El Observador - Café y Negocios

Lorena Fernández Chaves

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Está en Hong Kong hace seis años, y hace cuatro abrió una agencia de viajes a la que llamó Vive Hong Kong, que ofrece tours por la ciudad en español, portugués e inglés. La oportunida­d de quedarse en China surgió sin haberla buscado. Estaba de viaje por China junto a su marido, cuando se enteró que en Hong Kong buscaban sommelier que hablara español, profesión a la que se dedica su esposo. En Hong Kong, los idiomas oficiales son el chino y el inglés, por lo que no precisó aprender otro idioma para sobrevivir. Además, en Hong Kong se usan las mismas redes sociales que en Occidente. Eso posibilita que pueda contactars­e con clientes de todo el mundo. “Estando en Hong Kong me surgía automática­mente ayudar a la gente, porque había estado en ese lugar de sentirme perdida. Luego me dieron la idea de transforma­r en negocio lo que hacía por naturaleza. Me empecé a formar como guía y luego de dos años trabajando independie­nte, formé un equipo”, recordó. Fernández Chaves pasó de tener una unipersona­l a contratar guías. Hoy son cuatro, más una colega que trabaja desde Argentina. Para abrir la empresa, se contactó con quienes tenían agencias pero con tours en inglés; les propuso su idea, buscó opiniones y recibió ayuda. “Toda esa gente me impulsó a hacerlo. En vez de ser competenci­a me animaron a entrar en esta industria”, contó. Abrir la agencia, sin embargo, le llevó nueve meses.

“Lo más complicado era que exigían tener oficina, empleado a tiempo completo, dinero en el banco, garantías. Esas eran inversione­s que había que hacer, pero hicimos el esfuerzo y hoy funciona bien. Es entender el marco legal, las reglas del lugar”, explicó. Su trabajo requiere que esté en contacto con gente local al utilizar diversos servicios de la ciudad. “Tenés que saber manejarte en las diferentes situacione­s y conocer la cultura, el idioma, pero siempre digo que hay que entender las situacione­s más allá del idioma, que es solo una forma de comunicaci­ón”. A veces le cuesta entender actitudes, como que le cierren el ascensor cuando va corriendo hacia él.

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