Los es­tra­gos de la na­tu­ra­le­za

Los hu­ra­ca­nes Ir­ma y Ma­ría pro­vo­ca­ron pér­di­das mi­llo­na­rias pa­ra el tu­ris­mo del Ca­ri­be: me­nos vi­si­tan­tes, dis­mi­nu­ción del em­pleo y caí­da de in­gre­sos

El Observador Fin de Semana - Lugares - - En Tránsito -

El tu­ris­mo en las is­las del Ca­ri­be re­gis­tró ca­si 1.000 mi­llo­nes de vi­si­tan­tes me­nos y per­dió cer­ca de US$ 700 mi­llo­nes tras el azo­te de los hu­ra­ca­nes Ir­ma y Ma­ría el año pa­sa­do, se­gún un es­tu­dio di­vul­ga­do por ex­per­tos del sec­tor.

“La tem­po­ra­da de hu­ra­ca­nes re­sul­tó en una pér­di­da es­ti­ma­da en 2017 de 826.100 vi­si­tan­tes al Ca­ri­be, en com­pa­ra­ción con las pre­dic­cio­nes rea­li­za­das an­tes de los hu­ra­ca­nes”, de­ta­lló el World Tra­vel & Tou­rism Coun­cil, una or­ga­ni­za­ción con se­de en Lon­dres que mo­ni­to­ri­za la sa­lud eco­nó­mi­ca del tu­ris­mo mun­dial.

Es­tos vi­si­tan­tes po­dían ha­ber ge­ne­ra­do US$ 741 mi­llo­nes y sos­te­ni­do 11.005 em­pleos, aña­dió la or­ga­ni­za­ción.

Con sus aguas tur­que­sas y sus arre­ci­fes de co­ral, las is­las del Ca­ri­be de­pen­den del tu­ris­mo, que pro­por­cio­na 15,2% del pro­duc­to bru­to in­terno de la re­gión y sos­tie­ne el 14% de su fuer­za la­bo­ral. Mun­dial­men­te, el pro­me­dio del apor­te del tu­ris­mo al PBI es de 10,4%.

Co­mo re­fe­ren­cia, 46,7 mi­llo­nes de tu­ris­tas in­ter­na­cio­na­les vi­si­ta­ron el Ca­ri­be en 2016 y gas­ta­ron unos US$ 31.400 mi­llo­nes, agre­gó el es­tu­dio del WTTC.

Pe­ro, en agos­to y se­tiem­bre de 2017, el Ca­ri­be fue arra­sa­do por dos de los más fe­ro­ces hu­ra­ca­nes ja­más re­gis­tra­dos en las is­las.

Ir­ma y Ma­ría de­ja­ron un ca­ta­clis­mo en Bar­bu­da, San Mar­tín, San Bar­to­lomeo, An­gui­la, Cu­ba, Do­mi­ni­ca y los te­rri­to­rios es­ta­dou­ni­den­ses de Puerto Rico e Is­las Vír­ge­nes. Par­ti­cu­lar­men­te Bar­bu­da, Do­mi­ni­ca y Puerto Rico su­frie­ron los des­tro­zos apo­ca­líp­ti­cos de Ma­ría y aún es­tán le­jos de re­cu­pe­rar­se.

La con­trac­ción del tu­ris­mo en el Ca­ri­be se con­ta­gió tam­bién a las is­las que no fue­ron azo­ta­das di­rec­ta­men­te por los hu­ra­ca­nes. Es­to se de­be a que exis­te “una idea erró­nea de par­te del pú­bli­co se­gún la cual to­do el Ca­ri­be fue azo­ta­do por las tor­men­tas”, se­ña­ló el in­for­me.

Pe­ro, “más de dos ter­cios de los des­ti­nos en el Ca­ri­be no fue­ron afec­ta­dos fí­si­ca­men­te”.

Se­gún los in­ves­ti­ga­do­res, la re­cu­pe­ra­ción del sec­tor tu­rís­ti­co a los ni­ve­les pre­vios a los hu­ra­ca­nes po­dría to­mar cua­tro años, tras los cua­les las is­las del Ca­ri­be ha­brán per­di­do US$ 3.000 mi­llo­nes.

An­tes de la tem­po­ra­da de hu­ra­ca­nes de 2017, se pro­yec­ta­ba que el sec­tor tu­rís­ti­co en el Ca­ri­be cre­ce­ría 4%, pe­ro Ir­ma y Ma­ría in­vir­tie­ron la ten­den­cia y pro­vo­ca­ron una caí­da de 4% res­pec­to a 2016.

La tem­po­ra­da de hu­ra­ca­nes del Atlán­ti­co co­mien­za el 1º de ju­nio y se pro­lon­ga has­ta el 30 de no­viem­bre.

MARTIN BUREAU - AFP

Las hue­llas de los hu­ra­ca­nes en la Is­la de San Mar­tín.

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