El Observador - Referi

La historia de vida del Lolo Bentancur

- JORGE SEÑORANS pampajs@hotmail.com

El destino caprichoso no le dejó ver a Rodrigo portar la bandera de Artigas. Ni sentir el orgullo de madre de ver que su hijo fue premiado como mejor compañero. Pero estuvo ahí. Como el ángel que lleva tatuado en un brazo para la eternidad. O ese número 30 de su camiseta como homenaje mientras dure su carrera. Lolito tenía cuatro años cuando se quedó sin la sonrisa de Mary, su mamá.

“La muerte de su mamá lo marcó en hacerse cargo de muchas situacione­s que tuvo la madre, porque cuando se enfermó se fue a vivir con ella. Con el paso de los años se puso los pantalones, y tomó el liderazgo con el tema de la mamá, con su hermano, fue líder”, reveló Cecilia a Referí en la casa de los Bentancur en Nueva Helvecia.

Tal vez haya que hurgar en lo más profundo de su ser para encontrar el por qué de la personalid­ad de este botija que apenas supera los 20 años y jugará un Mundial con la camiseta de su país.

La vida parece viajar a alta velocidad para Rodrigo Bentancur. Pero sus pies están firmes sobre la tierra. La semilla que plantaron en Nueva Helvecia se fortaleció.

Cecilia Agradi, argentina de nacionalid­ad, era pareja de Roberto cuando la vida la puso a prueba. “Rodrigo era muy chiquitito, tenía 4 años y por cuestiones de la vida me tocó criarlo a partir de mi relación con su papá Roberto. Yo compré la relación de Roberto con los dos, con Lolo y su hermano Damián. Al principio compartía la crianza con la madre hasta que enfermó muy grave, no lo pudo criar, falleció y quedó a mi cargo. Yo lo siento mi hijo, como las mellizas (Cande y Mica) que tienen 9 años y Damián de 26”, contó Cecilia.

“Cecilia fue un pilar fundamenta­l. Fue la imagen que se necesita de transmitir valores, de apoyo y de estar en los momentos difíciles”, reveló el padrino de Lolo, Rodolfo Vera a Referí.

Criado en el campo, Rodrigo habitó la casa de los sueños. “Acá es el paraíso de todo niño”. Los Bentancur viven en una casita en la Escuela Superior de Lechería. “Acá no se va a comprar la leche al supermerca­do, acá la van a buscar al tambo y la toman. Lolo era fútbol, la pelota, los cumpleaños me acuerdo que eran la torta con la pelota”.

Rodrigo heredó la pasión futbolera de su padre. Roberto fue jugador, técnico y presidente de Artesano. No podía tener otro destino. Como los clubes de la liga no podían tener equipo de baby, Artesano llevó el nombre una calle

del pueblo Lucerna. “Jugaba como todo niño a esa edad, le gustaba correr, pero ya se destacaba por la altura”, contó Juan Spuntone, su primer entrenador y el hombre que lleva 44 años en un club donde la cancha lleva su nombre.

La altura fue todo un tema. Su mamá Cecilia recuerda que los padres de los rivales discutían poniendo en duda su edad.

Lolo iba al club con su padre y cuando fue más grandecito empezó a ir por su cuenta, en bicicleta. En Nueva Helvecia todo queda a mano. La Escuela 10, Elías Huber, estaba frente a la sede del club.

Su maestra de inicial, Verónica Soulier, lo recordó como un apasionado de la pelota. “Recuerdo que era el primero en salir al recreo y, a pesar de que era pequeño, en él siempre estaba presente organizar el partido de fútbol”, contó a Referí.

En Lucerna se perdió un año debido a que se radicó en Cardona. Y un hecho que lo marcó fue la experienci­a de jugar el Mundialito Danone en 2010 en Sudáfrica.

Al poco tiempo, Rodrigo comenzó a ponerse la ropa de los grandes. “Jugaba en el baby y yo lo subía a entrenar. Se veía que tenía pasta”, comentó su técnico en juveniles, Carlos Mederos a Referí.

Carlitos, que jugaba de 10, fue 11 años compañero de equipo del papá de Lolo que era puntero.

“En un partido de baby estaban definiendo en la cancha de Nacional contra Escuela Industrial. Perdían 2 a 0 y tuvo un momento de rebeldía donde le pidió la pelota al arquero, eludió a todo el cuadro rival e hizo el gol”.

El pase a Boca

Y de pronto el destino cambió de suerte para Rodrigo. Un sábado de mañana Artesano era sede de un curso a cargo del profesor Horacio Anselmi, un profesiona­l de dilatada trayectori­a en Boca Juniors.

El profe pidió tres botijas de las formativas para hacer la práctica. Entre ellos iba Lolo. Empieza a realizar una serie de trabajos de evaluación y queda sorprendid­o con uno de los chicos. Cambia el formato de la charla y encara a hacer trabajos específico­s con aquel flaco alto. Cuando termina las evaluacion­es le dice a los participan­tes: “Este chico es un diamante en bruto, tiene los parámetros de un jugador de primera división del fútbol argentino”. Anselmi fue a Boca y pasó el informe de un tal Rodrigo Bentancur.

Con 13 años se lo llevaron a realizar una prueba y quedó. Los temores invadieron a la familia. Vivir y jugar en Argentina era la cuestión. Tenían la ventaja de que la familia de Cecilia reside allá.

“Hoy a lo lejos me digo cómo lo dejamos ir tan chico. Pero estaba contenido”, comentó Cecilia.

Y reveló que lo único que pidió fue que terminara los estudios. Al punto tal que cruzó en barco para que rinda historia. O que lo llamó una noche a la concentrac­ión y lo retó por no estar estudiando.

Humildad

Si hay algo que destacan todos de Bentancur es su humildad.

“Yo lo pongo como ejemplo en la escuelita”, dice Mederos. Y acota: “Siempre que viene a Nueva Helvecia levanta a las hermanas en la escuela y se viene media hora antes a tomar unos mates conmigo a la cantina del club”.

Su padrino Rodolfo “Ofi” Vera dice a corazón abierto: “Uno no se da cuenta donde está… Pero el partido de su vida Rodrigo ya lo ganó”.

Tres días antes de fallecer la mamá, cuando ya el desenlace era inevitable, Rodrigo fue elegido mejor compañero y le entregaron la medalla. Además, fue en el cuadro de honor con la bandera de Artigas.

“La mamá no pudo estar, porque era cuestión de días… Eso nos hizo pensar todo lo que le pasó, todo lo que sufrió... No lo pudo ver con la bandera (se emociona hasta las lágrimas)… Pero ahora está con otra bandera y ojalá que la lleve con el mismo orgullo”, cerró Cecilia y se volvió a emocionar.

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FOTOS: C PAZOS

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