HBO cuel­ga los guan­tes y de­ja­rá de emi­tir boxeo

El Pais (Uruguay) - El empresario - - Marketing Deportivo - WA­LLA­CE MATTHEWS

Des­pués de 45 años, más de 1.000 com­ba­tes y al­gu­nos de los más lu­cra­ti­vos y con­tro­ver­sia­les em­pa­re­ja­mien­tos de to­dos los tiem­pos, la ca­de­na te­le­vi­si­va HBO es­tá ti­ran­do la toa­lla en la trans­mi­sión de boxeo pro­fe­sio­nal.

Lo que co­men­zó con la mo­nu­men­tal e ines­pe­ra­da de­rro­ta por no­caut del cam­peón de pe­so pe­sa­do Joe Fra­zier a ma­nos de Geor­ge Fo­re­man en 1973, un es­pec­tácu­lo vis­to por un pu­ña­do de sus­crip­to­res, lle­ga­rá a su con­clu­sión a fin de año. Ac­tual­men­te, la ca­de­na no tie­ne trans­mi­sio­nes de boxeo pre­vis­tas más allá de una pe­lea de tí­tu­lo me­diano en el Ma­di­son Squa­re Gar­den el sá­ba­do 27.

«Es­ta no es una de­ci­sión sub­je­ti­va», di­jo Pe­ter Nel­son, el vi­ce­pre­si­den­te eje­cu­ti­vo de HBO Sports, en una en­tre­vis­ta re­cien­te. «Nues­tra in­ves­ti­ga­ción de au­dien­cia nos in­for­ma que el boxeo ya no es un fac­tor de­ter­mi­nan­te pa­ra sus­cri­bir­se a HBO», jus­ti­fi­có.

La de­ci­sión re­cor­ta la re­cien­te afluen­cia de in­ver­so­res y emi­so­ras al boxeo y la dis­po­ni­bi­li­dad mu­cho ma­yor de pe­leas en una va­rie­dad de pla­ta­for­mas di­gi­ta­les.

«Creo que es un buen mo­men­to pa­ra el boxeo y pa­ra ser un fa­ná­ti­co de la lu­cha», sos­tu­vo el pro­mo­tor bri­tá­ni­co de boxeo Ed­die Hearn, cu­ya com­pa­ñía de pro­mo­ción, Mat­chroom Bo­xing, fir­mó re­cien­te­men­te un acuer­do de US$

1.000 mi­llo­nes con DAZN, una nue­va pla­ta­for­ma di­gi­tal, pa­ra trans­mi­tir pe­leas en los pró­xi­mos ocho años.

Mien­tras, otros ac­to­res co­mo ESPN,

Fox Sports y Show­ti­me es­tán apos­tan­do al boxeo jus­to cuan­do HBO es­tá sa­lien­do del ring. Eso pue­de te­ner más que ver con HBO que con el boxeo.

En la dé­ca­da de 1980 y 1990, los es­pec­ta­do­res se sin­tie­ron atraí­dos por HBO por en­fren­ta­mien­tos de boxeo con Mar­vin Ha­gler, Su­gar Ray Leo­nard, Os­car De La Ho­ya y, es­pe­cial­men­te, Mi­ke Ty­son, quien en­ca­be­zó 16 trans­mi­sio­nes de HBO. Se­gún Nel­son, los es­pec­ta­do­res aho­ra bus­can pro­gra­ma­ción ori­gi­nal co­mo «Ga­me of Th­ro­nes» ola re­cien­te se­rie de HBO Sports

«Being Se­re­na» —un reality de cin­co epi­so­dios so­bre Se­re­na Wi­lliams—, co­mo sus mo­ti­va­cio­nes pa­ra sus­cri­bir­se.

Cuan­do un Ty­son de 20 años se con­vir­tió en el cam­peón de pe­so pe­sa­do más jo­ven de la his­to­ria en 1986, se vio en HBO. Su de­rro­ta an­te Bus­ter Dou­glas, tam­bién. Otros com­ba­tes me­mo­ra­bles (Ha­gler-Leo­nard, Ha­gler-Tho­mas Hearns y Leo­nard-Hearns) fue­ron trans­mi­sio­nes pro­du­ci­das por HBO.

Es­tas ve­la­das a ve­ces atraían has­ta a un ter­cio de la ba­se de sus­crip­to­res de HBO en EE.UU., que en ese mo­men­to era de unos 15 mi­llo­nes de per­so­nas. Aho­ra, ese pú­bli­co es de cer­ca de 40 mi­llo­nes, pe­ro se­gún Niel­sen, las trans­mi­sio­nes de boxeo de HBO en 2018 pro­me­dia­ron al­re­de­dor de 820.000 es­pec­ta­do­res, un 2% del to­tal.

La pe­lea en vi­vo más vis­ta en HBO es­te año, un en­fren­ta­mien­to por el tí­tu­lo de pe­so me­dio en­tre Gen­nady Go­lov­kin y Va­nes Mar­ti­ros­yan, atra­jo a 1,3 mi­llo­nes de es­pec­ta­do­res. Pe­ro un com­ba­te sú­per mos­ca pre­sen­ta­do co­mo un even­to prin­ci­pal de HBO el 8 de sep­tiem­bre al­can­zó un má­xi­mo de 349.000 es­pec­ta­do­res, lo que la con­vier­te en una de las pe­leas con la calificación más ba­ja en la his­to­ria de la ca­de­na.

Esa dis­mi­nu­ción en la au­dien­cia fue la go­ta fi­nal pa­ra Nel­son. El boxeo ya no era una in­ver­sión ren­ta­ble. Pro­du­cir boxeo exi­ge una in­ver­sión de en­tre US$ 1,5 mi­llo­nes y US$ 3 mi­llo­nes.

Nel­son de­jó la puer­ta abier­ta pa­ra vol­ver al ring tras el úl­ti­mo even­to pro­gra­ma­do en HBO; una pe­lea de pe­so me­diano en­tre Da­niel Ja­cobs y Ser­giy De­rev­yan­chen­ko. Un com­ba­te de pe­so pe­sa­do en­tre Ant­hony Jos­hua y Deon­tay Wil­der, por ejem­plo, po­dría ten­tar a la ca­de­na aun­que sea por una no­che, ad­mi­tió. «To­da­vía soy un fa­ná­ti­co del boxeo», afir­mó Nel­son. «Si hay un even­to de des­tino (de pú­bli­co), ab­so­lu­ta­men­te es­ta­mos en esa con­ver­sa­ción».

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