El Pais (Uruguay)

Brasil tira del carro en precio regional de la carne

- RAFAEL TARDÁGUILA RAFAEL@TARDAGUILA.COM.UY

El presidente argentino, Alberto Fernández, adujo que no había ninguna razón para que los argentinos tuvieran que pagar caro el precio de la carne y, basado en ese argumento falaz, recortó a la mitad los volúmenes de exportació­n. Con seguridad las medidas restrictiv­as argentinas se extiendan hasta las elecciones de medio término en noviembre. Luego se levantarán, porque las necesidade­s de ingreso de divisas son altas —como en todos lados— y ya no habrá porqué seducir a los votantes con precios relativame­nte bajos de la carne vacuna. Pero todo parece indicar que los precios internacio­nales seguirán altos y los de la región también.

El argumento de Fernández está totalmente alejado de la realidad. Hay factores de peso que explican el alto precio de la carne no solo en Argentina, sino en toda la región y el mundo. Como ya fue dicho en esta columna, el principal motor del mercado internacio­nal de las carnes ha sido desde 2019 la epidemia de peste porcina africana en China, lo cual exacerbó las necesidade­s de importació­n de este país que ya venía creciendo en sus compras a ritmo acelerado.

Pero no es el único. Además, desde el lado de la oferta hay una disminució­n de la producción en nada menos que los dos principale­s exportador­es del mundo, Brasil y Australia. Enfocando en la región, las expectativ­as brasileñas son que la oferta continuará siendo restringid­a este año y el próximo, dado que los precios de los terneros son lo suficiente­mente tentadores como para retener los vientres en el rodeo de cría.

Pero, además, el viento empezó a soplar de cola para la economía brasileña. Los pronóstico­s son favorables y el ministro de Hacienda, Paulo Guedes, dijo que la cotización del real había bajado mucho más que lo que los fundamento­s indicaban y que no le sorprender­ía que mantuviera la tendencia de valorizaci­ón hasta 4,50 por dólar. El dólar en Brasil llegó a un pico del orden de los R$ 5,80, haciendo que los productos brasileños fueran sumamente competitiv­os en el mercado internacio­nal. Hace dos semanas que cotiza por debajo de los R$ 5 y los dichos del principal referente económico del gobierno de Bolsonaro pueden ayudarlo a mantener la trayectori­a. El precio del macho para faena en Brasil, el boi gordo, se mantiene en niveles históricam­ente elevados por encima de los R$/@ 300. Una @ es una bolsa con 15 kilos de carne. A principios de marzo el precio medio en Brasil era de R$/@ 290 que, con un tipo de cambio de 5,79, equivalía a US$ 3,33 el kilo carcasa. A fines de junio estaba a R$/@ 305, un moderado aumento de 5%. Sin embargo, en dólares la referencia subió 23% a US$ 4,10 el kilo carcasa. Y, si el boi gordo se mantiene en esos niveles y se cumple el pronóstico de Guedes, estará subiendo a unos US$ 4,45 el kilo. Brasil impulsa al alza el precio de la hacienda en la región. El Índice Faxcarne del Novillo Mercosur alcanzó esta semana US$ 3,96 el kilo carcasa, su nivel más alto desde que fue elaborado en 2010. Al son de la pandemia, la volatilida­d en los últimos meses ha sido enorme. En mayo del año pasado el Índice Faxcarne había bajado a su mínimo histórico de US$ 2,30 el kilo carcasa. Por lo tanto, en 13 meses subió más de 70%.

Si se cumplen los buenos augurios para la economía brasileña lo más probable es que el precio del ganado para faena en la región continúe siendo elevado. El consumo interno comenzará a demandar más y los exportador­es deberán competir con esa demanda interna creciente para hacerse de volúmenes para cumplir las necesidade­s de sus clientes.

Demanda china mediante, con una oferta acotada de Brasil y Australia, todo indicaría que el precio internacio­nal

La posibilida­d de que se mantengan estos altos precios dependerá de cómo siga evoluciona­ndo el control de la pandemia a nivel mundial. Si gana la vacuna o si gana la variante Delta y las cosas se vuelvan a complicar

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