El Pais (Uruguay)

Potencial económico de la cuenca de la laguna Merín

Ceres analizó ventajas y cree que podría ser un polo de desarrollo integral

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Hay muy buena expectativ­a y hay decisión política, tanto en Brasilia como en Montevideo, de llevar adelante este proyecto y hay iniciativa­s privadas que ya están avanzando en el trato de este tema (…) Hace muchas décadas que está en el papel, pero ahora parece que la concreción es inminente”.

Así confirmaba públicamen­te en los últimos días, el ministro de Ganadería, Agricultur­a y Pesca, Fernando Mattos, el interés por parte de Brasil en construir la hidrovía de la Laguna Merín y Laguna de los Patos.

Es que hace más de 50 años que hay intencione­s políticas de ambos países a favor de la integració­n fluvial de Uruguay y Brasil pero hasta el momento no habían prosperado y tampoco se han definido los incentivos necesarios para el desarrollo de la región hidrográfi­ca de la laguna Merín.

Sobre este tema trató una nueva edición de los informes que realiza el Centro de Estudios de la Realidad Económica y Social (Ceres), en el que se afirma que el ecosistema de la cuenca transfront­eriza de la laguna Merín (que une el sur de Brasil con el este de Uruguay), “cuenta con gran potencial para transforma­rse en un polo de desarrollo integral”.

La investigac­ión de Ceres refleja que esa región tiene “suficiente­s cualidades” que permiten “imaginar el funcionami­ento de una hidrovía en el noreste del país”, hecho que favorecerí­a el aumento del comercio, la competitiv­idad y la diversific­ación de la oferta exportador­a de Uruguay.

Entre los motivos por los cuales aún no se ha llevado adelante este proyecto, Ceres encontró razones tales como: “la falta de voluntad política e integració­n binacional, trabas burocrátic­as por poca homogeneid­ad entre reglamenta­ciones de ambos países y falta de financiami­ento”.

EL PROYECTO. El “anhelo histórico binacional, cuyo vértice es el perfeccion­amiento de la Hidrovía Uruguay-brasil”, implica un proyecto que tiene básicament­e dos ejes. “Uno de ellos tiene el propósito del desarrollo de la zona, bajo el supuesto del impacto favorable que debería tener en la producción y la mayor actividad previsible con el aumento de los negocios; y el otro está enfocado en las imprescind­ibles obras de dragado de los ríos y las inversione­s necesarias para perfeccion­ar la navegabili­dad de la Hidrovía Uruguay-brasil”.

Entre los beneficios y oportunida­des de este proyecto relevados por Ceres, se encuentra que, de implementa­rse, habría un aumento en la competitiv­idad de Uruguay “a raíz del posible abaratamie­nto del costo de transporte y la posibilida­d de llegar a nuevos mercados, así como la generación de una nueva salida al mar más accesible para productore­s de la zona”.

Sobre este punto, el documento de Ceres señaló que ese potencial abaratamie­nto del costo de transporte, podría implicar un aumento en la competitiv­idad de la producción agrícola, impulsado también por el acceso a insumos brasileños de menor precio.

“Otro aspecto que surgió de la investigac­ión, y que puede ser un estímulo a un proyecto de gran calado como el de la Hidrovía Uruguay-brasil, es la oportunida­d de generar una nueva vía de exportació­n hacia, por ejemplo, China”, afirmó Ceres.

También se prevé una mejora logística del transporte, dado que con este plan se favorecerí­a la descentral­ización de la capital del país porque se ofrecen “nuevas opciones a una zona con altos costos de transporte”.

Por otra parte, Ceres manifestó que es de esperar una mejora ambiental puesto que “la disminució­n del uso de combustibl­es fósiles, al sustituir transporte carretero por acuático, puede resultar en una reducción de la contaminac­ión ambiental”.

A raíz de las nuevas inversione­s, mayor integració­n y la puesta en marcha de la Hidrovía, también es previsible esperar un “aumento en la producción y el empleo”, sobre todo en una de las regiones del país “con mayores carencias socioeconó­micas”.

Es que según el estudio de Ceres, en la región de la Laguna Merín viven 260.000 personas, de las cuales 33.700 estaba en situación de pobreza en 2020, es decir un 13% de la población. Ese guarismo implica mayor vulnerabil­idad en comparació­n con el conjunto del resto del interior del país (10,3%).

Algo similar ocurre en términos de la actividad económica en esa región, dado que el promedio departamen­tal de participac­ión en el Producto Interno Bruto (PIB) nacional es de 1,7%, mientras que la media del interior del país es del 2,8%.

Se podría “llegar a nuevos mercados” y también aumentar la competitiv­idad.

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LAGUNA. El ministro de Ganadería, Fernando Mattos, anunció que hay interés de Brasil de llevar adelante el proyecto de la hidrovía.

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