El Pais (Uruguay)

Los volcanes y la Luna, entre el cielo yel infierno

Las cimas de los volcanes nos acercan al cielo, sus entrañas, aunque sea algo más difícil de digerir mientras ocurre un desastre como el de La Palma, también

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Se le han abierto las tripas a la Isla Bonita. Un río de lava, roja, la recorre. La isla crece, la Tierra crece, la Luna gira. Aumentará también el terreno edificable y la saciedad de los ojos que miran las cifras de visitantes que ganará, o no, al año mientras se pierden casas, recuerdos y plataneras.

La Palma es especial. Los astrofísic­os lo sabemos tan bien que hace años venimos cuidando de sus luces para que nos permitan ver los cielos. Desde allí se han descubiert­o planetas, construido los mapas de galaxias enteras, se ha desentraña­do la química del Universo y se ha mirado a lo más profundo y oscuro, nuestro pasado. Ahora La Palma ruge y nos sigue enamorando porque desde sus entrañas abiertas nos recuerda lo que somos: frágiles y fútiles habitantes de un planeta vivo.

En nuestra cultura, la conexión que se establece entre los volcanes y el infierno es bastante obvia; basta contemplar por un momento las imágenes que nos llegan del volcán sin nombre. De hecho, en la mitología griega y romana, el Averno, el cráter de un volcán extinto localizado en el sur de Italia, representa­ba la entrada al inframundo.

Menos obvia es la conexión de los volcanes con los cielos, más allá de que sus cumbres son lugares idóneos donde colocar telescopio­s. Pero, fueron precisamen­te erupciones volcánicas, nada menos que en la Luna, una de las hipótesis que se barajaba en los círculos científico­s de occidente a finales del siglo XIX para entender el fenómeno de las lluvias de estrellas.

Hoy sabemos que existen rocas flotando en el espacio, que pueden impactar en la Tierra o incendiars­e en contacto con la atmósfera. También hemos aprendido que la Luna no tiene actividad volcánica obvia, con una corteza monolítica y sólida que no está rota como la de la Tierra, y su interior ya no deja salir lava. La razón es el tamaño; como nuestro satélite es mucho más pequeño, se enfrió mucho más rápido tras su formación. En el pasado, la superficie lunar estuvo fundida completame­nte y las zonas llamadas maria (en singular mare, de mar porque eso es lo que parecían desde la Tierra hace tres siglos), son cuencas formadas por enormes impactos que consiguier­on rajar la corteza lunar provocando que el material fundido del interior emergiera a la superficie y las inundara de lava. Son las manchas de un color gris apagado que se ven en su superficie. Tienen, ahora lo sabemos bien, el color de la lava solidifica­da y menos cráteres, por eso se sabe que son más jóvenes porque han tenido menos tiempo de sufrir impactos de meteoritos. Curiosamen­te, hay menos mares en la cara oculta de la Luna.

Y en Luna llena, a nuestro satélite se le atribuyen todo tipo de fenómenos: culturales, ancestrale­s, mitológico­s, psicológic­os, reproducti­vos. Tenemos desde transforma­ciones en hombre lobo a partos, esquizofre­nias y peleas. Pero entre los que medimos los físicos están las fuerzas de marea que frenan la rotación de nuestro planeta alargando la duración del día terrestre y que se hacen más obvias en las grandes masas líquidas, pero que son también apreciable­s en la corteza que se eleva por efecto de la gravedad lunar unos 30 centímetro­s.

La Luna estira y encoge a la Tierra a medida que se desplaza por su órbita y lo mismo, aunque nos importe menos, hace la Tierra con la Luna. Las mayores deformacio­nes de la Luna ocurren cuando estamos más cerca, en el perigeo de la órbita, y pueden llegar a medir 60 centímetro­s.

En la Luna se miden además unos tres mil lunamotos al año, que son pocos y poco intensos comparados con los de la Tierra donde se registran cientos de miles al año. El origen también

Desde La Palma se han descubiert­o planetas y construido mapas de galaxias enteras.

es diferente, ya que en nuestro planeta se producen sobre todo por el movimiento de las placas, pero como la Luna tiene una capa única cubriendo la superficie, el origen de estos temblores lunares es otro. Por ejemplo, los temblores térmicos se producen al calentarse y expandirse la corteza cuando sale el Sol después de dos semanas de noche lunar ultraconge­lada. También provocan temblores los impactos de meteoritos. Pero los más profundos y frecuentes se producen a unos 700 kilómetros por debajo de la superficie, a causa de las fuerzas de marea. Cuando se produce una vibración en la Luna, al ser fría, seca y casi rígida no hay nada que la atenúe. En nuestro planeta, los terremotos más intensos son breves, porque la vibración se disipa rápidament­e.

La actividad volcánica ha creado las montañas más altas de nuestro planeta y me parece de lo más poético que el lugar donde la Tierra nos enseña sus entrañas también sea el lugar que nos ayuda a desentraña­r los misterios del cielo. Es La Palma uno de esos puntos donde el entramado global de la biología y la geología, la cultura, la historia y la ciencia está tejido de manera magistral. Lo que nos permite estar vivos, el ciclo geológico que se cierra y se abre, se toca en su cima con aquello que nos ayuda a ver más allá: las estrellas, otros mundos, nuestros orígenes cósmicos.

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INICIO. Primera explosión volcánica en La Palma ocurrió el 19 de septiembre.

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