Ad­dio a Chi­chi­ta, la me­tà sud-ame­ri­ca­na del gran­de scrit­to­re Ita­lo Cal­vi­no

La Gente d'Italia - - CULTURA - di MAR­CO FER­RA­RI

E’de­ce­du­ta all’età di 93 an­ni la mo­glie di Ita­lo Cal­vi­no, si chia­ma­va Ester Ju­di­th Sin­ger ed era ar­gen­ti­na, ebrea, po­li­glot­ta, tra­dut­tri­ce.

Era un po’l’ani­ma na­sco­sta del­lo scrit­to­re na­to nel 1923 a San­tia­go de las Ve­gas, cit­ta­di­na di Cu­ba ap­par­te­nen­te al mu­ni­ci­pio Boye­ros, nel­la pro­vin­cia dell'Ava­na, do­ve i ge­ni­to­ri ge­sti­va­no un or­to bo­ta­ni­co. In fon­do lei rap­pre­sen­ta­va quel­la par­te la­ti­no-ame­ri­ca­na che for­ma­va l’os­sa­tu­ra in­tel­let­tua­le e spi­ri­tua­le dell’au­to­re del “Vi­scon­te di­mez­za­to” e del “Ba­ro­ne ram­pan­te”.

Ester ve­ni­va chia­ma­ta Chi­chi­ta, un vez­zeg­gia­ti­vo im­po­sto­le da una ta­ta mes­si­ca­na. Dall’Ar­gen­ti­na era ap­pro­da­ta a Pa­ri­gi a me­tà de­gli an­ni Cin­quan­ta, a bor­do del tran­sa­tlan­ti­co “Giu­lio Ce­sa­re”, do­po un ma­tri­mo­nio da cui era na­to un fi­glio, Mar­cel­lo Weill.

Ave­va la­vo­ra­to per l’Une­sco, nel 1962 ave­va co­no­sciu­to Cal­vi­no, che in Fran­cia ave­va ap­pe­na pub­bli­ca­to la tra­du­zio­ne del “Ca­va­lie­re ine­si­sten­te”. A Pa­ri­gi lo scrit­to­re era ca­pi­ta­to per ca­so nel­la ca­sa di Ester, ac­com­pa­gna­to là da al­cu­ni ami­ci ar­gen­ti­ni. Tra i due nac­que su­bi­to dell’af­fet­to e nel 1964 si spo­sa­ro­no sim­bo­li­ca­men­te all’Ava­na. Un an­no do­po era na­ta la lo­ro uni­ca fi­glia Gio­van­na.

Con la fa­mi­glia ave­va vis­su­to a Roma, poi a Pa­ri­gi, poi di nuo­vo a Roma, do­ve era­no tor­na­ti ne­gli an­ni Ot­tan­ta nel­la ca­sa, at­ti­gua a quel­la di Na­ta­lia Ginz­burg, in cui Chi­chi­ta ha con­ti­nua­to a vi­ve­re. Ol­tre all’abi­ta­zio­ne ro­ma­na i Cal­vi­no pos­se­de­va­no una ca­sa a Ca­sti­glion del­la Pe­sca­ia.

Nel 1985 Cal­vi­no vie­ne col­to da un ic­tus nel­la sua vil­la nel­la pi­ne­ta to­sca­na di Roc­ca­ma­re, a Ca­sti­glio­ne del­la Pe­sca­ia, do­ve tra­scor­re­va le ul­ti­me va­can­ze pri­ma di un viag­gio in Ame­ri­ca. Vie­ne ri­co­ve­ra­to all'ospe­da­le San­ta Ma­ria del­la Sca­la, di fron­te al­la cat­te­dra­le di Sie­na, do­ve vie­ne ope­ra­to a lun­go al cer­vel­lo; do­po aver ri­pre­so par­zial­men­te co­no­scen­za per qual­che gior­no, si ag­gra­va e muo­re il 19 set­tem­bre 1985, un me­se pri­ma di com­pie­re 62 an­ni, a cau­sa di una so­prag­giun­ta emor­ra­gia ce­re­bra­le. Ita­lo Cal­vi­no ri­po­sa nel pa­no­ra­mi­co e gra­zio­so ci­mi­te­ro-giar­di­no di Ca­sti­glio­ne del­la Pe­sca­ia, di fron­te all'Ar­ci­pe­la­go To­sca­no, in Pro­vin­cia di Gros­se­to.

Ol­tre al­le “Le­zio­ni ame­ri­ca­ne”, esco­no po­stu­mi an­che i tre vo­lu­mi “Sot­to il so­le gia­gua­ro”, “La stra­da di San Gio­van­ni” e “Pri­ma che tu di­ca pron­to”, tut­ti cu­ra­ti pro­prio da Ester. Lei è sta­ta la cu­sto­de at­ten­ta dell'ere­di­tà del ma­ri­to cen­tel­li­nan­do le no­vi­tà e le no­ti­zie sul gran­de au­to­re ita­lia­no. Ha tra­scor­so gli ul­ti­mi an­ni a Roma, nell'ap­par­ta­men­to do­ve vi­ve­va in­sie­me al ma­ri­to.

An­che gra­zie al suo la­vo­ro da tra­dut­tri­ce ha con­tri­bui­to a dif­fon­de­re e a cu­ra­re l'ope­ra di Cal­vi­no nel mon­do se­guen­do as­si­dua­men­te le di­ver­se edi­zio­ni del­le sue ope­re. Nel­la sua ca­sa di Cam­po Mar­zio, vi­ci­no a Mon­te­ci­to­rio, nel cuo­re di Roma, con­ti­nua­va a leg­ge­re, a do­cu­men­tar­si, a in­con­tra­re in­tel­let­tua­li e stu­den­ti.

Car­lo Frut­te­ro la ri­tras­se men­tre fu­ma­va Gau­loi­ses senza fil­tro, im­per­tur­ba­bi­le, sul cot­to del­la pi­sci­na nel­la vil­la a Ca­sti­glio­ne del­la Pe­sca­ia.

Si­ga­ret­te che Chi­chi­ta ha fu­ma­to fi­no all’ul­ti­mo, se­du­ta nel sa­lot­to, con­ti­nuan­do a ri­ce­ve­re ami­ci, me­sco­lan­do ita­lia­no, in­gle­se, fran­ce­se, spa­gno­lo. «Pic­co­la, len­tig­gi­no­sa, ros­sa di ca­pel­li e con oc­chi di ra­ra lu­mi­no­si­tà», sem­pre con qual­che squi­si­to gio­iel­lo vit­to­ria­no al col­lo, ai pol­si o al­le di­ta: co­sì la de­scris­se Frut­te­ro, vi­ci­no di ca­sa ma­rem­ma­no, in “Mu­tan­di­ne di Chif­fon”, pub­bli­ca­to da Mon­da­do­ri nel 2010).

Era ami­ca di scrit­to­ri di tut­to il mon­do, eu­ro­pei e su­da­me­ri­ca­ni in par­ti­co­la­re.

Tra lo­ro Go­re Vi­dal e Sal­man Ru­sh­die, ma an­che l’at­to­re Ri­chard Ge­re, che avreb­be vo­lu­to por­ta­re sul­lo scher­mo “Il ba­ro­ne ram­pan­te”.

Era una don­na in­tel­li­gen­te e di spi­ri­to, con un umo­ri­smo tal­vol­ta cau­sti­co, un po’ all’ar­gen­ti­na, dai gu­sti mol­to par­ti­co­la­ri. In­te­gra­va be­ne lo scrit­to­re a cui era le­ga­to: lui bur­be­ro e ri­ser­va­to, un li­gu­re nell’ani­mo, lei che ama­va di­scor­re­re, par­la­re, di­scu­te­re, rac­con­ta­re sto­rie, sem­pre con la si­ga­ret­ta ac­ce­sa tra le di­ta. Una vol­ta de­ce­du­to Cal­vi­no, ha pra­ti­ca­men­te con­ti­nua­to a far­lo vi­ve­re al­me­no dal pun­to di vi­sta let­te­ra­rio ge­sten­do i suoi di­rit­ti, cu­ran­do tra­du­zio­ni e pub­bli­ca­zio­ni, do­man­de di adat­ta­men­ti, ma an­che co­per­ti­ne e ri­svol­ti, in­som­ma tut­ti i det­ta­gli del la­vo­ro edi­to­ria­le.

Non man­ca­va di ri­spet­ta­re tut­ti gli orien­ta­men­ti che li ave­va in­se­gna­to il ma­ri­to, for­se in­ter­pre­tan­do in ma­nie­ra un po’pro­te­zio­ni­sti­ca la sua ope­ra.

E’ no­to il fat­to che si op­po­se al­la pub­bli­ca­zio­ne del­la cor­ri­spon­de<No­ne>nza amo­ro­sa tra Ita­lo Cal­vi­no e El­sa de’Gior­gi ri­sa­len­te agli an­ni cin­quan­ta.

Di cer­to nel 1989 ce­det­te all’agen­te An­drew Wy­lie i di­rit­ti mon­dia­li de­gli edi­ti e de­gli ine­di­ti del­lo scrit­to­re che co­sì fi­ni­ro­no a Mon­da­do­ri, lui che ave­va la­vo­ra­to al­la Ei­nau­di.

Ma cer­ta­men­te con quel­la ces­sio­ne Cal­vi­no as­sun­se una di­men­sio­ne in­ter­na­zio­na­le che for­se non eb­be nep­pu­re in vi­ta. Gra­zie pro­prio a Chi­chi­ta.

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