(RI­CHARD BRAN­SON)

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Cuan­do cum­plí 65 años me pre­gun­ta­ron, de nue­vo, si te­nía pla­nes de re­ti­rar­me y yo les di­je otra vez que no. Me si­gue en­can­tan­do di­ri­gir el Virgin Group y no de­seo de­te­ner­me aún. Nun­ca se es de­ma­sia­do viejo pa­ra co­men­zar un nue­vo ne­go­cio y lle­var­lo bien (siem­pre que la sa­lud lo per­mi­ta, por su­pues­to), y las es­ta­dís­ti­cas es­tán de mi la­do. Los da­tos de la ofi­ci­na del Reino Uni­do de Es­ta­dís­ti­cas Na­cio­na­les mues­tran que ca­si 1,8 mi­llo­nes de per­so­nas de más de 50 años eran au­to­em­plea­dos en 2015. Asi­mis­mo, de acuer­do con una en­cues­ta rea­li­za­da por Age UK, el 70% de los ne­go­cios co­men­za­dos por per­so­nas de más de 50 años du­ran por lo me­nos cin­co años, en con­tras­te con so­lo el 28% de los lan­za­dos por nue­vos em­pre­sa­rios: un au­men­to sor­pren­den­te des­de 1996, cuan­do re­pre­sen­ta­ban so­lo el 15%. Los da­tos de Bar­clay mues­tran que la can­ti­dad de em­pre­sas di­ri­gi­das por per­so­nas de 65 años y más en el Reino Uni­do au­men­tó 140% de 2006 a 2016. Ade­más, las em­pre­sas fun­da­das por esas per­so­nas de 55 o más años con­tri­bu­ye­ron con más de 7000 mi­llo­nes de li­bras es­ter­li­nas (cer­ca de 9000 mi­llo­nes de dó­la­res) a la eco­no­mía en 2016.

De he­cho, al­gu­nas de las em­pre­sas más exi­to­sas del mun­do fue­ron fun­da­das por per­so­nas de más edad de la que qui­zá ima­gi­nas. Henry Ford te­nía ca­si 40 años cuan­do co­men­zó su em­pre­sa automotriz; Char­les Ran­lett Flint ini­ció el ne­go­cio de compu­tación que lue­go se con­vir­tió en IBM a los 61 años; y el co­ro­nel Har­land David San­ders te­nía 62 cuan­do abrió Ken­tucky Fried Chic­ken.

Hay ven­ta­jas reales al em­pe­zar un ne­go­cio co­mo una per­so­na ma­yor y una im­por­tan­te es to­do el ba­ga­je de ex­pe­rien­cia que muy pro­ba­ble­men­te tie­nes. Ya has tra­ba­ja­do du­ran­te mu­chos años y qui­zá pa­ra dis­tin­tos pa­tro­nes. Así que to­ma to­do el co­no­ci-

“Ne­ce­si­tas un equi­po en el que pue­das con­fiar, uno que pue­da con­ver­tir tu idea en reali­dad”

mien­to ob­te­ni­do y úsa­lo pa­ra crear el me­jor ne­go­cio que pue­das. Pien­sa en lo que no te gus­ta­ba de las em­pre­sas pa­ra las que tra­ba­jas­te en el pa­sa­do, y có­mo lo cam­bia­rías. Con­si­de­ra a los due­ños de es­tos ne­go­cios y si tra­ta­ban de im­pul­sar el bie­nes­tar de su per­so­nal. ¿Crea­ban am­bien­tes de tra­ba­jo divertidos u ofre­cían po­lí­ti­cas de des­can­so anual ge­ne­ro­sas? ¿Ha­bía arre­glos de ho­ra­rios fle­xi­bles pa­ra los nue­vos aso­cia­dos?

Lo her­mo­so de co­men­zar una em­pre­sa, in­de­pen­dien­te­men­te de tu edad, es que pue­des de­ci­dir su pos­tu­ra en es­te ti­po de cues­tio­nes. Una de tus prio­ri­da­des al lan­zar una em­pre­sa de­be ser es­co­ger a la gen­te co­rrec­ta. Ne­ce­si­tas un equi­po en el que pue­das con­fiar, uno que pue­da con­ver­tir tu idea en reali­dad. A me­nu­do di­go que siem­pre de­bes con­tra­tar pen­san­do en com­ba­tir tus de­bi­li­da­des. Apren­dí pron­to que de­bía de­le­gar cier­tas ta­reas a otras per­so­nas. En la es­cue­la ha­bía co­sas que en ver­dad se me di­fi­cul­ta­ban, co­mo las ma­te­má­ti­cas, por­que era dis­lé­xi­co. Más tar­de, co­mo hom­bre de ne­go­cios, una de las pri­me­ras per­so­nas que con­tra­té fue un con­ta­dor. Sin em­bar­go, an­tes de preo­cu­par­te por las con­tra­ta­cio­nes u otras de­ci­sio­nes im­por­tan­tes, tó­ma­te tu tiem­po pa­ra con­si­de­rar por qué quie­res co­men­zar un ne­go­cio en pri­mer lu­gar. Creo que nun­ca hay que ini­ciar un ne­go­cio so­lo pa­ra ga­nar di­ne­ro. Por so­bre to­das las co­sas, tu tra­ba­jo de­be apa­sio­nar­te.

Lan­zar una com­pa­ñía im­pli­ca lar­gas ho­ras de tra­ba­jo ar­duo y, por lo me­nos al prin­ci­pio, qui­zá no mu­cho di­ne­ro. Si las re­com­pen­sas eco­nó­mi­cas son tu mo­ti­vo prin­ci­pal o úni­co pa­ra co­men­zar un ne­go­cio, no pier­das tu tiem­po. En cam­bio, des­cu­bre lo que te apa­sio­na y los pro­ble­mas que quie­res re­sol­ver; en­ton­ces crea un ne­go­cio que sor­pren­da y deleite a tus clien­tes. Haz eso y te be­ne­fi­cia­rás más allá de lo fi­nan­cie­ro. Si tie­nes una gran idea —y la pa­sión pa­ra ir tras ella— na­da po­drá de­te­ner­te.

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