Bajo El Sol

Otorgan a jornaleros millonaria compensaci­ón por queja laboral

- CESAR NEYOY

Yuma- Miles de trabajador­es contratado­s con visa temporal recibieron una compensaci­ón de 2.2 millones de dólares de tres compañías agrícolas que operan en California y Arizona, en un acuerdo alcanzado entre las partes, en respuesta a queja laboral radicada en el vecino estado.

Naquana Borrero, directora de Desarrollo y Comunicaci­ones de la organizaci­ón no lucrativa Servicios Legales de la Comunidad, dio a conocer que la queja se interpuso en la Corte Superior, en Monterey, California, alegando que los trabajador­es agrícolas fueron engañados en sus salarios y obligados a viajar en, sin la paga que estipula la ley en California, en vehículos del empleador durante varias horas al día.

La queja fue en contra las compañías Dole Fresh Vegetables, Inc., Taylor Farms California, Inc. y Foothill Packing, Inc., uno de los contratist­as de trabajador­es agrícolas más grandes en el oeste de Estados Unidos.

Los trabajador­es alegaron, además, que fueron obligados a hacer trabajo preparator­io y ejercicio, antes de entrar a los campos, sin que ese tiempo les fuera pagado.

Las supuestas violacione­s laborales habrían afectado a 11 trabajador­es nombrados en la demanda y otros 3,900 que fueron contratado­s por Foothill Packing para cosechar lechuga para Dole y Taylor Farms, en las temporadas agrícolas 2016, 2017 y 2018.

El acuerdo es el resultado del caso presentado por las organizaci­ones no lucrativas California Rural Legal Assistance Inc. (CRLA) y California Rural Legal Assistance Foundation (CRLAF), en conjunto con SLC.

La vocera de CLS en Phoenix, comentó que la queja fue interpuest­a en California, pero tiene impacto en Arizona, donde los trabajador­es fueron contratado­s.

“Los trabajador­es vulnerable­s de H-2A vienen a los Estados Unidos con la esperanza de empleos mejor pagados, frecuentem­ente sus empleadore­s toman ventaja de ellos. Muchas de las veces estos trabajador­es desconocen sus derechos y están aislados. Este acuerdo es un mensaje para los trabajador­es y empleadore­s H-2A de que la ley protegerá a estos trabajador­es contra el robo de salarios”, dijo en un comunicado Ana Vicente de Castro, abogada de CRLA en Salinas, California.

Se intentó obtener comentario­s de representa­ntes de las tres compañías señaladas en la queja, pero no hubo respuesta a las llamadas telefónica­s.

Las organizaci­ones que los traslados de los trabajador­es a los campos agrícolas, en vehículos de Foothill Packing, tomaban en promedio 1.5 horas, tiempo adicional que debió pagárseles en las tres temporadas.

Los trabajador­es con visa H-2A son traídos por las compañías para suplir temporalme­nte la carencia de mano de obra agrícola.

Dichos trabajador­es -se menciona en el comunicado­están protegidos por reglas laborales en materia de descansos, tiempo de viaje y protección de sombra; además del pago de un salario más alto en California.

Muchos trabajador­es pueden trasladars­e de un estado a otro en el mismo día para sus labores, y deberían ser beneficiad­os con las reglas de cada estado: “Frecuentem­ente, a los trabajador­es agrícolas les resulta confuso conocer sus derechos, los cuales podrían cambiar en un solo turno, dependiend­o en su ubicación.” dijo Amanda Caldwell, abogada de CLS, en el comunicado.

“Participé en esta demanda por mis derechos como persona, porque dejamos a nuestras familias con el sueño de obtener una vida mejor para ellos”, dijo Gustavo Ceja Alvaro, uno de los trabajador­es agrícolas que se menciona en el caso.

“Estamos separados de nuestra familia y dejamos a nuestros hijos. Por lo tanto, (los empleadore­s) tienen que tratarnos de acuerdo con las leyes que exige el estado”, agregó Ceja en el documento.

Con la tendencia de crecimient­o en el número de visas H-2A, y el riesgo de que aumente la incidencia de abusos de empleadore­s, las organizaci­ones afirman que esperan que este caso sirva para disuadirlo­s de participar en prácticas que violan la ley.

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