Bajo El Sol

Amplían a San Luis fondos para estudio de gas natural

Aprueban NADBank 161,050 dls. para revisar factibilid­ad del servicio en San Luis Ariz. y SLRC.

- CESAR NEYOY

San Luis, Ariz.- El ayuntamien­to local consiguió una ampliación de beca aprobada en marzo para el estudio de factibilid­ad de traer gas natural a esta ciudad y San Luis Río Colorado.

En marzo, el Banco de Desarrollo de América del Norte (NADBank), con sede en Texas, aprobó recursos para el proyecto por 90 mil dólares, pero a inicios de octubre se logró una ampliación de la beca a 161,050 dólares, para cubrir el costo estimado más alto que el original.

La semana anterior, el concilio aprobó aceptar los fondos en el presupuest­o y asignar 17,984 dólares como contribuci­ón de 10 por ciento requerida por la beca.

“En el proceso de reclutar compañías que concursara­n para hacer el estudio encontramo­s que el costo sería mayor al estimado, entonces fuimos ante NADBank para pedir que se ampliaran los fondos y hace poco nos lo aprobaron”, externó Jenny Torres, titular de Desarrollo Económico.

El plan es que la compañía que gane el contrato elabore un estudio de factibilid­ad que demuestre que, en San Luis, Arizona, y en San Luis Río Colorado existe la necesidad de ese insumo, inicialmen­te para la industria.

El estudio -añadió Torresindi­cará la factibilid­ad de instalar una red de distribuci­ón, sus caracterís­ticas, ruta, requerimie­ntos técnicos, así como el costo estimado del proyecto y potenciale­s proveedore­s del insumo.

El gas natural es denominado así porque, a diferencia de los otros gases combustibl­es, puede utilizarse con mínimo procesamie­nto, casi en las mismas condicione­s en que se extrae del subsuelo.

Compañías de gas, de acuerdo con la informació­n en sus sitios de internet, coinciden en que el gas natural es más económico y requiere menos infraestru­ctura que el gas propano, además de que es más seguro en caso de fugas.

La funcionari­a dijo que aquí el gas natural es necesario para detonar el desarrollo industrial, pero en San Luis se estimas que más de siete plantas industrial­es lo requieren. Aunque ha habido intentos de atraer ese servicio en ambos lados de la frontera, estos no se han concretado.

En cuanto al concurso para el contrato del estudio, Torres adelantó que en la próxima sesión del concilio podría presentar la propuesta de selección, entre tres que concursan, de la compañía con más calificada para el contrato.

La funcionari­a reiteró que la disponibil­idad de gas natural es uno de los requerimie­ntos más comunes de los inversioni­stas industrial­es: “Es la pregunta más frecuente que nos hacen cuando tratamos de atraer compañías, eso y si tenemos ferrocarri­l es lo que más nos piden”, dijo.

Estimó que el estudio puede tomar cerca de seis meses, para luego presentarl­o a compañías que como Southwest Gas, que pueden proveer el servicio tanto aquí como en San Luis Río Colorado.

Actualment­e el gas se sirve a través de líneas de baja capacidad para el Centro de Detención y para el restaurant­e Denny’s, pero eventualme­nte el servicio podría ampliarse inclusive para el uso doméstico.

El proyecto, finalizó Torres, significa mucho para San Luis porque representa­ría una mayor habilidad para promover el arribo de inversione­s a los parques industrial­es de la ciudad.

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