Pa­trio­tas del Ba­rrio

El Diario de El Paso - - PORTADA - Ro­ber­to Ca­rri­llo / El Dia­rio de El Pa­so

Li­bro rin­de ho­me­na­je a mi­li­ta­res pa­se­ños en Se­gun­da Gue­rra Mun­dial’

En el li­bro “Pa­triots from the ba­rrio” el au­tor Da­ve Gu­tié­rrez de­ta­lla los ha­llaz­gos que reali­zó al in­da­gar so­bre la his­to­ria de su tío Ru­bén, alias “El San­cu­do”, ve­te­rano de la Se­gun­da Gue­rra Mun­dial y per­te­ne­cien­te a la Com­pa­ñía E, in­te­gra­da por sol­da­dos Mé­xi­coa­me­ri­ca­nos, en su ma­yo­ría re­si­den­tes de El Pa­so.

“En los años 70 mi pa­dre nos con­ta­ba his­to­rias de su vi­da en Del Río, Te­xas, pe­ro la de mi tío Ru­bén me cau­ti­vó al sa­ber que ha­bía pe­lea­do en Ita­lia con los na­zis, que ha­bía si­do cap­tu­ra­do y es­ca­pa­do en dos oca­sio­nes, y a pe­sar de ser un hé­roe de gue­rra, de te­ner tres co­ra­zo­nes púr­pu­ra y una me­da­lla al va­lor, su his­to­ria y la de sus com­pa­ñe­ros era muy po­co co­no­ci­da”, di­jo Gu­tié­rrez en en­tre­vis­ta con El Dia­rio.

“De he­cho Ru­bén G. Gu­tié­rrez re­ci­bió la Or­den de la Gue­rra Pa­trió­ti­ca otor­ga­da por la Unión So­vié­ti­ca, un re­co­no­ci­mien­to ru­so da­do a muy po­cos mi­li­ta­res es­ta­dou­ni­den­ses en la épo­ca”, afir­mó Da­ve Gu­tié­rrez so­bre la his­to­ria de su tío, el hé­roe de gue­rra, per­te­ne­cien­te a la Com­pa­ñía E, en­cua­dra­da en el Re­gi­mien­to 141 de la Di­vi­sión 36 de la Guar­dia Na­cio­nal de Te­xas.

Gu­tié­rrez se aden­tró a co­no­cer los de­ta­lles de la cam­pa­ña que lle­vó a 154 sol­da­dos Mé­xi­coa­me­ri­ca­nos a la Ba­ta­lla del Río Rá­pi­do en Ita­lia, de los cua­les só­lo 27 re­gre­sa­ron a ca­sa tras la gue­rra.

Al man­do del ca­pi­tán John L. Cha­pin la Com­pa­ñia E par­ti­ci­pó en la cru­cial mi­sión en el fren­te eu­ro­peo, y de­bi­do a la su­pe­rio­ri­dad del enemi­go, la gran can­ti­dad de ba­jas su­fri­das más los nu­me­ro­sos pri­sio­ne­ros he­chos por los Na­zis, se ca­ta­lo­ga a es­te ca­pí­tu­lo de la gue­rra co­mo sui­ci­da, he­roi­co y tris­te­men­te ol­vi­da­do.

“Es­ta­mos ha­blan­do de la dé­ca­da de los 40, cuan­do la dis­cri­mi­na­ción era al­go muy real en la so­cie­dad es­ta­du­ni­den­se, pe­ro igual­men­te du­ro fue el re­torno a la vi­da ci­vil pa­ra es­tos ve­te­ra­nos”, sos­tie­ne el au­tor.

La cu­rio­si­dad de Da­ve Gu­tié­rrez le hi­zo do­cu­men­tar su in­ves­ti­ga­ción, en­tre­vis­tar a ve­te­ra­nos y a sus fa­mi­lias, ar­chi­var fo­to­gra­fías y tes­ti­mo­nios, y al fi­nal dar­le es­truc­tu­ra a una edi­ción que reali­zó de ma­ne­ra in­de­pen­dien­te en el 2014, y ha si­do re­edi­ta­da en el 2018 por un afor­tu­na­do gi­ro del des­tino.

La ges­ta he­roi­ca de la Com­pa­ñía E lla­mó po­de­ro­sa­men­te la aten­ción del exi­to­so ac­tor y pro­duc­tor Wil­mer Val­de­rra­ma, quien com­pró los de­re­chos del li­bro de Gu­tié­rrez pa­ra lle­var a la pan­ta­lla una de las his­to­rias de ma­yor pa­trio­tis­mo, y que se ha­bía man­te­ni­do a la som­bra por la dis­cri­mi­na­ción que rei­na­ba en­ton­ces ha­cia la po­bla­ción his­pa­na en los Es­ta­dos Uni­dos.

“Cuan­do to­mé el li­bre sim­ple­men­te no po­día de­jar de leer­lo”, di­jo Val­de­rra­ma al mo­men­to de ad­qui­rir los de­re­chos del li­bro “Pa­triots from the ba­rrio”.

Aun­que Gu­tié­rrez re­co­no­ce que al es­cri­bir el li­bro sí pen­só en la po­si­bi­li­dad de que di­cha his­to­ria se hi­cie­ra pe­lí­cu­la, pe­ro las in­ten­cio­nes de Val­de­rra­ma de ha­cer una se­rie le pa­re­cie­ron jus­ti­fi­ca­das, de­bi­do a los di­fe­ren­tes epi­so­dios que cap­tu­ra en su na­rra­ti­va.

“Des­afor­tu­na­da­men­te en es­te mo­men­to ya no hay so­bre­vi­vien­tes de la Com­pa­ñía E, pe­ro en su mo­men­to en­con­tré 60 de ellos en los ar­chi­vos de cen­sos”, afir­mó el au­tor.

Los he­chos que re­la­ta Gu­tié­rrez no so­la­men­te re­tra­tan la épo­ca de la gran de­pre­sión que lle­vó a va­rios jó­ve­nes me­xi­coa­me­ri­ca­nos a en­lis­tar­se, sino que in­clu­ye las eta­pas del en­tre­na­mien­to, la cam­pa­ña en el Nor­te de Áfri­ca an­tes de des­em­bar­car en Eu­ro­pa, la Ope­ra­ción Ava­lan­cha, las Ba­ta­llas de Mon­te Ro­ton­do y San Pie­tro en 1943, el trá­gi­co cru­ce del Río Rá­pi­do y la en­tra­da triun­fal a Ro­ma en 1944.

Da­ve Gu­tié­rrez se pre­sen­ta­rá en UTEP, en el even­to don­de es­ta­rán pre­sen­tes fa­mi­lia­res de al­gu­nos de los in­te­gran­tes de la Com­pa­ñía E. “Fue­ron es­tas fa­mi­lias de El Pa­so las que hi­cie­ron po­si­ble la his­to­ria y el li­bro”, sos­tie­ne Gu­tié­rrez so­bre los pa­rien­tes de Eduar­do Ro­mo, Alex Ca­rri­llo, y Ga­briel Sa­la­zar, quie­nes re­la­ta­ron sus ex­pe­rien­cias en “Pa­triots from the ba­rrio”.

Asi­mis­mo el li­bro reúne los tes­ti­mo­nios de Ma­nuel R. Rivera, Juan Pa­di­lla, Cruz Her­nán­dez, Ga­briel Na­va­rre­te, Pe­dro Ti­so­ro, Ga­briel Sa­la­zar, Marcelino Valadez, Ri­car­do Pa­la­cios, Án­gel Pon­ce, Alex Ri­vas, y el sar­gen­to Ra­fael Q. To­rres, en­tre otros.

Pa­ra ma­yor in­for­ma­ción los in­tere­sa­dos pue­den con­sul­tar la pá­gi­na web: mu­seum.utep.edu.

com­ba­tien­tes en la 2da gue­rra mun­dial

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