La dis­crim­i­nación si ex­iste

ENTREVISTA CON RODOLFO QUILANTÁN ARE­NAS, CON­SUL DE MÉX­ICO EN LITTE ROCK

La Semana - - FRONT PAGE / PORTADA - POR GUILLERMO RO­JAS Y VIC­TO­RIA LIS MARINO TULSA, OK

El con­sulado Mex­i­cano Móvil vis­itó Tulsa la se­m­ana pasada y tu­vi­mos la opor­tu­nidad de en­tre­vis­tar al Cón­sul en Lit­tle Rock, Rodolfo Quilatán Are­nas, quien ase­guró que la de­manda en la zona de Tulsa y el Este de Ok­la­homa no deja de cre­cer y que el con­sulado está com­ple­ta­mente des­bor­dado.

El con­sulado de Lit­tle Rock cubre la ju­ris­dic­ción del es­tado de Arkansas, la parte Oeste de Ten­nessee y la parte Este de Ok­la­homa. “Ven­i­mos a Ok­la­homa 2 ve­ces por mes y es in­su­fi­ciente”, ase­guró el cón­sul en su re­ciente visita.

El cón­sul ex­plicó que los trámites más co­munes que se re­al­izan en el con­sulado móvil y el con­sulado so­bre ruedas son la ren­o­vación de pas­aporte, ren­o­vación de ma­tric­ula con­sular, reg­istro de nacimiento y la cre­den­cial de elec­tor, que per­mite al ciu­dadano votar en Méx­ico. “Para la cre­den­cial de elec­tor se nece­sita una iden­ti­fi­cación con fo­tografía, acta de nacimiento y com­pro­bante de domi­cilio que at­es­tigüe que la per­sona viva aquí en Ok­la­homa”, ex­plicó el Con­sul agre­gando que to­dos esos pa­pe­les se en­vían luego a la comisión elec­toral que en­vía al domi­cilio del par­tic­u­lar la cre­den­cial de elec­tor, a difer­en­cia de la ma­trícula con­sular que sólo se en­trega per­sonal­mente en el con­sulado.

Si bien el cón­sul ha he­cho mu­cho para asi­s­tir a la población lo­cal, las que­jas es­tán a la or­den del día, que no al­canza el tiempo, que a ve­ces no hay re­spuesta, que todo demora mu­cho. Sin em­bargo, el prob­lema fun­da­men­tal es que hay mu­chos paisanos sin doc­u­mentación al­guna, lo que al­tera los tiem­pos de las cosas. “Hay gente que no tiene ni un doc­u­mento para pro­bar que es mexicana, hay de­ce­nas de per­sonas que se ha­cen pasar por mex­i­canos, nos pre­sen­tan doc­u­men­tos fal­sos”, ase­guró el cón­sul. “Y a los que no tienen nada hay que ayu­dar­los para que puedan trami­tar sus doc­u­men­tos, cada es­tado de mex­i­cano tiene ofic­ina de mi­grantes aquí en Es­ta­dos Unidos”, dijo el cón­sul. Quienes no cuenten con doc­u­men­tos deben so­lic­i­tarle a un fa­mil­iar en Méx­ico que vaya con la au­tori­dad mu­nic­i­pal para cer­ti­ficar una carta de iden­ti­dad mu­nic­i­pal con dos tes­ti­gos, la clave es con­seguir el doc­u­mento para hacer con­star que la fo­tografía que apare­cerá en el doc­u­mento, pertenece en efecto al paisano que so­licita el doc­u­mento. Una vez que el paisano recibe esa carta puede trami­tar la ma­tric­ula con­sular.

En épocas de de­porta­ciones y dis­cur­sos anti-in­mi­grantes el con­sulado pare­cería es­tar más ocu­pado que nunca, pero Quilantán ase­gura que la relación con el sher­iff y la policía es más que cor­dial, aunque siem­pre hay cues­tiones para es­tar en de­sacuerdo. “To­dos los días recibi­mos car­tas de los reos di­ciendo que no cometieron el delito por el cual fueron apre­sa­dos, el asunto es que una vez un paisano se declara con­feso de un delito es muy difí­cil mod­i­ficar esa acusación”, in­dicó el cón­sul. “Sabe­mos que hay au­tori­dades del dis­trict at­tor­ney que le di­cen a los reos, ‘si te declaras cul­pa­ble se evi­tan to­dos los gas­tos ofi­ciales y te damos una sen­ten­cia de 2 o 3 años en vez de 15 o 20´; y el paisano dice que si. Y ahí em­piezan los lla­ma­dos tele­fóni­cos de las fa­mil­ias y las car­tas”, ex­plicó Quilantán, agre­gando que gen­eral­mente las au­tori­dades de policía son un poco más be­nig­nas que el sher­iff a la hora de tratar a los in­doc­u­men­ta­dos.

“Cuando un paisano es de­tenido saca su ma­tric­ula con­sular, la mues­tra y al­gunos le dan una ad­ver­ten­cia y otros no re­cono­cen la iden­ti­fi­cación y ya. Las au­tori­dades del sher­iff tienen que cumplir otros req­ui­si­tos, el­los tienen bajo custo- dia a los de­tenidos que van a ser proce­sa­dos y a los in­doc­u­men­ta­dos que van a ser de­por­ta­dos”, dijo el cón­sul so­bre las difer­en­cias con las agen­cias de se­guri­dad.

El cón­sul sabe que mucha gente está siendo de­por­tada y por eso con­sid­era es­en­cial la pre­ven­ción. “Ten­emos que de­cir­les a nue­stros con­ci­u­dadanos que es­tén muy aten­tos, que si llega el ICE a su casa y les toca la puerta el­los tienen dere­cho a no abrirla, tienen dere­cho a per­manecer calla­dos”, ex­presó el cón­sul. “Lo que quiero de­cir es que la ac­tivi­dad fun­da­men­tal que ten­emos que hacer con la co­mu­nidad es evi­tar prob­le­mas. Si vas a con­ducir ver­i­fica que tus luces fun­cio­nen. Re­cuerda que el per­fil racial ex­iste, aunque las au­tori­dades di­gan lo con­trario, la dis­crim­i­nación si ex­iste”, ase­guró Quilantán.

“Por fa­vor con­duz­can re­spetando los límites de ve­loci­dad eso puede ll­e­var a la de­portación y el rompimiento de fa­mil­ias. El con­sulado de Méx­ico tiene un rol pre­ven­tivo ,la obli­gación de recor­darle a sus con­ci­u­dadanos la im­por­tan­cia de re­spetar la ley, por eso salen a to­mar be­bidas es­pir­i­tu­osas há­ganlo, pero no mane­jen”, es­petó el cón­sul.

Quilantán ex­presó pre­ocu­pación por la situación de sus con­ci­u­dadanos en Es­ta­dos Unidos. “La gente vive con an­siedad, con de­pre­sión, con es­trés, la gente viene an­gus­ti­ada, es­cuchamos his­to­rias de gente que va a hacer sus com­pras en la noche a las tien­das de con­ve­nien­cia para evi­tar en­con­trarse a las au­tori­dades”, una situación que fo­menta la de­scon­fi­anza en la policía y que no con­tribuye a au­nar es­fuer­zos para re­ducir la crim­i­nal­i­dad.

“A mis com­pa­tri­o­tas les diría que sigan siendo muy re­spetu­osos de las leyes y las or­de­nan­zas lo­cales. Una gran may­oría no tiene in­vitación y por eso ten­emos que en­ten­der que to­dos y cada uno de los meji­canos so­mos em­ba­jadores de nue­stro país que ven­i­mos aquí a tra­ba­jar a for­mar parte de la co­mu­nidad”, con­cluyó Quilantán. (La Se­m­ana)

ENGLISH

The Con­sulate in Lit­tle Rock pro­vides ser­vices to the state of Arkansas, the Western part of Ten­nessee and East­ern Ok­la­homa.

“We come to Ok­la­homa twice a month and it is not nearly enough,” said the Con­sul.

The most typ­i­cal pro­ce­dures is­sued by the mo­bile and the wheel con­sulate are the re­newal of pass­ports and ma­tric­ula con­sulares, and the is­suance of birth cer­tifi­cates and vot­ing cre­den­tials.

“In or­der to vote in Mex­ico you need an elec­tor cre­den­tial. To is­sue it the cit­i­zen has to bring a valid ID with a pho­to­graph, a birth cer­tifi­cate and an ad­dress cer­tifi­cate that shows the per­son is cur­rently re­sid­ing in Ok­la­homa,” ex­plained the con­sul, adding that all th­ese pa­pers are later sent to the elec­toral com­mis­sion in Mex­ico which is­sues the vot­ing cre­den­tial and sends it to the per­sonal ad­dress of the cit­i­zen. This is not the case with the is­suance of ma­tric­ula con­sulares, which can only be ob­tained per­son­ally at the Con­sulate.

Even though the Con­sul has worked hard to as­sist the lo­cal Mex­i­cans and speed up some bu­reau­cracy pro­cesses, com­plaints are al­ways trendy: peo­ple say the con­sulate does not come of­ten to the City, that the pro­ce­dures take very long, that the queues are long. But the most im­por­tant prob­lem is that there are a lot of Mex­i­cans in the state with no doc­u­ments at all.

“There are a lot of peo­ple that can­not at­test they are Mex­i­cans, and we have thou­sands that claim to be so and are not and present fake doc­u­ments,” Quilantán said. “Those who ef­fec­tively are Mex­i­cans need a lot of help to is­sue a valid ID, and ev­ery state in the USA has a Mex­i­can im­mi­gra­tion of­fice to as­sist them.”

The ones that don’t have valid Mex­i­can doc­u­ments need to ask a rel­a­tive back in Mex­ico to go to the mu­nic­i­pal author­ity with two wit­nesses to get a let­ter of mu­nic­i­pal iden­tity in which the mu­nic­i­pal author­ity cer­ti­fies the iden­tity of the in­di­vid­ual. Once the Mex­i­can con­sulate ob­tains that cer­ti­fi­ca­tion it can is­sue a ma­tric­ula con­sular.

In times of big­otry, de­por­ta­tions and anti-im­mi­gra­tion feel­ings, the Con­sulate seems busier than ever, but Quilan­tan is solid about his bond with the lo­cal po­lice and the sher­iff’s of­fice, even if some­times they are just meant to dis­agree.

“Ev­ery day we re­ceive let­ters of peo­ple say­ing they were con­victed for a crime they didn’t do. The prob­lem is that once a per­son con­fesses a crime, the con­fes­sion is im­pos­si­ble to undo,” stated the con­sul. “We know there are cer­tain au­thor­i­ties in­side the dis­trict at­tor­ney’s of­fice that said to the of­fend­ers ‘ if you de­clare your­self guilty they will give you 2 or 3 years in­stead of 15 to 20, and our coun­try­men, out of ig­no­rance, sign. That is when the fam­i­lies start call­ing the con­sulate, send­ing let­ters.”

Quilan­tan added that gen­er­ally po­lice au­thor­i­ties tend to be more be­nign than the sher­iff’s deputies when deal­ing with the un­doc­u­mented.

“When a Mex­i­can is de­tained by the po­lice he shows them the ma­tric­ula con­sular and some may give him a warn­ing and oth­ers may de­cide not to rec­og­nize the doc­u­ment as a valid ID and that’s the end of it. The sher­iff’s of­fice has dif­fer­ent re­spon­si­bil­i­ties, they have to de­tain the un­doc­u­mented, process their files and send them to ICE,” said the Con­sul about the lo­cal law en­force­ment agen­cies.

Quilantán knows a lot of peo­ple are get­ting de­ported and con­sid­ers preven­tion a must to pro­tect the His­panic com­mu­nity in town.

“We have to tell our cit­i­zens that they need to pay at­ten­tion. If ICE comes knock­ing at their doors they are al­lowed to say no, they can de­cide not to open those doors, they have the right to re­main si­lent,” the Con­sul ex­plained. “What we need to do as a com­mu­nity is avoid all kinds of trou­ble. If you are go­ing to drive, ver­ify the lights of your car. Re­mem­ber racial pro­fil­ing ex­ists, even if au­thor­i­ties refuse to rec­og­nize it, dis­crim­i­na­tion ex­ists. Please try to re­spect the speed lim­its, be­cause speed ex­cess can lead to de­por­ta­tions and the break­ing up of fam­i­lies. The Mex­i­can Con­sulate has a pre­ven­tive role, we have the obli­ga­tion of en­cour­ag­ing our cit­i­zens to re­spect the law. So, if you want to go out and drink some spir­its do it, but do not drive.”

Quilantán ex­pressed some worry for his coun­try­men.

“Peo­ple live with anx­i­ety, they have de­pres­sion, stress. We lis­ten to in­cred­i­ble sto­ries, peo­ple that have to go shop­ping at night be­cause they are afraid of the law en­force­ment au­thor­i­ties,” a sit­u­a­tion than only de­stroys the bond between the po­lice and the im­mi­grants and that does not con­trib­ute in the fight against crime.

“Dear coun­try­men, try to re­spect the laws and the lo­cal or­di­nances,” Quilan­tan urged. “A ma­jor­ity of us are in this coun­try with no in­vi­ta­tion, and we need to re­mem­ber we are all am­bas­sadors of Mex­ico, we are here to work and be­come a part of the com­mu­nity.” (La Se­m­ana)

CÓN­SUL EN LIT­TLE ROCK, RODOLFO QUILATÁN ARE­NAS

RODOLFO QUILATÁN ARE­NAS, CÓN­SUL DE MÉX­ICO EN LIT­TLE ROCK

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