The trial of 'El Chapo' opens with blood

NEW YORK - Joaquin “El Chapo” Guz­man was a ruthless killer who or­dered the mur­der of a man who had re­fused to shake his hand at a meet­ing, a pros­e­cu­tion wit­ness told ju­rors at Guz­man’s U.S. trial on Mon­day.

La Semana - - FRONT PAGE / PORTADA -

Como ev­i­den­cia, las pal­abras se acom­pañan de una foto de una pis­tola con in­crustes de dia­mante, que según ex­plicó el tes­tigo Jesús Zam­bada, era propiedad del Chapo, hoy en­jui­ci­ado en la corte fed­eral de Brook­lyn, Nueva York. Zam­bada es her­mano de Is­mael cono­cido como “El Mayo” Zam­bada so­cio de Guzmán en el car­tel de Si­naloa. El tes­ti­mo­nio de este tes­tigo duró tres días e im­plicó a Guzmán en una serie de as­esinatos.

Para re­si­s­tir la caída los abo­ga­dos de la de­fensa lan­zaron un ataque a la cred­i­bil­i­dad de Zam­bada, ase­gu­rando que habían muchas in­con­sis­ten­cias en su tes­ti­mo­nio y las declara­ciones ini­ciales que el tes­tigo habría he­cho a los abo­ga­dos fis­cales.

Guzmán tiene hoy 61 años y fue ex­tra­di­tado a Es­ta­dos Unidos en Enero del 2017 tras haber sido acu­sado de di­ri­gir el en­vío ma­sivo de bar­cos por­ta­dores de co­caína, metan­fe­tam­i­nas y mar­i­huana a Es­ta­dos Unidos. El acu­sado se en­cuen­tra siendo juz­gado en la corte de Brook­lyn bajo 17 car­gos crim­i­nales y en­frenta ca­dena per­petua de ser hal­lado cul­pa­ble.

Guzmán habría or­de­nado la muerte de Rodolfo Car­rillo, miem­bro del car­tel ri­val de Juárez y her­mano de su líder, de­spués de que este se ne­gara a darle la mano al chapo en una re­unión de ne­go­cios. Según Zam­bada ese episo­dio ini­ció la guerra de carte­les en el 2004.

El tes­tigo ase­guró que tam­bién mandó a matar al policía cor­rupto Rafita, que tra­ba­jaba para el nar­co­traf­i­cante ri­val Ar­turo Bel­trán Leyva y fuera as­esinado cuando le hicieron creer que al­guien había at­ro­pel­lado a su hijo en la puerta de su casa. “El niño ni se per­cató qué había pasado, se fue a la es­cuela”, re­cuerda Zam­bada.

Sin em­bargo el tes­tigo ad­mi­tió de­lante del abo­gado Wil­liam Pur­pura que al­guna de sus declara­ciones habían cam­bi­ado, pero que su tes­ti­mo­nio era real. Zam­bada le contó al ju­rado que Guzmán era uno de los in­ver­sores del carga­mento de 20 toneladas de co­caína in­ter­cep­tado por la guardia costera al de­jar panamá en el 2006, pe­sar de que al ser in­crepado por Pur­pura Zam­bada aclarara que no había men­cionado esto en tes­ti­mo­nios an­te­ri­ores.

El tes­tigo dijo que ayudó en un op­er­a­tivo de rescate de Guzmán tras es­capar de la prisión mex­i­cana en el 2001, ad­mi­tiendo que tam­poco había declarado esto a las au­tori­dades en el pasado.

Zam­bada fue ar­restado en el 2008 y ex­tra­di­tado a Es­ta­dos Unidos en el 2012, luego se con­vir­tió en uno de los fugi­tivos más bus­ca­dos del mundo hasta su cap­tura en Si­naloa en enero del 2016. Su juicio re­quiere un op­er­a­tivo de máx­ima se­guri­dad. (Reuters)

ENGLISH

A di­a­mond-en­crusted pis­tol that govern­ment wit­ness Je­sus Zam­bada said be­longed to the ac­cused Mex­i­can drug lord Joaquin "El Chapo" Guz­man, is shown in this govern­ment ev­i­dence photo at his trial for drug smug­gling, in Brook­lyn fed­eral court in New York, U.S.

Je­sus Zam­bada, the brother of Is­mael “El Mayo” Zam­bada who was Guz­man’s al­leged part­ner in run­ning the Si­naloa Car­tel, gave his most dra­matic tes­ti­mony af­ter three days on the wit­ness stand as he de­scribed Guz­man’s in­volve­ment in a se­ries of mur­ders.

In a cross-ex­am­i­na­tion, one of Guz­man’s de­fense lawyers launched an at­tack on Zam­bada’s cred­i­bil­ity, high­light­ing in­con­sis­ten­cies be­tween his tes­ti­mony and his orig­i­nal state­ments to U.S. pros­e­cu­tors.

Guz­man, 61, was ex­tra­dited to the United States in Jan­uary 2017 and is ac­cused of di­rect­ing mas­sive ship­ments of co­caine, heroin, metham­phetamine and mar­i­juana. He is on trial in Brook­lyn fed­eral court, charged with 17 crim­i­nal counts, and faces life in prison if con­victed.

Guz­man had or­dered Rodolfo Car­rillo, a mem­ber of the ri­val Juarez Car­tel and brother of its leader, killed af­ter he de­clined to shake Guz­man’s hand at a meet­ing, Zam­bada said. The 2004 killing, ac­cord­ing to Zam­bada, fu­eled a war be­tween the car­tels.

Zam­bada said an­other tar­get was a cor­rupt po­lice of­fi­cial, iden­ti­fied only as Rafita, who worked for ri­val drug lord Ar­turo Bel­tran Leyva. Zam­bada said as­sas­sins work­ing for El Mayo and Guz­man killed Rafita af­ter lur­ing him out of his house by pre­tend­ing they had hit his young son with a car.

“The boy didn’t even re­al­ize that any­thing hap­pened,” Zam­bada said. “He just kept go­ing on to school.”

Zam­bada ad­mit­ted un­der cros­sex­am­i­na­tion by lawyer Wil­liam Pur­pura that as­pects of his ac­count may have changed. How­ever, he main­tained that his court tes­ti­mony was true.

Among ex­am­ples of Guz­man’s deeds, Zam­bada had told ju­rors that Guz­man was among the in­vestors in a 20-ton co­caine ship­ment in­ter­cepted by the U.S. Coast Guard as it was leav­ing Panama in 2006. Con­fronted by Pur­pura, Zam­bada con­ceded that he may not have men­tioned Guz­man as an in­vestor in ear­lier state­ments he made to U.S. author­i­ties.

Zam­bada had also tes­ti­fied that he helped ar­range for a he­li­copter to save Guz­man from re­cap­ture fol­low­ing his 2001 es­cape from a Mex­i­can prison. Un­der cross-ex­am­i­na­tion, he ad­mit­ted that he might not have men­tioned the he­li­copter when he first de­scribed the es­cape to author­i­ties, though he in­sisted the story was true.

Zam­bada was ar­rested in 2008 and ex­tra­dited to the United States in 2012.

Guz­man was one of the world’s most wanted fugi­tives un­til he was cap­tured in Jan­uary 2016 in his na­tive Si­naloa, af­ter twice es­cap­ing prison. His trial is pro­ceed­ing un­der heavy se­cu­rity. (Reuters)

NEW YORK - Joaquín “El Chapo” Guzmán era un nar­co­traf­i­cante im­pla­ca­ble, as­esino de miles que se ne­gaba a darle la mano a sus so­cios de ne­go­cio, dijo un tes­tigo de la fis­calía en el juicio con­tra Guzmán que ini­ció el pasado lunes.

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