Read­ing Part­ners busca vol­un­tar­ios

busca vol­un­tar­ios | seeks more volunteers

La Semana - - FRONT PAGE / PORTADA - POR WIL­LIAM R. WYNN | TULSA, OK [email protected]­m­anadel­sur.com

Hace dos dé­cadas Read­ing Part­ners, la aso­ciación de com­pañeros lec­tores, se volvió re­al­i­dad en Cal­i­for­nia, y desde ese mo­mento el pro­grama que vin­cula a pe­queños niños de pri­maria con adul­tos por medio de la lec­tura se ex­pandió a 14 re­giones de todo el país, in­cluyendo Tulsa, ci­u­dad en donde ha he­cho una gran difer­en­cia en la vida de gran­des y chicos du­rante los pasa­dos seis años.

“He­mos cre­cido a una ve­loci­dad sin prece­dentes”, dijo el di­rec­tor ejec­u­tivo de Read­ing Part­ners de Tulsa, Justin Har­lan. “Tulsa es la mayor región de los 14 dis­tri­tos que par­tic­i­pan del pro­grama en todo el país, a pe­sar de ser una ci­u­dad pe­queña es el lu­gar donde más im­pacto ten­emos y más vol­un­tar­ios en­con­tramos”. Read­ing Part­ners tiene 27 cen­tros de lec­tura en 25 es­cue­las de la zona de Tulsa con 1300 vol­un­tar­ios. La or­ga­ni­zación sin fines de lu­cro nece­sita hacer cre­cer esa can­ti­dad de vol­un­tar­ios en­tre este mes y febrero del 2019.

“Creemos que nece­sitare­mos unos 2000 vol­un­tar­ios este año para con­seguir el im­pacto que nece­si­ta­mos”, dijo Har­lan. “Es­ta­mos bus­cando per­sonas que quieran com­pro­m­e­terse al menos una hora a la se­m­ana para leer con los niños”.

Una de esas vol­un­tarias es Jes­sica Lozano-Al­varez, una mu­jer muy re­cono­cida en la co­mu­nidad his­pana de Tulsa por su pro­fe­sion­al­ismo y ded­i­cación al ser­vi­cio público.

Lozano-Al­varez comenzó a par­tic­i­par de Read­ing Part­ners el año pasado con un pe­queño lla­mado Jorge, desde ese mo­mento ayudó a un mon­tón de otros alum­nos, y sabe la difer­en­cia que ha mar­cado en la vida de los niños. “Lo que más he visto es el cam­bio en la con­fi­anza a la hora de leer, y eso hace que ten­gan mucho más en­tu­si­asmo a la hora de la lec­tura”, le dijo la joven a La Se­m­ana.

Lozano-Al­varez se acuerda de lo im­por­tante que fueron los li­bros du­rante su propia in­fan­cia y es­pera pasarle ese mismo amor a las nuevas gen­era­ciones.

“Los li­bros de Beren­stain eran mis fa­voritos”, contó Lozano-Al­varez . “Mi mamá siem­pre nos leyó y se ase­guró de que hu­biera li­bros en nue­stros cuar­tos. El tiempo que pasaba leyén­donos era el mejor de to­dos, es­pe­cial­mente cuando ac­tu­aba como los per­son­ajes”. El pro­grama le paga gran­des div­i­den­dos a las per­sonas que par­tic­i­pan.

“El año pasado el 90% de los niños que tra­ba­jaron con el pro­grama al­can­zaron sus metas lit­er­arias del año lo que esto nos dice es que es­tán obte­niendo las ha­bil­i­dades nece­sarias para es­tar en el mismo nivel que el resto de los niños al fi­nal del ter­cer grado”, dijo Har­lan.

Har­lan y Lozano-Al­varez es­tán pidién­dole a to­dos los in­tere­sa­dos en el pro­grama donar un poco de su tiempo para ayu­dar Read­ing Part­ners. La rec­om­pensa es in­mensa, para los adul­tos y los niños que dis­fru­tan de su ayuda. “Si usted está con­siderando ser vol­un­tario de Read­ing Part­ners no lo piense más y em­piece ya”, pidió Lozano-Al­varez. “Ne­ce­sit­mos más gente for­mando a los jóvenes líderes del mañana. No nece­si­tas ser do­cente para dis­fru­tar de un buen li­bro y ac­tuar, sólo hay que di­ver­tirse con es­tos nuevos y pe­queños amigos”.

Mu­chos de los niños que en­frentan de­safíos de lec­tura provienen de casas en donde la primera lengua es el castel­lano, por lo que se nece­sita con ur­gen­cia vol­un­tar­ios bil­ingües.

Para más in­for­ma­ción o para ofre­cerse como vol­un­tario llame al 918-949-1979 o en­víe un correo elec­trónico a vol­un­[email protected]­ing­part­ners.org, se­gu­ra­mente te pre­gun­tarás por qué no lo hi­ciste antes. (La Se­m­ana)

ENGLISH

“The speed at which we’ve grown is un­prece­dented,” ex­plained lo­cal Read­ing Part­ners Ex­ec­u­tive Di­rec­tor Justin Har­lan. “Tulsa is ac­tu­ally the big­gest re­gion of any of the 14 Read­ing Part­ners re­gions across the coun­try. De­spite be­ing one of the smaller cities, we have the most kids that we’re im­pact­ing and the most volunteers that we’re work­ing with on a yearly ba­sis.”

Read­ing Part­ners cur­rently has 27 Read­ing Cen­ters in 25 schools in the Tulsa district, with about 1300 volunteers. The non-profit or­ga­ni­za­tion needs to ex­pand that num­ber sig­nif­i­cantly be­tween now and Fe­bru­ary 2019.

“We think we’ll need 2,000 volunteers this year to im­pact the kids that we want to im­pact,” Har­lan said. “We’re look­ing for any and all that are will­ing to com­mit at least an hour a week to come and read with the kids.”

One such vol­un­teer is Jes­sica Lozano-Al­varez, a per­son well known in Tulsa’s His­panic com­mu­nity for her pro­fes­sion­al­ism and ded­i­cated pub­lic ser­vice.

Lozano-Al­varez started vol­un­teer­ing with Read­ing Part­ners last year, ini­tially work­ing with a young­ster named Jorge. Since that time she has helped a num­ber of stu­dents, and she has seen first hand the dif­fer­ence the pro­gram has made in the kids’ lives.

“The top changes I see in the stu­dents when you read to them is con­fi­dence, and they be­gin to show a lot of en­thu­si­asm to­wards read­ing,” Lozano-Al­varez told La Se­m­ana.

Lozano-Al­varez re­mem­bers how im­por­tant books were to her as a child, and hopes to pass on her love of read­ing to a new gen­er­a­tion.

“Beren­stain Books were my fa­vorite books to read,” Lozano-Al­varez re­called. “My mother al­ways read to us and made sure we had books in our rooms. The time my mom spent read­ing to us was the best, es­pe­cially when she got into char­ac­ter.”

The pro­gram pays big div­i­dends for the kids who par­tic­i­pate.

“Last year 90% of the kids that we worked with met their lit­er­acy growth goal for the year, and what that tells us, with our as­sess­ment, is that they’re get­ting the skills that they need to be on grade level at the end of third grade,” Har­lan said.

Har­lan and Lozano-Al­varez are ask­ing any­one with an in­ter­est in the pro­gram and a lit­tle ex­tra time to give Read­ing Part­ners a try. They prom­ise the re­wards ex­tend to the adult volunteers as well, with many re­turn­ing to help new kids each year.

“If you're con­sid­er­ing vol­un­teer­ing for Read­ing Part­ners, stop con­sid­er­ing and just sign up,” Lozano-Al­varez urged. “We need more folks help­ing our young lead­ers get the best read­ing foun­da­tion pos­si­ble. You don’t need to be a teacher to get into char­ac­ter with a great book. All you have to do is have fun and make a new lit­tle friend.”

Many of the kids fac­ing read­ing chal­lenges are from Span­ish speak­ing house­holds, so bilin­gual read­ing part­ners are es­pe­cially in de­mand.

For more in­for­ma­tion or to sign up to vol­un­teer, call 918-949-1979 or send an email to vol­un­[email protected] in­g­part­ners.org. You’ll wish you’d done so sooner. (La Se­m­ana)

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