EDITH VOLK: un ejem­plo de mu­jer

La Semana - - FRONT PAGE / PORTADA - POR GUILLERMO ROJAS, VIC­TO­RIA LIS MARINO, AND WIL­LIAM R. WYNN | TULSA, OK

La his­to­ria de Edith Rojas recorre ocho dé­cadas, dos con­ti­nentes y tres países; y narra una vida de su­peración de ob­stácu­los en donde el cor­age tri­unfa so­bre la trage­dia. Es la his­to­ria de una mu­jer in­domable que lo­gró man­tener a su fa­milia unida y próspera a pe­sar de que el des­tino parecía es­tar en su con­tra.

Edith Rojas es bo­li­viana, pero un golpe de es­tado en su país de ori­gen junto con el as­esinato de uno de sus her­manos la obli­garon a huir a La Ar­gentina con el resto de sus her­manos. Edith, como los in­mi­grantes que hoy marchan en car­a­vana desde América Latina pidió asilo politico en el país ve­cino por la vi­o­len­cia de la dic­tadura bo­li­viana.

Hace 50 años la vida volvió a cam­biarla de ge­ografría; Edith tuvo que mu­darse a Es­ta­dos Unidos para ayu­dar a su her­mana que es­taba em­barazada y su marido de­bía irse a Viet­nam, así llegó a Tulsa.

La vida en Bo­livia no había sido nada fá­cil y ahora habían nuevos de­safíos en el hor­i­zonte. “En Bo­livia me mataron a mi her­mano, y esa es mi mayor frus­tración, es algo que me aplastó ter­ri­ble­mente pero tam­bién me lev­antó”, cuenta Edith emo­cionada, recor­dando los tiem­pos de vi­o­len­cia y dic­tadura mil­i­tar en una Bo­livia que le dejó una ci­ca­triz en el alma.

Cuando llegó a Es­ta­dos Unidos, la vida no fue nada fá­cil, en­tre el id­ioma, la memo­ria y la tris­teza Edith sabía que sólo una gran meta podía sacarla ade­lante.

“El mayor reto fue el id­ioma, acos­tum­brarme a la forma de vida de acá y luego vivía pen­sando en mis her­manos pe­queños, quería traer­los a to­dos acá”. Con mucha fuerza de vol­un­tad y sac­ri­fi­cio trajo a to­dos sus her­manos, y hoy, a sus 82, puede de­cirse está más que sat­is­fecha. “si cer­rara los ojos mañana me voy muy sat­is­fecha de la vida que tuve, orgul­losa de poder haber jun­tado a mis her­manos”.

Edith fue la dueña del re­cono­cido restau­rante Casa Laredo. “Em­pecé como em­pleada, lavaba los platos, de­spués aprendí a coci­nar, tra­bajé du­rante 19 años y lo com­pré”.

“El restau­rante ayudó a que vinieran to­dos mis her­manos a vivir a Es­ta­dos Unidos. Ese restau­rante al­canzó para eso y muchas cosas más como abrir otro restau­rante en ‘the farm’ y ayu­dar a mis so­bri­nos a ed­u­carse”, con­fesó Edith. Su fuerza de vol­un­tad y garra por el tra­bajo le per­mi­tió ayu­dar a sus her­manos a traer a sus fa­mil­ias a Es­ta­dos Unidos y brindar­les una me­jor cal­i­dad de vida. En el restau­rante to­dos aprendieron a ga­narse el pan y a val­o­rar a la fa­milia, el tra­bajo y el com­pro­miso.

“Hay que fi­jarse una meta para lle­gar y tra­ba­jar toda la vida para al­can­zar eso, con bon­dad ayu­dar a los se­me­jantes siem­pre”, le acon­sejó Edith a los his­panos.

Si bien le hu­biera gus­tado tener una vida menos con­vul­sion­ada y dedi­carse a dis­eñar moda, en­tiende que la vida no se elige y a ve­ces el camino nos pone mi­siones que sólo se su­peran pen­sando en los demás y siendo me­jor per­sona, siem­pre.

Con her­manos, her­manas y gen­era­ciones de so­bri­nos y so­bri­nas viviendo vi­das ex­i­tosas en Norteamérica, Su­damérica y Europa, que aún bus­can de su guía y acom­pañamiento, Edith se con­vir­tió en la ma­tri­arca in­spira­cional de una fa­milia in­ter­na­cional que jamás olvi­dará de dónde vino y lo que tuvo que afrontar para lle­gar a donde hoy está.

“La vida es una con­tinua lucha y con­seguir lo que uno quiere es suma­mente duro per cuando uno tiene la mente fija en con­seguir algo lo con­sigue, no im­porta cuanto se tra­baje por lo­grarlo”.

ENGLISH

Edith Rojas was born in Bo­livia, but po­lit­i­cal up­heaval in her na­tive land and the as­sas­si­na­tion of a beloved brother led her and her young sib­lings to flee to Ar­gentina. Edith, like the car­a­van em­i­grat­ing to­day to the US, had to seek po­lit­i­cal asy­lum be­cause of the vi­o­lence of the mil­i­tary dic­ta­tor­ship in Bo­livia. Then, 50 years ago, cir­cum­stances brought about an­other change in geog­ra­phy. Her sis­ter was liv­ing in Amer­ica, and had just found out she was preg­nant when her hus­band was drafted to Viet­nam, and just like that Edith ended up in Tulsa.

Life in Bo­livia hadn’t been easy, but new chal­lenges were ahead.

“They had al­ready killed my brother when we left Bo­livia, which was so far the worst tragedy in my life, but at the same time it was some­thing that en­cour­aged me to pur­sue more,” said Edith, with an emo­tional scar that is still pal­pa­ble.

When Edith ar­rived in Amer­ica, the sad­ness, the cul­tural clash and home­sick­ness were hard to sur­vive, but she re­al­ized that the goal of get­ting the fam­ily to­gether again was her great­est de­sire.

“The biggest chal­lenge was learn­ing the lan­guage, and get­ting used to what life is like in Amer­ica,” Edith re­called. “Then there was the con­stant thought of my younger brothers who had stayed in Bo­livia, and I wanted them here with me.”

With a lot of sac­ri­fice Edith made her dream come true -- all her brothers came to the USA. To­day, at 82, she is more than sat­is­fied with her achieve­ments.

“If I closed my eyes to­mor­row I would be proud of my life, of be­ing able to help my brothers,” she said.

Edith was for many years the owner of the fa­mous restau­rant Casa Laredo, which made all her dreams pos­si­ble.

“I started as a reg­u­lar em­ployee, wash­ing dishes and serv­ing ta­bles, then I learned how to cook and worked in the kitchen for 19 years, and fi­nally I bought it,” she re­called.

“The restau­rant pro­vided work for my brothers, my neph­ews, and so many other things. It also helped me open an­other restau­rant at The Farm, and helped me fi­nance the ed­u­ca­tion of my fam­ily,” Edith said proudly. Her strength, her force of will and her iron fist, al­lowed all her fam­ily to aim higher and have a bet­ter qual­ity of life in Amer­ica, where the restau­rant taught them all how com­pro­mise and hard work are the recipe for suc­cess.

“If you want to achieve some­thing, first you need to set a goal, then fight your whole life to get it, while help­ing the oth­ers along your way, al­ways,” ad­vised Edith to the young im­mi­grants in the com­mu­nity.

Even though she would have wanted life to come eas­ier to her and be­come a fash­ion de­signer, Edith knows that there cer­tain chal­lenges in life that can only be sorted out with dili­gence, re­spect and kind­ness.

With brothers, sis­ters, and gen­er­a­tions of neph­ews and nieces liv­ing suc­cess­ful lives in North Amer­ica, South Amer­ica, and Europe but all look­ing to her for guid­ance, Edith is the in­spi­ra­tional ma­tri­arch of a truly in­ter­na­tional fam­ily dy­nasty, but she has never for­got­ten where she came from and what it has taken to ar­rive where she is to­day.

“Life is a con­stant strug­gle,” Edith ob­served, “but you can get what you want if you work hard, no mat­ter how much work or pain you need to en­dure to get it.” (La Se­m­ana)

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