尋訪感恩節的起源

World Journal (New York) - Weekly Supplement - - 美國現象 - 梁綺雲

美國的鈔票和銀幣,都印有「我們信任上帝」(In God We Trust)這句箴言(Motto),充分顯示歐洲移民建立美國,並帶來基督教信仰,成為美國的立國精神。從證人在法庭的宣誓,到總統宣誓就職儀式,都手按聖經進行,最後說「上帝為證」(So Help Me God)。白宮每年盛大慶祝聖誕節。而每屆新總統(或連任時)上任前,都依傳統帶領新班子先到教堂崇拜,祈求上帝保祐。更明顯的是,每年的感恩節(Thanksgiving Festival),就是向上帝感恩。華裔移民和留學生,即使來美不久,都會入境隨俗與美國人同慶感恩節。我們遊訪美國新英格蘭,在波士頓小住,專程到鄰近的普利茅斯港(Plymouth)一行,以尋訪感恩節的來源。

1585年有100名英國人在現今維吉尼亞州定居,1607年首個英殖民地詹姆士鎮(Jamestown)在維州成立,英人移居北美洲漸多,在東北地區成立13個州(英國殖民地) ,是美國立國發祥地,至今保存最多英國和愛爾蘭先民的歷史遺跡。在麻薩諸塞州的普利茅斯市有歷史性園區,保存文物,重造英國移民先鋒400年前在美洲開展新生活的情景。這個普利茅斯殖民園區(Plimoth Plantation)在1947年由銀行家Henry Hornblower二世建造,由兩間英式村屋和一個小碉堡發展,至今天有六個區(依發展時序):五月花號仿造船(Mayflower II)、英國先民村(English Village)、印地安萬帕諾亞格部落(Wampanoag Homesite)、旅客中心、手工藝中心、農倉(Maxwell & Nye Barns)、普利茅斯磨坊( Plimoth Grist Mill)。走遍占地甚大 的園區,要費時整天。

普利茅斯大石

我們坐旅遊團巴士清晨由波士頓出發,一個多小時來到普利茅斯港,先看普利茅斯大石(Plymouth Rock)。只見沙灘上建有小亭,亭內有一塊灰黑色石頭,刻上1620, 以紀念「五月花號木船」當年停泊的地點。從小亭橫過馬路,是海邊公園,有印地安族長站立望海的銅像。這公園是當年印地安皇巴魯族部落的原址。我們參觀過小亭、大石和銅像之後,沿海邊步行15分鐘,觀便察到達仿造的「五月花號木船」,登船參觀。

五月花號木船

我們參觀窄小的船艙、水手睡的吊床、木船舵、船桅船帆、羅盤等古老船具。驚嘆於400年前這小小木船橫越汪洋大海的能耐,以及102人擠在船裡搖晃不休66天的艱難生存環境。

普利茅斯大石(小圖)以及仿造的五月花號木船(大圖)。

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