碰到被毒蛇咬傷專家教你如何自保

World Journal (New York) - Weekly Supplement - - 封面故事 -

過去幾個月來,美國頻頻傳出民眾被蛇咬傷意外事件,從17歲青少年到年僅兩歲的女童都是受害者。尤其在暑假期間,許多兒童與青少年參加戶外活動,讓家長因此頗為擔心,在天候較為溫暖的南部幾州,更是一年到頭都可能碰得到蛇。

一年四季 都傳被咬個案

「小兒科期刊」(Pediatrics)在2016年刊登的醫學研究報告指出,美國國內平均每年有1300名孩童遭蛇咬,其中許多案例是被活躍於美國東部的銅頭蝮(copperhead snakes)攻擊,被咬的孩童絕大多數都是男孩,平均年齡則在10.7歲左右。從遭到蛇咬的時間點分析,暑假是最常發生的期間,但一年四季每個月裡,美國各地都陸續有孩子被蛇咬的個案傳出。

美國疾病防治中心(Centers for Disease Control)統計則顯示,美國國內平均每年有七、八千人被毒蛇咬傷,大多數案例與銅頭蝮、響 尾蛇(rattlesnakes)、美國水蛇( water moccasins)或珊瑚蛇(coral snakes)有關,平均每年因為毒蛇咬傷而喪生者約為五人。動物專家指出,通常蛇不會主動咬人,但如果牠們受到驚嚇,或覺得受到威脅,例如被踩到或被刺到,以及出現巨大響聲,則會迅速展開攻擊。在大自然環境中,蛇的皮膚顏色經常與置身所在地的林木、草叢等背景混而為一,讓民眾難以察覺身邊有蛇。顏色醒目的蛇較容易被人發現,但某些由於皮膚顏色關係得以「公然隱身」於環境當中,則幾乎完全看不出來。專門研究蟒蛇的猶他州立大學薩維特茲基實驗室( Savitzky lab)博士班研究生海倫‧普利萊爾(Helen Bond Plylar), 2017年4月間在推特發表了一張友人在德州拍下的樹葉枯枝裡躲著一條蛇的照片,詢問網友「看得見有蛇嗎?」照片後來引發網路瘋狂,迄今有2萬3000多人按讚。 由於大批網友留言回應說,從照片裡完全看不出所以然,後來普利萊爾在推特公布標上箭頭的解答,並表示這是一條銅頭蝮,外表頗為可愛卻有毒,「絕對不能碰」。

銅頭蝮「可愛卻有毒」

今年7月上旬,佛羅里達州傑克森維爾(Jacksonville)17歲青少年史托爾(Connor Stoll)推著除草機在草坪剪草時,被兩條蛇攻擊咬傷,送醫之後住院治療約七小時,所幸並無大礙。事後史托爾接受當地電視台News4Jax訪問時說,自己算是非常幸運的,因為傷口位於小腿後側、腿部較高的部位,醫師研判雖是響尾蛇咬傷,所幸毒液並沒有進入他的體內。

從10歲開始便在社區剪草賺零用錢的史托爾說,被蛇咬到之後,他跌倒在地,設法回到卡車裡坐著,「我拚命想為腿上的傷口止血。」如何有效避免蛇咬,衛生單位主管建議,民眾應該避免攀爬石頭堆 或木材堆,因為底部可能有蛇藏匿,雜草叢生及堆滿落葉的地點也不要進入,除非穿著厚實的靴子以及長褲。另外要留意的是,夜間是蛇特別活躍的時段,天氣暖活時也是蛇較常出沒的季節。佛州漁業及野生動物保護委員會(Florida Fish and Wildlife Conservation Commission)指出,夏季是蛇最愛出現的時候,因為牠們像其他爬行動物一樣喜歡曬太陽,以便調節體溫,因此在佛州會看到有蛇在路上蜿蜒爬過,或看到鱷魚、烏龜在河岸曬著太陽。相較之下,住在奧克拉荷馬州格林郡(Green Country)的兩歲女童芬莉‧羅斯(Finley Roth ),就沒有史托爾那麼幸運了。

芬莉的母親羅斯(Jillian Roth)對媒體表示,娘家在凱利維爾( Kellyville)有棟房子,由於當地向來有很多蛇,大家從小都已經習慣,見怪不怪,但今年7月1日傍晚時分,芬莉在外公家樹底下草叢行走時踩到異物而輕輕哭叫一聲,後來腳部開始腫起,而且迅速越腫越厲害,還轉為紫色,眾人察覺狀況不對勁,將她緊急送往位於圖爾薩的(Tulsa)聖法朗西斯兒童醫院( The Children’s Hospital at St. Francis )。

氣候溫暖的美國南部,一年四季都碰得到蛇。(Getty Images)

芬莉被蛇咬傷住院。(Jillian Roth臉書)

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