細說先僑落葉歸根

紐約中華公所

World Journal (New York) - Weekly Supplement - - 封面故事 -

2006年,僑界聞人伍銳賢被僑團推舉為紐約中華公所主席,那是他第一次出任中華公所主席。任內閱讀中華公所的歷史文件時,發現一份1911年4月9日的紀錄,記載中華公所要核算香港東華醫院的「數」(帳)。伍銳賢是企業家,對數字特別敏感。看到這段文字後,他有些納悶:「中華公所要和香港東華醫院算什麼數?」

中華公所與東華醫院算帳

這段紀錄全文是:「四月初九日,是晚集議算東華醫局上幾年數,劉迪維、李奕堯、鍾豪各攜數目到公所核算。惟數首尾未清,迪維將數交出,謂前日劉英執掌,今其代為俟;英三回埠然後理明此數,出清首尾。當時眾推雷維槐暫行代理數目艮(銀)兩。江督復電照錄 中華公所眾善士鑒」這一篇紀錄的第一段是:「三月廿九日 是晚孫文先生到公所開談話會,謂滿人入主中國,實奪我漢家土,專制二百餘年剝奪我漢人脂膏,虐正橫行,于今極甚,必要掃除專制積弊,光復漢族,使我中國世界共和,人人得享自由幸福芸芸。」

那一天,正是辛亥年(1911年)農曆三月二十九日,黃花崗起義。伍銳賢說,黃花崗當晚孫中山先生的談話和中華公所要算香港東華醫院的數,都在同一份紀錄上,「可見算數這件事也很重要」。伍銳賢開始閱讀相關文獻,希望找到中華公所和香港東華醫院的關係。 紐約中華公所主席一任兩年,伍銳賢2008年卸任後,2014年、2018年再度當選中華公所主席。他查閱會議紀錄、書信、名冊,發現「中華公所不只為在異鄉奮鬥的廣大僑民服務,更在單身僑民百年後,幫助他們落葉歸根」。伍銳賢找到一份徵信錄,名稱是「民國十五、十六年 美國紐約中華公所檢運先友回籍進支數徵信錄」,是中華公所和香港東華醫院在落葉歸根籌款的完整紀錄。徵信錄薄薄十數頁,封面是灰色的硬卡紙,檔案名稱鑲著織錦印花方框;內 頁是白道林紙,方方正正的黑色印刷字體,恭恭敬敬的敘述歷史。從這本冊子的記載,加上紐約中華公所和香港東華醫院的書信,伍銳賢勾勒出「落葉歸根」全貌。伍銳賢是廣東台山人,4歲赴港,20歲來美,他在紐約經營生意,同時喜好集郵。香港東華醫院現在隸屬於東華三院,2017年11月,伍銳賢透過香港集郵商友人鄭寶鴻,與東華三院接上頭;2018年4月,伍銳賢拜訪東華三院,了解100年前中華公所與東華醫院怎麼合作; 2018年11月,伍銳賢趁赴台參加「 德明院校全球校友聯誼會」之便,再次赴港拜訪東華三院,參觀他們對落葉歸根文件的完整收藏。伍銳賢說,「歷史從這些資料中走出來」,他終於完成「落葉歸根:紐約早期華人移民與香港東華三院原籍安葬服務」研究。

中華公所 僑民心繫

1882年清光緒八年,美國國會通過排華法案,禁止華工進入美國,亦剝奪華人成為美國公民的權利。1883年,紐約中華公所成立,屬下有眾多僑團,在海外華人社群中,扮演類似公益組織的角色。也因此,中華公所當時對所有華人而言,像母親一樣,是僑民心之所繫。東華三院代表香港三間最初的醫院,起源於1870年。東華醫院1870年成立,是香港開埠以來最早建立的華人醫院;廣華醫院1911年成立,是九龍第一所醫院;東華東院則於1929年成立。1931年,這三間醫院組成東華三院,是香港歷史最為悠久、規模最大的慈善機構。

幫助先僑 回鄉安葬

百年前,華裔移民飄洋過海到美國做工,大都隻身來美,且90%都是男性;但受到排華法案影響,他們無法將親人接來美國,為了奮鬥也很少回國;他們辛苦工作,終身未娶,最後客死異鄉。這些移民唯一的願望,是能夠歸葬故鄉。這個願望,落在僑社的公所、同鄉會館身上。紐約中華公所有130多年歷史,屬下有60個僑團,被視為華埠僑團龍頭;幫助僑民落葉歸根,中華公所責無旁貸。

19世紀初,紐約中華公所開始幫助這些在異鄉過世的華人「落葉歸根」。伍銳賢說,早年來美做工的多數是廣東人,大都來自廣東五邑僑鄉,即如今江門市新會區及四個縣級市台山、開平、恩平、鶴山。因香港開埠早,這些鄉親從香港搭

中華公所1911年4月9日會議紀錄,記載中華公所要和核算香港東華醫院的「數」。右圖為「落葉歸根」徵信錄封面。 (熊傳慧/攝影)

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