希臘的驕傲

西西帕斯 網壇未來之星

World Journal (New York) - Weekly Supplement - - 小廖在運動 -

西西帕斯(Stefanos Tsitsipas)或許還不是個家喻戶曉的名字,不過業界人士都知道,這位20歲希臘小將很有可能會是網壇的未來之星。

ATP男子職業網球除有年終總決賽,也有集合年輕新銳球員的新生代總決賽(Next Gen Finals),今年是第二屆,冠軍就是西西帕斯,顯示他在目前網壇年輕球員中的實力已屬第一流。儘管他仍不是名氣非常響亮的球員,但在家鄉希臘已是偶像級新星。在今年9月美網期間接受ESPN訪問時,西西帕斯就透露,他也才剛知道自己已經開始有名。「有位女士告訴我一個數據,現在在希臘,有71%的小孩子在學校選擇打網球。」西西帕斯說,「我真的很自豪,因為以前希臘是沒有人打網球的,到現在竟然有這麼多小孩子願意接觸。」西西帕斯在2016年以18歲年齡勇闖職業網壇,成為希臘男網的「拓荒者」。達妮莉朵( Eleni Daniilidou)在2003年曾在女網世界排名第14,但希臘從未有男網球員曾打進世界前100,直到西西帕斯在2017年10月創造歷史。西西帕斯今年開季時的排名仍只有第91,但他迅速攀升,在巴塞隆納與多倫多都打到決賽、兩次都輸給納達爾(Rafael Nadal);10月底,西西帕斯在斯德哥爾摩拿下冠軍,成為史上第一位贏得ATP賽事的希臘球員;現在他的世界排名已經 高居第15,如無意外明年將順利挑戰前10。「希望能有愈來愈多的希臘球員出現、爭取到高排名。」西西帕斯說,他表示能成為希臘男網史上第一人是無上光榮,但他並不希望是「唯一」,「如果未來能有更多希臘球員有如此成就,我會非常高興,而且希望是不久的未來。」

小威教練 四年前就關注

其實西西帕斯的崛起並不讓人意外。四年前,小威廉絲(Serena Williams)的教練莫拉托魯(Patrick Mouratoglou)就開始注意他。「我知道他是希臘人,所以我特別關注,開始找一些YouTube上的影片。」莫拉托魯說,他自己就是希臘裔,「看了影片後,我對他印象深刻,就打電話給他的經紀人,希望他能來我的網球學校,我想看看他。」原本的計畫只是一周,但西西帕斯就這樣「跟了」莫拉托魯。西西帕斯的父親仍是教練,莫拉托魯算是指導、顧問。西西帕斯來自運動世家,他的母親過去也是網球選手,他的祖父更是1956年奧運男足金牌蘇聯隊的成員。已經擁有優良運動基因,「態度」或許才是西西帕斯最大優點。「他擁有強大的競爭意識,我認為這是網球最重要的元素,再加上他本身的身體條件,而且他非常努力訓練。」莫拉托魯說,「天空才是他的極限,他還有很多進步的空間,而他已經是世界第15。」

西西帕斯的世界排名迅速攀升。

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