母親的花床

World Journal (Boston) - - 上下古今/港副 -

母親的花床(見圖)在我記憶中是很深刻的,我小時候在床上睡過多年,時常聽媽媽講花床的故事。母親大約是一九三○年前後結婚,我是生於一九三二年。母親說,她出嫁前半年多外公就請做木老師到家打造嫁妝。花床就像一個小房間,門面雕龍畫鳳,在木板上精工刻出許多吉祥的圖案,當中題寫「乾坤定矣」。「乾」指天,代表男性;「坤」表地,為女性,「乾坤」代表天地。床前上方左右各掛一把銅錢劍,就是用幾百個銅錢串起來的寶劍,長約兩尺,握手處有兩個半圓的護手。媽媽告訴我,銅錢上有康熙、乾隆、雍正等皇帝的名字,那可是了不起的大事,可以鎮邪。床前有與床等長、寬達一尺多的踏凳,光腳踩在上面不覺涼。踏凳兩頭各放一個正方 形的大木櫃,造型精緻,畫著花鳥,油漆得光閃閃。把蓋子提起來,裡面各放著一個帶蓋的「淨桶」,就是高級的馬桶。這樣我們起夜就不用出門了,我小時候一直享受它提供的方便。床裡三面有透氣通風的窗,冬天保暖,可以把掛板闔上。夏天在裡面掛上蚊帳。母親多次神秘地告訴我們,床裡還有一隱秘之處。她搬開枕頭,掀起墊被,床板上有一塊可以提起的木蓋板,下面是一個長約三十厘米、寬十厘米的秘盒,媽媽說,家裡的寶貝放在那裡不容易被人發現。母親回憶,她結婚那天,床裡角落藏著紅棗、花生、桂圓和瓜子,讓鬧房的孩子爬上去翻找,象徵「早生貴子」。我就出生在這張床上,它也是我八歲前媽媽帶著我和弟弟使用過的床。

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