修屋之友

World Journal (Los Angeles) - Weekly Supplement - - 浮生小記 -

稅的方式來補助太陽發電板工本費的30%。一年後,他們突然叫停,因為專家說他家屋頂瓦片太薄,無法承受太陽板的重量。他家用的是瓦窯燒出來的瓦片,起伏有致,看起來非常古典,但也有重量承載限制,所以此事到此為止。他們家有關房子翻修的事,一切以老婆說了算;這和我家正好相反,修房子的技術層面非常複雜,都歸我管;老婆只管好不好看,花多少錢而已。所以每次相聚,我和這位太太總是棋逢對手。十年前,我們兩家都準備翻修廚房。有人說,廚房裡的水龍頭有如女人身上的珠寶,對整修後廚房的 整體氣氛,可起畫龍點睛之效。當時我和這位太太交換意見,我準備從廉價的美國牌子,換成高檔的美國牌子,自覺改進不少;沒料到,她對我的品味頗為失望,告訴我她家新廚房會用一個我從未聽說過的歐洲牌子水龍頭。從那時起,她再也不跟我談水龍頭了。後來,我們兩家又準備更新窗戶。她準備用某一個牌子的窗戶,我卻從未聽過,我怕又是孤陋寡聞,上網一查,才知那個牌子,僅在加州和其附近幾個州銷售,沒賣到東岸來。我則選用了一個全美性牌子,冬天擋住家中的暖氣外泄,夏天擋住90%的太陽熱,玻璃雖僅5/8吋厚,其絕緣能力超過三吋厚的實木 。所以換裝後明顯地覺得房子冬暖夏涼,全年電費省四分之一,我對新窗子的表現,甚是滿意。再後來,我們兩家又準備更新大門。她準備用一個實木鑲玻璃窗的大門;我則用一個玻璃纖維鑲玻璃窗的大門。美國的大門都是二吋厚左右,實木大門比較貴,也較好看,可是絕緣能力差,達不到聯邦政府的節能標準。加州的冬天不冷,美觀比節能重要。我的玻璃纖維門雖僅二吋厚,內藏絕緣體,其絕緣效果能超過六吋厚的實木。還有一種更貴更密實的絕緣材料,可讓玻璃纖維門的絕緣能力,勝過11吋厚的實木。古人有所謂的「酒肉朋友」,如今在美國,生活諸事難免要親自動手,有修屋的朋友彼此交換心得,也很有用。

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