死馬鎮感受極地

World Journal (Los Angeles) - Weekly Supplement - - 社會旅傳遊真 -

地球表面有四分之三的面積是海水,太平洋最大,大西洋次之,印度洋再次,第四的大洋稱為北冰洋(Arctic Ocean),住在美國的居民可以很輕易地接觸到太平洋及大西洋的海水,但能夠踫到北冰洋海水的人大概不多。年輕時在洋人公司工作時,聽同事稱從陸路駕車遠征北冰洋死馬鎮的歷險行程,一直令我的冒險細胞蠢蠢欲動,早早就有一個長途駕車從洛杉磯直到北冰洋的計畫,可惜找不到同行者,去年終於說動二女兒願意與我做伴,完成這一個長期以來的心願。接下來她開始做功課,幾天之後 寄給我一份40頁的計畫書,為了這次壯舉,女兒將工作辭掉,經過內人同意後,我們父女倆便於7月底起程。路途有部分地段手機音訊全無,確是令內人擔心,每日駕車行程長短不同,最長的一天在路上開11小時,早晚皆需報告安全,這是約定好的事項。

Dalton公路 大卡車優先

過了北極圈招牌繼續北上約60哩,是全美緯度最高的訪客中心,可以拿一張到達北極圈的證明紙,有興趣的遊客可以蓋上一大堆紀念圖 章。

Dalton公路的中繼站是冷腳( Coldfoot)鎮,在此地必須要加滿汽油,別在乎價格,因為接下來北上240哩的路途上沒有任何加油站,除非自己帶汽油桶。這個中繼站除了加油之外,還有住宿、餐廳及小小的郵局服務。夏天是極地動植物生長的時期,但由於太冷植物生長很慢,沒有高大的森林,小花小草只有半呎高,菇類卻有成人巴掌大,此時正是蚊蟲快速繁殖的大好時期,這些蚊蟲個頭大且揮之不去,實在很煩人。

從訪客中心拿一份Dalton公路全 程414哩說明書,在道路使用規定上,第一條寫著「大卡車有優先通行權」。沒錯,這條公路完全是為了北冰洋Prudhoe灣石油採取區而修建,雙向碎石路是標準路面,偶而有一段柏油,算是運氣,凍土區域很難維護路面,加上大卡車碾壓,路面坑洞密布,若車輪不夠粗大,開進坑洞會很容易卡住。冬季蓋滿冰雪,除去大卡車、四輪傳動及貨卡之外,其他車種最好不要冒險。放眼望去,標準汽車是福特及雪佛蘭小貨卡,至於雙B或雙田汽車的常見華人喜愛車款,皆是繡花枕頭,好看不耐用。

油井附近不遠有成群海鳥在極地苔蘚類植物上覓食,可見污染情況不嚴重。 北極圈標示北緯66°33’。

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