印度之「至」

World Journal (Los Angeles) - Weekly Supplement - - 旅遊 -

最近到印度一遊,這個以「貧窮」著名的國家,不免看到了很多典型的貧乏,但別小看這個曾經輝煌一時的古老文明,很驚嘆體會了以下四個絕頂的「至」。

「至精」的月亮梯井

世界之大,有人之地皆有水井,但無一可比印度的精緻奢華。印度獨一無二的「梯井」(Step Well) ,不是平凡的地上一個孔。如果沒人告訴你,第一眼你會驚訝這是什麽一座奇異建築,巨大的四方形深窟,排列著一行行階梯向下延伸,酷似倒轉的馬雅金字塔。階梯向内微微傾斜一直到底,排得齊整利落,怪不名叫「梯井」。印度大部分地區乾旱,尤其是西北面鄰沙漠省份拉賈斯坦邦( Rasjasthan),年均雨量稀少,水源主要靠水井供應。此地梯井需要打得深,像這個月亮梯井「Chand Baori」(印度文Chand是月亮的意思)深達百尺。深不奇怪,其他國家也有類似深度的,但講到氣魄、規模、精緻,世界無一可及。月亮梯井有13層高,3500多梯級,可以 隨時容納數百人同時下井打水。階梯的建造精密,幾何角度線條一絲不苟,編排得精準無瑕。傳言說,無論走多少次,從來沒人可以用同一路線往返。我相信,我只是數數一層有多少階梯,不到一半頭已昏了。如此完美好像機械做出來的,在1200年前粗糙的工具設備下,簡直是個奇蹟。如果設計統統是用線條模式,這個月亮梯井會變得死板無味。聰明的設計師明顯考慮到美觀因素,在中央的一面,建有樓台亭閣,雕花欄杆,裡外牆壁刻有各種浮雕壁畫,美輪美奐。大小宗教儀式,拜祭祈禱,皆在此舉行。大熱天氣,老百姓還可以在階梯乘涼。這樣的多功能建設,實用又美觀,真在井中之「至」。

據說印度有大大小小3000多個的梯井,有些直到今天還在使用,已成了印度民生起居的一部分,也流傳了是很多相關的故事。在Gujarat邦,國王為了解決老百姓用水問題,在Adalaj地方興建一座很有規模的梯井,還沒完工受到外族侵略不幸戰死國亡。侵略者看上皇后迫她下嫁,王后答應,但條件是先把梯 井完成。到梯井落成那天,王后從梯井一躍而下,殉夫從一而終。這看來是一段淒美的故事,但在印度,這其實並不是一件什麽驚天動地的事。傳統印度教有一個習俗,名為Sati(殉夫),婦女被誤導,認為殉夫是對丈夫至死不渝的美德,曾經枉死了不少無辜生靈,後來在英國殖民統治下,才立法禁止了。聽說今天的印度還有人會「模擬性」的殉夫,即是在丈夫葬禮中(通常火葬),妻子會哭哭啼啼的假裝衝向火堆,但家人會拉住她,以免造成真正慘劇。

「至情」的泰姬瑪哈陵

印度有一個遊客必訪之地,就是譽為世界七大奇觀的泰姬瑪哈陵。古人類史中差不多每個社會都是以男為主。不論帝王或平民百姓家, 女人從來難以達到男人同樣的尊貴、榮譽和地位。泰姬瑪哈陵倒是一個很不尋常的例外,泰姬只不過是一個妃子(並非王后),但死後國王卻為她築了一座可以說是史無前例,氣派非凡的陵墓。耗資了龐大人力物力和22年的工程,成為古今佳話。親自目睹泰姬瑪哈陵是難以描述的震撼。造訪泰姬瑪哈陵,一定要從大正門進去,中間是幾十尺的陰暗走廊,一開始只見一個漆黑高大的拱門,走了一半,眼前隱約呈現一個洋葱頭型的圓頂,雪白晶瑩,愈來愈清晰,彷彿走進夢幻世界,非常神往。加快腳步向前,突然整個泰姬瑪哈陵就展現在眼前。這不是童話中仙境的城堡嗎?四方型的陵墓襯上一個朝天的圓頂,處處阿拉伯式拱形門窗襯托,四根伊斯蘭教尖柱Minaret雄偉地齊列四角,守護著陵墓。白色的大理石微微反射了陽光,明亮卻不刺眼,這些柔柔的白光,襯托出一種怡情浪漫的氣氛。這正是設計者的主題:歌頌國王和王妃潔白無瑕的愛情。庭院正中一條長長的水池直通陵墓中心,水中反射出泰姬瑪哈陵輕微動蕩的倒影,為莊嚴肅穆的景觀中,加上點靈氣動態。配上藍藍天空作背景,整個影像簡直是一幅超越時空、永垂不朽的圖畫。

氣派非凡的泰姬瑪哈陵。

月亮梯井。

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