狠心母曝追悔心聲

World Journal (Los Angeles) - Weekly Supplement - - 社封會面傳故真事 -

高中時期,她是游泳隊隊長,是全美高中榮譽生協會(National Honor Society)成員,畢業時還獲選為榮譽致詞生。踏入社會後,她在癌症醫學中心擔任註冊護士。然而,安德瑞亞.葉慈(Andrea Yates)在大多數美國民眾心中的印象,卻是個親手謀殺五名子女,心狠手辣、令人髮指的奪命母親。

命案 當年震驚全美

2001年6月20日,住在德州休士頓郊區清湖市(Clear Lake City)的36歲婦人安德瑞亞.葉慈,趁著丈夫出門上班,在一個小時裡,把年齡分別為7歲、5歲、3歲、2歲及6個月大的五名兒女一個個淹死。等五個孩子都斷氣後,她打911電話報警說需要幫忙,卻不肯說明詳細原因。等警察上門,她才對警察說:「我剛剛把孩子們都殺了。」根據警方調查,她先把次子約翰(John)、三子保羅(Paul)及四子路克(Luke)淹死在浴缸,然後 把他們的屍體搬到她的床上。接下來,她把出生才半年的小女兒瑪麗(Mary)也淹死在浴缸,讓屍體漂浮在浴缸裡。長子諾亞(Noah )進入浴室察看妹妹,嚇得拔腿就跑,卻被安德瑞亞.葉慈抓住,把他帶回浴室,活活淹死。這起五子命案當年震驚全美,安德瑞亞.葉慈從案發最初便坦承親手殺害五名兒女,遭到檢方以殺人罪起訴,求處死刑。不過,她的辯護律師團則向法院指出,安德瑞亞.葉慈數度得了憂鬱症,病情非常嚴重,還同時患有產後精神病( postpartum psychosis),才會犯下滔天大罪。

1964年出生於德州霍爾斯維爾( Hallsville)的安德瑞亞.葉慈,在家中五名兄弟姊妹裡排行老么。青少年時期,她便有暴食症(bulimia )及憂鬱症,17歲時曾企圖自殺。高中時期,她在校表現傑出,畢業後先在休士頓大學(University of Houston)完成為期兩年的護士先 修班,後來轉入德州大學護理學院(University of Texas School of NursĮ ing)就讀。從1986年至1994年間,她在德州大學安德森癌症醫學中心(M.D. Anderson Cancer Center)擔任註冊護士。

憂鬱 產後兩度自殺

她與丈夫羅斯狄.葉慈(Rusty Yates)1993年結婚,隔年便生下長子諾亞。然而,四子路克1999年2月出世之後,安德瑞亞.葉慈憂鬱症就越來越惡化。她曾企圖吞藥自殺,就醫並住院接受治療之後,醫生給她包括精神病藥品「好度」(Haldol)在內等多種藥物。1999年7月,安德瑞亞.葉慈精神崩潰,兩度自殺未遂,兩度都被送入精神病院,醫師診斷她患有產後精神病。

雖然有精神病史,但她在2002年仍被判有罪,且判處無期徒刑,但判決結果後來被上訴法院推翻。2006年,安德瑞亞.葉慈獲陪審團 認定精神錯亂(insanity)而宣判無罪,法院命令她須住進位於德州維爾儂(Vernon),有著層層戒備的州立精神病院。從2007年開始,她被移送到位於柯爾維爾(Kerrville ),戒備較為寬鬆的柯爾維爾州立醫院(Kerrville State Hospital)。安德瑞亞.葉慈受審期間,她的第一任精神科醫師艾琳.史塔布藍奇(Eileen Starbranch)出庭作證表示,她曾囑咐葉慈夫妻不要再生孩子了,因為安德瑞亞如果繼續生產,精神病憂鬱症(psychotic depresĮ sion)病情肯定會繼續惡化。史塔布藍奇說,但安德瑞亞.葉慈離開精神病院之後,大約七周就又懷了第五胎。

檢察官在庭上舉證五名孩童遭到殺害的細節。 (Getty Images)

安德瑞亞‧葉慈被判無罪。(Getty Images)

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