走過美國母親路

感受Route 66興衰史

World Journal (Los Angeles) - Weekly Supplement - - 社城會市傳真 -

年前觀看美國歷史紀錄片,提到美國「公路之母」66號公路「Route 66」的榮衰。我們決定去走走,順便在公路旁小鎮坐特別的火車進入大峽谷。我們飛到亞利桑納州小城夫列格史坦芙(Flagstaff),遊覽一天後,坐車沿66號公路到鄰鎮威廉斯( Williams)住下,公路維修和文物保護得很好。

經歷60年光輝歲月

66號公路東起伊利諾州的芝加哥(Chicago),西到加州的聖塔莫尼加(Santa Monica),全長2448哩(3940公里),穿過伊利諾、密蘇里、堪薩斯、奧克拉荷馬、德州、新墨西哥、亞利桑納及加州等八個州。它是美國最早的跨州公路,橫貫大半個美國。1926年11月全線通車,定名Route 66,又名「Will Rogers Highway」,或「母親路」(Mother Road),或「美國大街」(Main Street)。

從1920到1980年代,66號公路經歷60年光輝歲月。因為它連貫半個 美國,車輛川流不息,繁榮了路旁無數的小鎮、咖啡館、餐室、加油站、小客棧和酒吧。它從大湖邊的芝加哥,經過美國西南大片農田、森林、印第安人領地、峽谷高地( Canyonland)、沙漠,到太平洋邊的加州,沿路風光如畫又多變。但花無長好,1956年美國總統艾森豪威爾簽署「州際高速公路法案」,在全國廣建公路。政府令66號公路要提升或改道。到1970年代,全國高速公路網絡完善之後,66號公路由於狹窄、老舊而漸遭冷落,部分路段缺乏維修而荒廢破敗,甚至不再行車。而在西南方段的66號公路,由跨州的新進40號國道取代。

幸好,長長的66號公路中,若干小鎮努力保存1950/60年代,公路最繁華時,留下的咖啡館、小客棧、酒吧,和紀念品店。公路穿過的八個州建有15個「小型博物館」,由加油站或紀念品店改裝,保存大量有關這條公路的剪報、說明和60年前的實物,諸如已故明星詹姆士迪恩(James Dean)、伊利莎白泰勒(Elizabeth Taylor)等的電影海 報、舊款冰淇淋杯子、保守的女性泳衣等等。這種集體回憶造就了亞利桑納州小鎮威廉斯的特色,小鎮毗鄰大峽谷南緣,又名大峽谷大門(Gateway To Grand Canyon),於此有觀景火車來回大峽谷,每年吸引無數訪客。

小鎮毗鄰大峽谷

我們在網上預訂峽谷火車票以及酒店住宿。在威廉斯入住鐵路酒店後,便漫遊小鎮的大街-66號公路。它不寬,雙向各兩車道,一條車道用來停車,路面保養得很好。兩旁商店都是百年屋齡的二層老房,小店櫥窗放滿1960年代的遺物-老式玻璃瓶可口可樂、瑪麗蓮夢露、西部牛仔電影的舊電影海報、發黃了的電影雜誌、老式膠質唱片和投幣點唱機、舊式縫衣機、電單車、貓王(Elvis Presley)的雕像……路旁的停車牌沿用1960年的路牌。

美國國鐵Amtrak有長途火車連接芝加哥和洛杉磯,夫列格史坦芙和威廉斯是中途站。威廉斯火車站後方就是百年老店磚木造的「鐵路酒 店」。灰白色火車站是殖民時期喬治亞式建築,展覽室展出大峽谷鐵路(Canyon Railway)歷史。它全長64哩,1901年9月通車,是私營鐵路,連接大峽谷南緣和威廉斯。翌晨9時火車開行前,邀乘客到火車站旁空地,欣賞15分鐘話劇。火車開行時,有人穿著早期西部警察的衣服,戴著警長(Sheriff)警徽,行走車廂說笑話。另有人彈吉他唱1960年代的老歌,滿座乘客在欣賞車外風景、聽懷舊歌曲中歡快地走完兩小時車程。我們親炙過「美國母親河-密西西比」,如今又走過「美國母親路-Route 66」。感嘆歲月興衰,時代巨輪不斷向前,河運路運都榮衰有時,亦體會到美國立國歷程。□

懷舊火車上有人彈吉他唱歌。(圖片皆為作者提供) 火車站有早年南方大屋的味道。

如今66號公路的面貌。

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