錢景破10億

World Journal (Los Angeles) - Weekly Supplement - - 美國現象 -

民營科技公司已著手研議自主營運太空站的可能,包括開發太空站上的「生態系」,在太空中直接3D列印設備,節省昂貴的火箭運費和時間;科學家期待,2025年可看到國際太空站(ISS)、中國的「天和號」太空站和民營太空站共同繞地球運轉。

休士頓太空公司NanoRacks總裁曼伯(Jeffrey Manber)開發太空站上的生態系統,該公司與3D列印企業「太空製造」(Made in Space )合作 ,開發能存放於太空站中的3D列印設備 ,完成製造立方體衛星(CubeSat)後直接從太空站發射,縮短從地球運送設備至太空站的漫長過程。幾年前,曼伯曾要求工程師重新檢視NASA擱置的計畫:火箭發射過程中,遺留在軌道上的零件能否 建成低成本的太空站?隨著無人自動科技日新月異,這項計畫的發展前景可期。

波音公司(Boeing)、洛克希德馬丁公司(Lockheed Martin)合資組建的聯合發射聯盟(United Launch Alliance)與NanoRacks合作,承包太空總署(NASA)合約,深入研究低成本太空站,計畫將微型機器人模組加到擎天神五號火箭(Atlas 5)的第二節,也就是半人馬火箭引擎(Centaur)與衛星彈頭之間的位置。曼伯的首要之務是加強設備的機動性,「市場需求由市場反應,若能響應需求,公司就能趁勢而起。」在民營太空站的競賽行列中,第三間主要參與者是NASA的ISS部門前主管蘇弗雷迪尼(Michael SuffreĮ

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