爸爸與巴克利

告訴我的事

World Journal (Los Angeles) - Weekly Supplement - - 社會人傳物真 -

住在愛阿華州愛阿華市(Iowa City)的王雪麗(Shirley Wang),12月15日起就有接不完的電話和信件。前一日她剛從澳門回到愛阿華市,還沒從時差中恢復;但這天她寫的文章,變成了全球社群媒體及新聞報導的焦點,使她難以拒絕外界的探詢。「我沒料到會引起這麼大的迴響。」王雪麗說。這篇發表在WBUR公共電台網站的文章,叫做「我爸與巴克利的友誼」(My Dad’s Friendship With Charles Barkley)。巴克利是入選籃球名人堂、全球聞名的NBA巨星;她的爸爸王琳(Lin Wang),是從河南來美的第一代移民。

王琳在2018年6月過世了,得年52歲。

2016年春天,王琳因為感冒數月不癒而就醫,醫生卻告訴他噩耗:他只剩下三個月壽命。醫生在他的心臟發現了惡性腫瘤,罹患這種病的機率只有數百萬分之一,沒有治癒的方法。王琳與疾病奮戰了兩年。為了陪伴父親,王雪麗從塔芙特大學(Tufts University)休學了一年。王琳過世後,王雪麗開始整理關於父親的故事,發現了許多她過去不了解的一面。其中一件,就是王琳與巴克利的深厚交情。

河南少年 成了貓砂博士

王琳多年前出差時,在投宿的旅館酒吧偶遇巴克利;這兩位年齡只差三歲的中年人一見如故,成了好朋友,身分、膚色、種族的差異, 對他們來說不構成問題。「沒有人不喜歡王琳。」與王琳認識20多年的摯友于建明說。「就像巴克利說的,王琳總是很開朗,個性好,對人充滿熱忱,」于建明說:「幫助別人是他的興趣。」

王琳在1992年靠著獎學金出國,當時他的口袋裡只有60美元。他在堪薩斯州立大學拿到博士,最後於1998年在愛阿華市落腳,養兒育女。來到這個中部城市的第一代華人,由於工作機會的關係,幾乎都是學有專精的高級技術人員。

王琳的專長是穀物化學(cereal chemistry),他在一家大型寵物食品用品公司擔任研發部主任,擁有多項貓砂專利。事實上,在王雪麗的文章刊登後,有許多人在她的推特上貼了自家的貓咪照片,說:「我家的貓就是用妳爸發明的貓砂!這實在太好用了!」有趣的是,王雪麗對貓過敏,就像是上天開的一個小玩笑。

熱心公益 帶給大家歡笑

于建明說,20年前愛阿華的華人很少,「美國小孩都會用驚奇的眼 光看我們。當時想要吃到一頓中餐,都得開車開上很遠的距離。」

「現在我們這裡華人就200多人吧,不像東西岸那麼密集;我們就自娛自樂,所以很需要熱心的人聯繫大家。」于建明說。王琳在愛阿華市華人協會服務了17年,其中有兩年擔任會長。由於王琳熱心公益,又是萬事通,當地幾乎沒有人不認識他。有急難需要、交通問題、協調諮商,王琳都會義不容辭出馬。于建明說:「像是過年包餃子,我們一包就是上千個,王琳一個人

已故華裔科學家王琳(左)與NBA球星巴克利在酒吧中聊天,進而成為莫逆之交。(王雪麗提供)

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