防守不再獨大

NFL風氣變進攻?

World Journal (Los Angeles) - Weekly Supplement - - 小廖社在會運傳動真 -

鋼鐵般的防守,在NFL季後賽向來是獲勝的不二法門;不管進攻再強,到了氣候寒冷的季後賽,NFL仍是防守的天下。上述的形容,到了今年或許就不再適用。

本季是NFL史上進攻最驚人的球季之一,例行賽各隊的防守似乎都跟紙糊的一樣。也因此,「防守贏得冠軍」這句老話到了今日還有任 何意義嗎?「我不知道。」四九人隊角衛薛爾曼(Richard Sherman)說,他是海鷹隊2013年以強大防守贏得超級盃的重要成員,「我不認為NFL想要看到以防守為重的美足,現在他們要的是進攻;現在美足的球風、規則的改變,大概很難看到一支球隊能長年以防守取勝,防守球員要進名人堂也只會愈來愈困難。」

為了保護球員健康,NFL大力推動規則改革,以往對於接球員、跑鋒、與四分衛的暴力破壞性擒殺,現在都不再被允許,有時候往往一些輕微的撞擊也是犯規。誠然,沒有人想看到球員重傷或是未來腦部出現病變,但「防守愈來愈困難」也是不爭事實。在不需要那麼害怕受傷的情形下,四分衛有了更寬廣的發揮空間, 傳球愈來愈精準、效率愈來愈高。本季整個NFL的四分衛評比92.9與平均每次進攻推進5.6碼,都是NFL史上最高,平均每場比賽46.7分則是史上第二高。看起來,所謂「銅牆鐵壁」的防守,在現在的NFL似乎是不太可能發生了?「這不是藉口,因為我們還是能進行規則允許下的衝撞。」牛仔隊防守教練馬瑞奈利(Rod Marinelli )說,他是海盜隊2002年以防守贏得超級盃的助理教練之一,「我一直相信『速度』這個字,防守要敏捷、要有計畫,面對四分衛時,防守要聰明。」

然而,本季NFL的焦點就是「進攻」,這一點毋庸置疑,洛杉磯公羊隊在去年11月以54:51打敗堪薩斯市酋長隊的比賽,就被譽為近年來進攻教科書的代表作之一;四分衛方面,第一年擔任先發的酋長隊馬霍姆斯(Patrick Mahomes)本季傳出驚人的50次達陣與5000碼,聖徒隊老將布里斯(Drew Brees)以39歲高齡繼續寫下多項紀錄,41歲的愛國者隊布雷迪(Tom Brady)依舊是常勝軍。丹佛野馬隊三年前靠著堅強防守贏得超級盃,現在還有球隊能採用同樣模式嗎?「我認為還是可能的。」野馬隊線衛戴維斯(Todd Davis)說,「不會每場都是54:51,仍然會有低比數比賽;我覺得好的防守還是能達成的,盯好你該盯的人,嚴加看管接球員,做好自己該做的事,我認為還是可以的。」

野馬隊線衛戴維斯(右)仍對自己的防守很有信心。 (Getty Images)

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