賭城紅岩峽谷

沙漠中的紅寶石

World Journal (New York) - Weekly Supplement - - 旅遊 -

一般人心中的沙漠圖像,可能是極目所及望不盡的滾滾沙山,其實,北美洲的沙漠景觀並非如此。你可能聽過莫哈維沙漠(Majave Desert),它是典型的北美州礫石沙漠,巨石、枯山、乾燥貧瘠的大地,仙人掌叢生,絲蘭、約書亞樹林立其間,在礫石之間展現其生命活力。莫哈維沙漠涵蓋的範圍從加州東南方至內華達州南部,少部分延伸至亞利桑那州及猶他州。紅岩峽谷只是莫哈維沙漠在內華達州的其中一小段,卻是這個大沙漠中的一顆紅寶石,堪稱最亮麗光彩的一段。拉斯維加斯在它山腳下,形成一個人造綠州,為這顆寶石錦上添花。不管你有沒有去過拉斯維加斯,一提起賭城,刻板印象,總是很自然的把它歸類為犯罪天堂。但是,當你住在拉斯維加斯,可能又會有完全不同的觀點。事實上,住在當地的居民,平時很少去逛賭場街( Las Vegas Strip),不諱言,賭場街是拉斯維加斯最繁華的街道,其實就像台北市的西門町,只占整個大台北的一小區。對於當地居民,那是一個高消費區,不是人人負擔得起。關於這個城市,我也是在女兒調到拉斯維加斯工作後,才漸漸了解。距離賭場街20英里處的紅岩峽谷國家保護區(Red Rock Canyon National Conservation Area),可以說是當地居民的後花園,是女兒常去的地方。女兒工作之餘,學習攀岩,她先在室內學習一年的攀岩技巧,才嘗試到戶外,有經驗的攀岩朋友,帶她到紅岩峽谷實際體驗,從此她就 迷上紅岩峽谷,假日經常約了一群朋友到峽谷健行或攀岩。我們到拉斯維加斯探訪女兒,她專程帶我們到紅岩峽谷,讓我們了解她的日常休閒。已過了燥暑炎熱的夏季,拉斯維加斯的冬天,日日藍天白雲,晴空萬里。沙漠地區日夜溫差大,夜間溫度約在攝氏0到10度之間,但是白天總會在攝氏15度以上,只要套一件薄夾克,就舒適宜人。

26條步道 各具特色

紅岩峽谷的遊客中心,極具特色,它除了免費提供各種旅遊資料及地圖,更是一個教育園區,裡面展示峽谷內的地貌、沙漠地區的動植物生態、原住民的歷史文化等。遊客中心內的大玻璃窗更是精心設計,向外望,就是一整片褐紅色的巨石。以遊客中心為起點,它開闢一條

從瞰頂遠眺拉斯維加斯,壯麗的石山橫亙眼前。

峽谷步道。

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