凱莉法案誕生

World Journal (New York) - Weekly Supplement - - 封面故事 -

2008年夏天宣告失蹤,後來被找到時已經屍體嚴重腐爛的佛州兩歲女童凱莉.安東尼(Caylee Anthony),轟動全美的離奇命案後來促成了數州紛紛推出「凱莉法案」(Caylee’s Law)。一旦有孩童失蹤或死亡,父母或監護人如果沒有通報,就將面臨重罪刑責。「凱莉法案」的誕生,與凱莉命案判決結果引發輿論爭議有關。凱莉的母親凱西.安東尼(Casey Anthony)被檢警認為殺害親生女兒嫌疑重大,以一級謀殺罪將她起訴,但陪審團卻在2011年7月判她無罪。凱莉失蹤超過一個月,但親生母親凱西.安東尼卻沒有報警。陪審團判決出爐後,不少兒童權益倡議人士便主張,應該透過立法,讓類似凱西.安東尼如此罔顧兒女性命的家長,面對法律制裁。

網路連署 逾132萬人響應

住在奧克拉荷馬州杜朗特(Durant)的網友蜜雪兒.克羅德爾( Michelle Crowder),在連署網站Change.org發起「推動凱莉法案」(Create Caylee’s Law)的網路連署,活動一成立便獲得網友熱烈響應,迄今已有132萬多網友連署。克羅德爾在連署主旨當中寫道,應該訂定名稱為「凱莉法案」的新法,如果家長或監護人在孩子失蹤24小時內並沒有通報警方,就將構成重罪犯罪,「且讓我們避免類似凱莉的案件出現在法庭。請與您的州議員及州眾議員聯絡。」

2012年,「凱莉法案」在堪薩斯州州眾議會表決一致通過,並在州長簽署後生效。南達科他州、威斯康辛州、伊利諾州、路易斯安納州、阿拉巴馬州、佛羅里達州、北卡 羅來納州、新澤西州、康乃狄克州等州的類似法案,也都已經陸續在州長簽字後,成為州法。發現孩童死亡必須在1小時之內通報警方,孩童失蹤則必須在24小時內報警,否則家長、法定監護人或當時負責帶孩子的照護者,就要承擔刑責。

上路推行 已見判刑實例

「凱莉法案」在南達科他州上路實施後,便有民眾因此被判刑的實例。兩歲女童瑞莉.洛維爾( Rielee Lovell)2012年7月4日在瓦格納(Wagner)被另一名11歲男孩勒死,屍體被藏在衣櫃裡,負責照顧她的29歲婦人蘿瑞.柯爾諾耶爾( Laurie Cournoyer)卻因為與丈夫雙雙吸食安非他命、大麻及服用安眠 藥陷入昏迷,渾然不知。她遭檢方起訴後,在2013年被法院判處22年有期徒刑。瑞莉由於父母婚姻失合,被託付給柯爾諾耶爾夫妻暫時照顧,結果卻不幸遇難。蘿瑞的丈夫泰勒.柯爾諾耶爾(Taylor Cournoyer)遭到持有毒品、販毒等罪名起訴,向法院認罪之後被判處13年有期徒刑。

專家反對「有違憲之嫌」

不過,有法律專家對於「凱莉法案」持反對意見,認為可能有違憲之嫌,不符美國憲法第五修正案精神。也有人權倡議團體指出,「凱莉法案」推出之後,最終受害的可能就是無辜的家長,因為法條內容並沒有明確規定孩童死因與地點, 如果有孩子突然發生意外而在醫院宣告不治,家長卻沒有在「凱莉法案」規定期限內通報警方,就會構成重罪犯罪。部分「凱莉法案」批評人士則表示,由於家長與監護人害怕觸法,風聲鶴唳之下可能導致動輒就通報警方,使得警方人力、物力資源都嚴重浪費;若有孩子失蹤,心急如焚的家長忙著找孩子卻忘了報警,可能也會因此須承擔刑責,情何以堪。發起連署的克羅德爾曾在接受美國有線電視新聞網(CNN)專訪時說,對於孩子失蹤24小內應該通報警方的時間規定,是她自己想出來的,發動網路連署之前,不曾請教過任何法律專家的專業看法。

女兒失蹤多日,凱西安東尼並未報案。(Getty Images) 凱莉法案守護失蹤孩童。 (Getty Images)

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