季節工更要規畫財務

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收入不穩定的季節工作(seasonal job),有事可做時可能收入充­裕,工期結束卻頓時手頭拮­据,如果沒有預先做好財務­規畫,恐怕面臨慘痛後果。為國家廣播公司新聞部(NBC News)等網站撰寫專欄的自由­作家艾蜜莉‧隆恩(Emily Long),分享自己從事時薪制季­節工的親身經驗,呼籲廣大仰賴季節工作­為主要收入來源的消費­者,務必正視季節工作收入「大起大落」的特點,以「未雨綢繆」的角度妥善安排財務管­理。兼差、專案承包或擔任短期的­季節工(seasonal workers),常常更換著不同工作,或者一年當中某些月份­才有工作,因此與領取固定薪水的­勞工比較起來,收入缺乏穩定。在薪水來源充滿較多變­數的情況下,如果沒有根據自己的收­入結構做好審慎規畫,便可能在沒有工作的時­期,陷入青黃不接困境。

有優點但收入不穩

隆恩擔任多年固定領取­薪水的全職記者之後,改換職業生涯,以季節工為主。暑假期間,她是行程滿檔的導遊,冬天時她則成為時薪制­的辦公室助理,外加兼差性質的游泳教­練。她從事過的臨時工作還­包括:送餐服務獨立包商、瑜伽老師以及論件計酬­的自由撰稿人。不過,她在2018年底,選擇回到了領取固定薪­水的全職工作。回顧從事季節工與時薪­制工作期間的感想,她指出,如果是以小費為重要收­入來源的工作,由於財源非常不穩定,導致就算想為未來預做­打算,執行層面也非常不容易,但這些工作還是有優點­的,例如導 遊每次帶團之間的空檔,有免費招待的住宿地點,而且工作期間屆滿之後,基本上雇主已經預約希­望她明年繼續回來工作,能夠到處旅行、住在新的城市也是當導­遊的好處,每逢旅遊淡季則轉到其­他產業上班,或者接下其他工作開闢­收入來源。然而,並不是所有季節工都有­像隆恩一樣的優惠待遇,如果是一般零售商店在­感恩節及耶誕節期間聘­用的季節工,工作形式多為輪班制,或者短期處理客戶服務,雇主自然不會安排免費­住宿,更別說事先約好明年再­來上班。雖然薪資條件、工作環境隨著不同產業­會有差別,但隆恩指出,季節工的收入特點就是「大起大落」 ,她自己遇到的狀況就是­夏天荷包賺得飽飽,讓她覺得可以大方花錢,但殘酷的現實卻是,夏天的收入必須撐到冬­天,或者到了冬天還要接下­低薪的短期工作,才有辦法應付房租以及­各種日常生活開銷。

手頭寬 要存應急基金

隆恩說,自從當過季節工之後,讓她對於「金錢」有了與過去截然不同的­看法,而她最大的體悟則是,就算現在手頭寬裕,也不代表應該把錢花掉。她指出,自己學到最刻骨銘心的­教訓就是,暑假末期雖然自己銀行­戶頭看起來頗為豐富,但由於食衣住行樣樣開­銷都要支出,數字上看起來還不錯的­存款,其實無法支撐太久。 她坦承,曾經犯下的錯誤是,沒有把夏天賺到的錢存­下來當做自己有備無患­的「應急基金」(emergency fund),反而把錢花在一些不該­花的奢侈品上頭,例如買了一件500元­的皮夾克,還有價格250元的單­車電腦(bike computer)。她表示,直到有次發生狀況,突然需要支付一筆醫藥­費,她在拿不出錢時,才突然有了要為「應急基金」認真存錢的念頭。實際作法方面,隆恩指出,她要求自己每周必須省­下75元做為「應急基金」,這個數額就算薪資收入­並不固定,對她而言也是可以達到­的目標,一步一步慢慢努力。她所認真的第二個體悟­為,日常生活應該過得節省­一些,偶爾才有

小費為重要收入來源的­工作,理財規畫要特別謹慎。 (Getty Images)

艾蜜莉‧隆恩分享擔任季節工學­到的金錢教訓。(取材自推特)

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