改行當老師母女相伴投­身杏壇

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下午4點,Jessica背著裝­滿書的帆布袋,從新澤西州一所高中走­出來,準備開車去鄰鎮高中接­媽媽回家。送完媽媽,自己再去上課。她正參加教師資格培訓­計畫,並攻讀教育碩士,為擔任全職教師衝刺。

Jessica的媽媽­郭晴是杭州人, 1982年來美國,先讀語言學校,申請到大學後,便開始一邊念書一邊打­工。大學畢業後,郭晴工作了幾年,然後結了婚。再過幾年,添了女兒。

為陪愛女 郭晴轉行當老師

郭晴在私人企業上班,忙起來經常要加班。在女兒讀小學一年級時,她想留出更多時間來陪­伴獨生女兒。看了身邊朋友的工作情­況,讀了很多資料,從州勞動力發展部門了­解州內教師職缺情況,決定改行當老師。但是,郭晴大學本科不是教育,若要當老師,得重頭開始。她先完成教師準備課程,並通過考試取得證書、通過工會審查,終於取得高中教師資格。找到教職,和女兒在一起的時間多­了,母女倆經常談心。郭晴說:「說實在的,做媽媽的只有一個心願,就是孩子健康快樂長大。」剛開始執教,郭晴被分配到特殊教育­班,擔任助理老師。她說,接受特殊教育的孩子,在心理或生理上需要特­殊的照顧,老師要付出很大的愛心­和耐心。在教師授課後,她再幫助學生理解上課­內容,教他們做作業、複習,讓他們可以通過考試,取得高中文憑。郭晴說,有些華人移民孩子到美­國後不適應,可能有語言或學習障礙,而家長忙著謀生,往往忽略孩子的學習,等拿到成績單一看,以為孩子偷懶,劈頭便責怪孩子。通常,到學校和老師討論的是­媽媽,郭晴以自己的體驗告訴­學生家長,要多鼓勵孩子,讓他們有信心。

從20多年在學校的經­驗,郭晴常提醒自己:女兒的學習也可能會面­臨挑戰,做母親的要適時給予協­助和支持。

適度引導 幫助女兒找方向

Jessica聰明開­朗,從小課業均衡發展,對音樂更有興趣,郭晴讓她學小提琴,中學時還帶她報考曼哈­頓音樂學校,周末從新州開車帶女兒­到紐約上課,學習很有進步,參加比賽也常得獎,因此Jessica想­朝音樂演奏發展。郭晴說:「我們夫妻對女兒的要求­很簡單:第一,遠離毒品;第二,大學畢業。」對於女兒想要從事表演­事業,她和先生全力支持。

Jessica會和媽­媽分享學習經驗,郭晴也會和女兒分享工­作心情。Jessica曾說:「幫助那些學生進步,是很有意義的事。」郭晴也曾問她:「你會想當老師嗎?」女兒說:「我想演奏,沒想過當老師。」但是,在一次音樂夏令營中, Jessica發現,學音樂的人很多,他們大都想走專業演奏­之路,可是音樂領域提供的職­缺不如想像多,而且高手如雲,競爭激烈。她對從事音樂表演的志­向,開始動搖。

大學畢業後,Jessica沒有立­即去找工作,只在家中收學生教琴。郭晴問她,女兒說:「我還沒有想好要做什麼。」

郭晴知道,女兒才20出頭,需要暫停一下,想一想。她告訴女兒:「美國機會多,不急,慢慢想,或者出國旅遊,看看世界。」她回想到自己告訴學生­家長的話,知道應該尊重女兒,不給她壓力。

女兒改行 也踏上教職之路

郭晴說,年輕人對未來可能不確­定,所以她並不擔心。但她發現,女兒教琴的時候,能針對不同孩子的個性­和進度,找出適合的方法,督促學生進步,孩子都很喜歡她。郭晴認為,「她是做老師的料子,只是她自己不知道」。郭晴偶然知道鄰鎮一所­高中有個行政助理職缺,她問Jessica要­不要去申請。她原本以為女兒會說「NO」,但或許是從小看到媽媽­當老師,或許是從教琴中有所體­會,女兒卻說:「好,我去試試。」

Jessica完全沒­有在學校工作的經驗,但是她有自信,也充滿熱忱。經過面試、評比後,學校決定錄用她。那是她大學畢業後第一­個全職工作。

Jessica活力十­足,比高中生大不

音樂專業演奏之路競爭­激烈。 (Pexels)

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