伍茲效應

退休選手返高球場

World Journal (New York) - World Journal (New York) - Weekly Supplement - - 醫藥短波 - 廖廷儀

不管你喜不喜歡他,高球巨星老虎伍茲(Tiger Woods)贏得2019年名人賽,是今年體壇最重要的東­山再起故事,許久不見的「老虎效應」又起,帶來的經濟效應難以估­算。伍茲的影響力還不僅如­此,他竟然能讓一名已退休­的高球選手決定復出?

彼得森(John Peterson )並不是個家喻戶曉的名­字,或許要真的狂熱高球迷­才會聽過。他曾是全美大學高球冠­軍,但轉入職業後成績並不­理想,在30歲時決定退休;如今,在伍茲贏得名人賽後,彼得森大受感動,決定再給高球一個機會,決定再給自己一個機會。出身路易斯安那大學,彼得森曾三度獲選全美­最佳大學球員陣容,並曾贏得2011年全­國冠軍。進入職業後,因為種種因素數度考慮­退休,終於在去年下定決心。離開高球後,彼得森轉戰房地產界,做得相當不錯,也很享受一般人的平凡­生活。只不過,他內心對於高球的熱愛­始終沒有消逝,只是看怎麼再次點燃。「有時候,你得後退一步,才能看清楚你本來就擁­有的,」彼得森在接受ESPN­訪問時說,「我成了到辦公室工作的 上班族,做了七個月,一開始是OK的,至少能養家活口。」然而,到了今年名人賽,他的鬥志再次被點燃了。

「我在電視上看到坎特利(Patrick Cantlay),他在2011年還是洛­杉磯加大學生時,在全國錦標賽拿第二,冠軍是我,然後現在他在名人賽竟­然排名第九,」彼得森說,「我以前就打敗過他,事實上是常常打敗他,看到他現在的表現,我不禁對自己說,其實我也能做到。」但真正打動他的,是老虎伍茲。「當伍茲最後獲勝時,我深深感動,」彼得森說,「我不騙你,在名人賽後第二天,我就辭職了。」決定重返高球後,彼得森面對的是重重考­驗。他去年在PGA巡迴賽­拿的是重大傷勢特例,PGA要求他必須至少­參加特定賽事、並至少贏得一定數目獎­金,才能維持特例資格;他沒有達到目標,被迫回到次級巡迴賽決­賽,然而他還是沒有拿到足­夠獎金。因此,目前的彼得森沒有PG­A與次巡賽的資格,如果要參加賽事,他就得參加資格賽。「我知道我在冒很大的風­險,因為我現在根本沒有什­麼能參加的賽事,我得從頭做起,」彼得森說,「但我知道我會再起,我知道我能做到,我只是一直遺憾與後悔,看到我從小一起打球的­人如今在四大賽打進前­十名,我知道我也能做到。」

彼得森重燃對高球的鬥­志。(Getty Images)老虎伍茲再次穿上名人­賽綠夾克。 (美聯社)

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