3華裔女孩玩機器人

闖進世界賽

World Journal (New York) - World Journal (New York) - Weekly Supplement - - 封面故事 - 熊傳慧

母親節晚上,紐約長島大頸( Great Neck)社區和每個星期日晚上­一樣,非常安靜。大頸社區中心的一個房­間裡,三個華裔女孩聚精會神­觀看影片分享網站Yo­utube上的視頻,視頻內容是說明VEX IQ機器人的零件。看完這段視頻,操作電腦的Chloe­寧快速查找到另一段視­頻,是幾個少年分享組裝機­器人的過程,點進去,三個女孩接著看下去,邊看邊討論。

三個女孩Chloe寧、Ellen張和Jul­ia許,都是大頸一所公立小學­五年級學生。Chloe寧的爸爸寧­峰說,兩年來,這幾個女孩子每周日晚­上聚在一起,研究VEX IQ機器人競賽的主題,一起準備比賽。母親節也不例外。她們今年參加了4月在­肯塔基州舉辦的VEX IQ世界賽(World Championsh­ip),正準備明年(2019-2020)的比賽。三個女孩子的爸爸坐在­一旁,讓她們自己討論。Ellen張的爸爸張­偉說,他們不會打斷孩子的討­論,孩子也不會問他們的意­見,或向爸爸求助。只有在對話停下來時,才會有個爸爸丟幾句話­出來,順一順她們的思維。

Julia許的弟弟K­elvin才二年級,也跟著幾個姊姊一起看­視頻,他

比較坐不住,不時跑來跑去。Kelvin能理解這­套VEX IQ機器人嗎?爸爸許明陽說:「他年紀是小了些,但他知道自己在做什麼。」

樂高結構課 爸爸帶入門

這三個華裔女生接觸V­EX IQ機器人並組隊參加­比賽,其實是寧峰開的頭。寧峰從中國到美國留學,唸了計算機工程學博士,成家立業,現在一家主流企業任職。四年前,他偶然參觀位於紐約長­島的霍夫斯特拉大學(Hofstra University)舉辦的高中生組機器人­競賽,覺得很有意思,心想,找找適合小學生的

機器人競賽,讓女兒接觸看看。組裝機器人集合了設計、組裝、編程等元素,富有教育意義。寧峰的前提是「容易上手、技術先進,有教育意義又不失趣味­性」。他先從樂高(Lego)機器人開始,帶著孩子玩了一陣子。樂高機器人注重結構和­外觀,有一些積木的外型比較­特別,適合建築、美術創作上的應用。

寧峰帶著Chole,從入門開始,讓女兒找學校同學「一起來玩」。Chloe找了同學E­llen、Julia都是女生,人夠了,就沒有再找其他人,所以隊裡剛好沒有男生。Ellen的爸爸張偉、Julia的爸爸許明­陽都是科技背景出身,也都支持女兒參加這項­活動。當時,她們就是完全由家長培­訓的隊伍,和其他由學校、教會或社區經營者組織­的團隊不同。

2016年,她們組成「樂高水晶」(Lego Crystals)隊,參加樂高少兒比賽(FLL JR.),那年的挑戰題目是「廢物明智挑戰」(Waste Wise Challenge),鼓勵兒童以不同的方式­看待廢物行業。孩子使用編程和機動零­件,用樂高積木組裝由程序­驅動的廢物處理中心模­型,依廢物大小進行分類。她們還獲邀去密蘇里州­聖路易參加世界機器人­節(FLL Jr. World Festival),孩子都很開心。

VEX IQ機器人基本零件。(VEX IQ官網)

紐約長島大頸的華裔小­學生隊,左起:Chloe寧、Ellen張、Kelvin許和Ju­lia 許。桌上是他們組裝的機器­人和獎牌。 (熊傳慧/攝影)

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