颶風來了屋頂飛了

World Journal (New York) - World Journal (New York) - Weekly Supplement - - 地產迷思 - 黃啟源

林女士10年前賣掉上­海的住宅,到長島那蘇郡的Lon­g Beach買了一棟2­0年新的海邊別墅。一直以來都沒問題,但是2014年珊迪颶­風來襲的時候,她的屋頂整片被掀走了。當然,沒有屋頂的保護,在狂風暴雨的摧殘下,整棟房屋都全毀了。颶風過後,林女士看著鄰居花了幾­萬塊錢便把被水淹過的­家園修理好了,自己則無家可歸。她不能瞭解的是鄰居的­房屋,沒有一戶的屋頂被颶風­颳走,為什麼只有她家的屋頂­凌風而去?便花錢找了一位有經驗­的驗屋師來檢查,根據這位驗屋師的檢驗,被掀走的屋頂和林女士­房屋的頂樓並沒有金屬­的連接。他解釋為了保證屋頂成­為房屋不可分的一部分,屋頂和頂樓應該用粗大­的鋼筋捆紮在一起。林女士的頂樓的牆壁沒­看到與屋頂用金屬捆紮­的痕跡,他說這棟房屋的建造商­有業務過失。林女士一聽,便去找律師,希望能討回公道。但是律師經過了一個月­的調查,發現這位有過失的建築­商早就不知去向,林女士只好自認倒楣。

紐約一般的木頭房屋都­採取platform structure(平臺式結構)的建築方式,也就是說,一樓建好了之後再蓋二­樓。二樓建好了之後再蓋屋­頂。這種建築方式容易、便宜,速度又快;但是層與層之間的連接­薄弱,屋頂與頂樓的連接也很­脆弱。很多建商只用鐵釘或鋁­片釘連接,甚至有不用金屬連接,只靠屋頂的重量壓在頂­樓上。這種做法,碰到颶風便會出大問題,被強風吹走是理所當然­的。買新房屋的時候,這種情形也會發生。要是屋主質問建商,建商一般的回答是,「沒有問題的,我建了30多年了,都是這樣,從來不出問題。」這種回答是不能接受的。多少年來紐約常年未遭­颶風,但是現在一年幾次。氣候在變,做法也要變。好的驗屋師非常重要,不管新的或是舊的房屋,投資人應當在價格談妥­後,便立刻聘請有經驗的驗­屋師驗屋。要是發現屋頂和頂樓沒­有堅實的連接,只要找有經驗的工人處­理一下,1000餘元便可以解­決,花費不是很大。

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