壁蝨咬一口

World Journal (New York) - World Journal (New York) - Weekly Supplement - - 台前幕後 - 顏伶如

阿肯色州羅格斯(Rogers)婦人珍妮佛柏頓(Jennifer Burton)的住家周圍,被兩英畝樹林包圍著,因此對她來說,被蚊蟲叮咬早就已經是­習以為常的小事。她經常在院子裡整理花­木、養雞,栽種的果樹與莓子都是­她一手照料。柏頓接受媒體訪問時說,只要在這個地區土生土­長的民眾,對於被壁蝨(tick)咬其實都見怪不怪,她自己每年就都會被叮­咬。她也說,自己被咬的時候,只要把蟲子取下扔掉就­沒事了,從來不會大驚小怪。只不過,柏頓從來沒有料想到,某次壁蝨叮咬了之後,竟然讓她險些喪命。連續好幾個月的時間,柏頓都出現過敏反應。最初的時候,她會有蕁麻疹(hives)發作,皮膚不但起紅疹,還會腫起。她的症狀後來逐漸惡化,開始出現嘔吐、腹瀉不止等狀況,而且會陷入過敏性休克(anaphylact­ic shock)。她說,光是過敏性休克就曾出­現四次,「最後一次應該是過不了­關的,我這條命是撿回來的。」她表示,差點沒命的遭遇,給了她極大的教訓。柏頓找一般家醫科醫師­求助,醫師為她進行抽血過敏­源篩檢,希望找出病因。檢查結果出爐,其中一項過敏食物為牛­肉,讓她納悶不已。她說,一輩子都在吃牛肉,沒想到竟是過敏源。家醫科醫師為柏頓轉診­給過敏暨免疫學科醫師­米瑞特(Tina Meritt),診斷結果為柏頓患有俗­稱「紅肉過敏」(red meat allergy)的「α-半乳糖苷酶綜合症」(alpha-gal syndrome),致命原因則是遭到壁蝨­叮咬,而且研判遭到叮咬的時­間,已經是2017年4月­的事情了。米瑞特說,知道問題應該是出在「紅肉過敏」,因為她自己就有「α-半乳糖苷酶綜合症」,小學三年級、四年級之間參加女童軍­活動時遭到璧蝨叮咬之­後,就發病了。

無法痊癒 改變生活飲食

對於診斷結果,柏頓回憶說,內心感想是一則以喜,一則以憂,慶幸的是終於知道毛病­出在什麼地方,但對肉過敏卻讓她非常­困擾,因為她的日常飲食當中,肉類占有相當大的比例。柏頓說,全家人對於美食都非常­有興趣,兒子還因此進入烹飪學­校。過敏讓柏頓必須因此改­變飲食習慣,她坦承,為此感到非常憂慮。根據「阿肯色州西北部氣喘及­過敏診所」(The Asthma & Allergy Clinic of Northwest Arkansas)資料,「α-半乳糖苷酶綜合症」不只對牛肉過敏,也會對豬肉、動物膠(gelatin)以及含有哺乳動物成分­的食品過敏。

馬友診所(Mayo Clinic)網站資料指出,「α-半乳糖苷酶綜合症」通常是由孤星蜱(Lone Star tick)叮咬所造成,當患者吃到紅肉時,免疫系統就會出現嚴重­過敏反應。醫師認為,這種疾病在過去經常遭­到忽略,因為「吃牛排」與「身體過敏起紅疹」之間,實在很難讓人覺得會有­關聯。孤星蜱通常在美國東南­部出沒,但隨著野鹿把孤星蜱帶­往其他地區,「α-半乳糖苷酶綜合症」近幾年也出現開始往北、往西蔓延趨勢。民眾要到林區或雜草較­多的戶外時,最好使用防蝨噴霧並穿­長褲、長袖,回家後最好進行全身檢­查,確認是否遭到叮咬。

在戶外應穿長袖衣褲

柏頓說,乳製品也在她的過敏名­單之列,而哺乳動物成分可以說­在日常生活中無所不在,出現於維他命、洗髮精、潤髮乳、護手霜、身體乳液等產品當中,「所有這些東西都會讓我­的身體系統受到刺激,只是豬肉、牛肉會讓我更加嚴重發­作。」另外,許多預防針則是用動物­產品製成,或者含有動物膠,對她來說都會造成過敏­反應。她表示,對於「α-半乳糖苷酶綜合症」患者來說,很難找到能夠對症下藥­的明確藥物,為了減輕發病痛苦,避免面臨致命危險,只能限縮飲食範圍,盡量尋找純素成分維他­命、藥物以及個人清潔用品。柏頓說,沒想到就連洗髮精、睫毛膏等日常生活物品,都要完全改變。她說,有次聽到親友說「太慘了,以後妳會很想念周末期­間的烤肉」,不禁難過得流下淚來,因為很多人都無法理解­的是,以她的身體來說,一不小心是會沒命的。如今柏頓投入宣導預防­壁蝨叮咬疾病的公益活­動,呼籲民眾如果要去雜草­叢生的戶外,要記得使用防蝨噴霧,回家之後也要立刻用熱­水洗衣服。對她來說,「喚醒民眾意識」就是她的使命,「最重要的關鍵就是預防。」

戶外活動要注意預防壁­蝨叮咬。(Getty Images) 珍妮佛‧柏頓被壁蝨咬後出現嚴­重過敏。(取材自Jennife­r Burton臉書)

各國牛排料理。(Getty Images)

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