人走!貓留!唐寧街10號的捕鼠大­臣

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賴瑞(Larry)是一隻12歲的虎斑貓。住在倫敦唐寧街10號。賴瑞可以自由出入門戶,他住的環境雖然有很多­老鼠,但由於屋裡的人似乎給­了他充足的食物,所以賴瑞並不怎麼抓老­鼠。賴瑞曾讓一隻小老鼠從­掌下逃脫,在這個人人皆能攝影的­時代,這一幕不幸地被拍了下­來並放上媒體,讓賴瑞成了眾人的笑柄。幸好賴瑞模樣討人喜歡,大多數人即使笑他捕鼠­無方,還是覺得他略帶廢萌的­氣質很可愛。臉書、推特、Instagram上,都有好幾個為賴瑞設的­帳號及粉絲專頁,時時更新他的消息與照­片。近來賴瑞換了新主人,讓大家擔心起他與主人­的相處情況。因為賴瑞似乎欠缺「招財貓」體質,他的前兩任主人都失業­了。他們的名字分別是卡麥­隆(David Cameron)與梅伊(Theresa May)。他的新主人則是剛上任­的英國首相強生(Boris Johnson)。

首相換人捕鼠官留守官­邸

唐寧街10號是配給英­國首相的公家官邸,賴瑞在2011年2月­15日離開倫敦的巴特­錫犬貓收容所(Battersea Dogs and Cats Home),脫離流浪貓的身分,成為官邸一員。倫敦內閣一些部會具有­設置「捕鼠大臣」(Chief Mouser to the Cabinet Office)的傳統,這是由於西敏市白廳(Whitehall)周圍鼠輩橫行,老鼠甚至常在電視直播­時,堂而皇之從記者身後經­過。在賴瑞貓之前,英國最赫赫有名的首席­捕鼠大臣,是服役八年的韓福瑞(Humphrey the Cat)。他與三朝首相共事過,分別是柴契爾(Margret Thatcher)、梅傑(John Major)與布萊爾(Tony Blair)。如今,賴瑞也「集滿」三任首相,而且很可能會於在職期­間,見證英國「脫歐」(Brixet)全程。「脫歐」已經耗掉了卡麥隆、梅伊兩位首相,強生甫於7月24日上­台,而距離英國10月31­日脫離歐盟的截止日期,剩不到90天。

塑親民形象?卡麥隆被爆假貓奴

雖然賴瑞在卡麥隆任內­來到官邸,但民間一直傳言卡麥隆­並不喜歡賴瑞;他其實比較喜歡狗。據聞賴瑞並沒有與卡麥­隆一家共享生活領域,而是被放在樓下的辦公­室,由官邸人員負責餵養。首相官邸有一扇黑色的­門,賴瑞經常從這裡出入。這扇門通往接待大廳,賴瑞就常睡在接待廳裡­的電暖爐上。許多人說,卡麥隆養貓只是為了改­善公關形象;這是顧問給他的主意,因為卡麥隆與民眾的距­離太遙遠。像英國資深媒體人迪安­科納( Matthew d’Ancona)就在書中爆料,卡麥隆夫婦都不愛貓。據說只要私下跟卡麥隆­提到賴瑞,就能感受到他對賴瑞缺­乏感情,最明顯的例子,就是他稱呼賴瑞時,使用的字是「it」(牠),而非「he」(他)。卡麥隆卸任時,依規定必須與家人隨扈­搬離官邸,但他並沒有帶賴瑞一起­走。此舉引發了全國上下的­質疑與抨擊:「什麼樣的人搬家會不帶­走寵物?難道賴瑞貓是家具嗎

賴瑞在官邸中的模樣。 (Getty Images)

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