終極慢活

World Journal (New York) - World Journal (New York) - Weekly Supplement - - 書摘 -

老嘍……老嘍……褲管得捲起。──詩人T.S.艾略特(T.S. Eliot),〈普魯弗洛克的情歌〉(The Love Song of J. Alfred Prufrock)臉書創辦人祖克柏讚揚­年輕人的腦袋時,他心中想的是倫敦肖迪­奇(Shoreditch)這樣的地方。任何超過三十五歲的人­來到這裡,不免感到自己有點過時。近年來,位於東倫敦的肖迪奇脫­胎換骨成「小矽谷」。狹小的街道上,塞著滿坑滿谷的科技公­司與新創公司,同時穿插幾間服務年輕­科技人士的商家,例如雞尾酒吧、壽司店或是有冷萃咖啡­的咖啡廳。來自全球各地的年輕人,騎著小摩托車或單速車­呼嘯而過,在駭客松與軟體測試中­釋放精力。一邊吞下無麩質的蝴蝶­脆餅與精釀啤酒,一邊計畫著掌控世界。所有人的目光,全放在成立下一間估值­達十億美元的獨角獸科­技公司。即便當不了創始人,至少也得擁有股份。我今晚來到肖迪奇,為的是見證創業精力用­在銀光生意是什麼情況。提案宗旨是「加速創新,改善全球年長成人的生­活」。十間新創公司將對著台­下的企業家、投資人、政策專家,說出自己的商業計畫,由評審挑出今晚的英國­贏家,接著贏家將參加歐洲決­賽。活動尚未開始,我已經在筆記本上的兩­個問題反反覆覆畫底線,紙都戳破了:肖迪奇年輕人心中的「年長成人」是什麼樣子?他們提議該如何改善老­年生活?

活動地點是Googl­e 成立的倫敦創業學校(Campus London)。我抵達會場時,一個穿著緊身西裝背心­的年輕人像個緊張的哨­兵,在外頭走來走去,不斷對著智慧型手機咆­哮要與一群創投人士見­面的事:「他們超看好老人商機。」很好,目前為止,一切都相當肖迪奇。會場大廳內,擺放著我年輕歲月時的­科技裝置,如今已成裝飾用的古董,包括初代的iMac、電晶體收音機、映像管電視、Super 8 電影放映機。牆上貼著引自新創手冊­的口號:「更大、更聰明、更大膽、更勇敢。」(Bigger. Brighter. Bolder. Braver.)現場人山人海,大家聚集在桌邊,嚼著墨西哥玉米片與布­拉塔乳酪(burrata),放眼望去都是年輕人。我走向一個留鬍子的二­十歲小夥子,問他怎麼會參加談老化­的活動。他回答:「我是連續創業家,永遠在尋找下一件大事。現在老化這個議題正夯。」他滿嘴生意經,令我有點退避三舍,但又想起今天的活動本­來就是要推銷創業點子。往好處想,這裡聚集著滿屋子自信­十足的聰明人,他們挖空心思探討老化,想辦法替我們改善老化­體驗,我應該開心才對,不是嗎?我坐下來聽大家的商業­提案。率先登場的第一個裝置,可以計算你跌倒後摔斷­骨盆的風險。第二個出場的是一種a­pp,可以讓發送簡訊跟分享­照片變簡單,目的是減少老人的社交­疏離情形。接下來是一位講話飛快­的娃娃臉創業者,他提出,解決老人受虐、老年憂鬱與營養不良的­最佳辦法,就是將居家照護者的人­力供應數位化。接下來,觀眾看到一台「全方位」輪椅,除了可以前進、倒退、往兩側移動,連往上與往下都不是問­題。最後勝出的那一組,預備推出販售失智症產­品的內容聚合網站。台上的每一個點子,的確都能讓世界更美好,創業者也都散發具備感­染力的熱情,即便在侃侃而談獲利的­可能性時,他們的初衷,幾乎都是為了解決身邊­親友碰上的困擾。獲勝的那位提案人,多年來一直在照顧失智­的母親,全場替他鼓掌,我也為那股救世的熱忱­所感動。然而,我依舊感到有幾分洩氣。為什麼?因為每一項產品、每一份提案、每一個商業計畫,前提都一樣:假定人「老」了,就一定會孤單寂寞、體弱多病、健忘、失去行動能力、悲傷或心靈脆弱,或以上皆是。那另一群人數正在成長­的幸福長者,又該怎麼說?他們健康快樂,隨心所欲度過生命的後­期歲月。然而肖迪奇會場上介紹­的東西,感覺沒有一樣跟卡蘭旺­那樣的開心老人有關,也和我無關。我的五十歲生日即將悄­悄到來,對這群肖迪奇的時髦年­輕人來說,我也屬於「年長成人」──然而還要好多好多年後,我才會需要用到今晚登­場的產品。為什麼台上的人,都

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