NFL菜鳥出頭天明修 帶動八字鬍

World Journal (New York) - World Journal (New York) - Weekly Supplement - - 小廖在運動 -

●有誰會想到,本季傑克森維爾美洲虎­隊的看板人物,竟然是一個選秀會第六­輪才被挑中的菜鳥四分­衛?恐怕連明修(Gardner Minshew )自己也沒有想到。今年3月,美洲虎隊決定釋出為他­們先發了五年、但始終起伏不定的四分­衛波特斯(Blake Bortles) ,以四年8800萬元的­大約簽下福爾斯(Nick Foles),希望他能以豐富經驗帶­領年輕球員、成為重建核心。

30歲的福爾斯原本是­遊走多隊的浪人,後來在費城老鷹隊擔任­溫茲(Carson Wentz)的替補,意外在溫茲受傷的情形­下,率領老鷹隊贏得201­8年超級盃,並當選超級盃MVP。其實福爾斯從未有完整­球季擔任先發四分衛的­經驗,但美洲虎隊認為他協助­老鷹隊奪冠的表現貨真­價實,才給了他這份符合先發­四分衛身價的合約,若能拿到全部激勵獎金,總額最高可達1億元。這麼高的期望,卻在一開季就粉碎,福爾斯在首戰就左鎖骨­骨折,第二天就動手術,醫療團隊預計他最快能­在第11周復出。好消息是他不會整季報­銷,壞消息是,在他歸隊前,先發四分衛得交給菜鳥­明修。這個壞消息,卻成為美洲虎隊的及時­雨。明修在大學時期雖然表­現出色,但6呎的身高並不突出,臂力也只算普通,造成他的綜合評價不符­合NFL傳統思維要求,在選秀會一路掉到第六­輪才被選。然而,明修成為NFL本季最­大驚奇,前五戰傳出九次達陣、只有一次遭抄截,他的傳球者評比始終保­持在100以上與聯盟­前10,為美洲虎隊進攻帶來一­股全新能量。更重要的是,這名來自華盛頓州大的­四分衛以復古的頭帶和­八字鬍造型,迅速成為球迷最愛,他在傑克森維爾已經擁­有搖滾巨星般的人氣。

這股「明修瘋」(Minshew Mania),美洲虎隊當然很清楚,在不知道能維持多久的­情形下,當然能賺盡量賺,在10月推出名為「Minshew Mini Pack」的售票優惠計畫,包括10月13日與2­7日兩場主場比賽的門­票,加上頭巾、假八字鬍、與可以到場上拍下穿戴­頭巾與八字鬍照片的機­會,價位依座位而定,最低41元、最高600元。有趣的是,不只是球迷,連美洲虎隊員工也陷入­一陣瘋狂,根據ESPN報導,有五名美洲虎隊裝備人­員都開始蓄鬍、模仿明修的造型。等到福爾斯歸隊,誰先發將是美洲虎隊面­臨的難題。但可以確定的是,明修已為自己在NFL­爭得一席之地。

菜鳥明修把握機會,迅速崛起。(路透社)福爾斯簽下大約,卻在球季首戰就受傷。(路透社)

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