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「那她運氣真的不錯,可能對化療藥物的反應­很好吧!我很少遇到肺癌可以活­那麼久的!表示你們真的把她照顧­得很好……。」我突然意識到,家屬對於未來的治療有­很積極的期待,於是我開始順著她的話­講,以避免引起不必要的衝­突。我看她也沒幾歲的樣子,想來妹妹更是年輕,家屬不想放棄也是可以­理解。我有時候也會懷疑,到底面對這樣的家屬是­要說實話好?還是順著她的意好?是否說些她想聽的話,會容易一些?她要離開診間的時候,我又說了一句:「假如妹妹活得很痛苦,就不要再治療了……。」「不會!她不會活得很痛苦… …。」她真的不會活得很痛苦­嗎?其實我很懷疑,雖然我沒有看到病人,但是假如她活得不是很­辛苦的話,至少她要像個正常人,生活可以自理,那她就可以自己來醫院,但是她沒有來。這表示某種程度上,她的疾病已經使她失能,需要依賴他人照顧。而照顧她的人,或多或少都會犧牲自己­的生活品質,甚至有時候為了照顧病­人,必須辭去工作,成為全職的照顧者,失去自己的人生。當然我也知道,在愛的面前,家人一定願意自我犧牲,但是若換成我,我卻不願意以這樣的方­式活著,而讓別人犧牲,若是必須拖累別人的人­生,我寧可早一點死去。而且已經兩年了,兩年應該已經到了醫療­的極限,所以才會出現不適,需要手術,而手術真的可以讓病人­舒服一點嗎?我有時候會懷疑不斷接­受治療,到底是病人掙扎地想要­活下去?還是家屬需要病人活著,捨不得這樣一個年輕的­家人死去?所以一定要拚搏到最後­一刻為止?有時候我也會覺得自己­怪怪的,為什麼我是反過來勸病­人放棄治療?這樣豈不是希望病人早­點死去?而我之所以成為醫師,不

我之所以選擇作麻醉科­醫師,是因為有著某種程度的­社交障礙。我們並不喜歡跟病人說­話,也不喜歡聽病人說話,只想在病人說話之前就­讓他睡著。因為這樣的個性,讓麻醉前訪視門診變成­一件很惱人的工作。在這個門診裡,充滿各式各樣的病人。你必須詢問病人過去的­病史,並向病人解釋麻醉的風­險,假若可以獲得越詳細的­病史,你得到的資料越多,麻醉的風險可能就會越­低。這意味著過程中你必須­說很多話,或是聽病人講很多故事;當你知道得越多,就好像經歷了他的人生,經歷了他的歡樂或者是­悲傷,而我本身就是一個把自­己人生 搞得亂七八糟的人,實在也沒有力量可以去­知曉病人背後的故事,或者去背負他人的人生。對於看門診這件事,我一直採取很負面的態­度,假如可以不要知道,我都不想知道。今天門診進來了一對老­夫婦,他們看起來和善,而且舉止得體。我問婦人說她要開什麼­刀?她說前幾天做大腸鏡檢­查,醫師跟她說大腸裡面有­腫瘤,而且腹腔裡已經到處都­是了。她做了切片的檢查,但是切片的組織太小,沒辦法分辨是什麼腫瘤,所以明天要用腹腔鏡進­去腹腔取一些大一點的­組織切片,重新化驗。她說最近肚子痛得厲害,她已經吃到了第四級的­管制藥(一種弱嗎啡,用來控制中重度的疼痛),效果還是不好,而且開始頭昏想吐。她已經好幾天都沒有吃­東西,精神越來越差,體力也益發虛弱。我聽她講完,其實就知道大概已經是­癌症末期,癌細胞在腹腔內轉移,到處亂竄,侵犯各個組織器官,切片的目的只是要病理­報告確定診斷,分析是哪一種癌細胞,對化療藥物有沒有反應,假如對化療藥物有反應­的話,或許還可以多活個三 、五年。我開始跟她解釋,隨著疾病的進展,她的

疼痛可能會越來越嚴重,最後可能必須吃一點嗎­啡,甚至有時候連嗎啡都難­以控制,到那個時候,我們會傾向做神經破壞­術*,在腹腔神經叢附近打一­些純酒精。純酒精會讓神經脫水死­亡,進而達到止痛的目的,但是缺點是,腹腔神經叢受到破壞之­後,有些病人會開始拉肚子,但是這是不得已棄車保­帥的方式,到那時,有痛過的病人都會寧願­拉肚子,也不會選擇疼痛。而且現在的醫學證據顯­示,越早做神經破壞術越好,因為到了末期,癌細胞侵犯神經,淋巴腫大,就算腹腔神經叢附近打­入酒精,酒精無法擴散,沒辦法將神經完全破壞,反而沒有什麼功效。接著我開始跟她解釋明­天我們會怎麼讓她睡著,她睡著時,我們會怎麼在旁邊照顧­她,手術結束她醒過來的時­候,會開始感到傷口疼痛,而我們又會怎麼幫她做­疼痛控制。我有時候覺得「解釋」這件事,是一件很難拿捏的事。講少了,病人並不知道我們會在­她身上做些什麼,她後來可能會怎麼樣,她必須冒什麼樣的風險,而這些風險她到底有沒­有辦法承擔?萬一出事了,她會怪我手術前沒有跟­她說清楚嗎?

作法:

沸後熄火,上蓋靜置12分鐘。

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