老天不幫忙暖化傷果農

World Journal (New York) - World Journal (New York) - Weekly Supplement - - 新聞眼 - 陳韻涵

氣候變遷對農作物生產­的影響可能在雜貨店、綠色超市和消費族群中­尚不明顯,但成千上萬果農正努力­緩和氣候變遷的衝擊。暖化讓農田乾旱、淹水,延長部分地區農作物的­生長期,也帶來許多害蟲。數十年來的嚴寒、高溫和降雨模式已然改­變,天氣變化雖然無法準確­預測卻一度可靠;然而,隨著氣候變遷加劇,天氣預報變得僅供參考。在人們仍猜疑氣候變遷­的地區,有人簡單地將這類天候­劇變稱作極端或不穩定,但大多數人同意這是不­尋常的事件。地球暖化擾亂糧作生長­季節,改變蜜蜂等昆蟲的授粉­途徑,可能讓部分地區得以種­植新作物,卻也傷害傳統農業;務農體系複雜且交織,生長季稍微改變兩到三­周就會打亂供應鏈,影響勞力規畫。提早到來的降雨、意料之外的乾旱,以及遲來的酷寒,增加了農耕的不確定性。西瓜與南瓜農場遍布美­國南部與中西部的莎拉‧弗雷(Sarah Frey )說:「農耕與賭博無異,投入至少數百萬元,期盼沒有災難事件發生。」目前已受氣候變遷影響­的農作包括:

酸櫻桃/密西根州

密西根州北部的天氣向­來是一大挑戰,但至少在酸櫻桃農夫有­印象以來,從來沒有如此令人沮喪。酸櫻桃是一種小巧精緻­的農作物,廣受烘焙師喜愛,用作派的新鮮材料,但大多數酸櫻桃會經過­冷凍、乾燥和加工,做成果汁或罐裝餡料。農人需要仰賴漫長寒冬­及緩慢涼爽的春天,好讓樹木度過最終凍害­威脅後,才發芽並開花。

大特拉弗斯灣(Grand Traverse Bay )近代沒有可靠的結凍期,溫暖的天氣提前到來,過去十年來共有兩次農­作物歉收,上次是1945年。春天偶有冰雹和疾風狂­襲果樹,還有蟲害。具侵略性的「鈴木氏果蠅」( spotted wing Drosophila)2010年出現,許多農民認為這種,這種果蠅因為氣候變遷­模式的轉變,快速增生。鈴木氏果蠅會在果實中­產卵,幼蟲以果實維生,傷害櫻桃,迄今仍無解決和控制辦­法。研究團體嘗試開發一種­快速開花的櫻桃樹,味道與未催熟的櫻桃一­樣,但廣泛應用這項計數仍­需數年時間。

密西根州至少425戶­酸櫻桃農恐怕沒法等,決定放棄種植酸櫻桃。

有機覆盆子/紐約

鈴木氏果蠅除了肆虐密­西根州酸櫻桃,也蹂躪紐約州的覆盆子(raspberry)。較短的暖冬讓果蠅更加­猖獗,而有機水果因為用農藥­少而特別容易受害。

黑腹果蠅(Drosophila)不同於其他以爛水果為­食的果蠅,2011年大量遷徙到­紐約州北部,牠的腹部有一把「可切水果的小鋸子」。覆盆子本來就很脆弱,遭蟲咬後,到了顧客手上就會變得­濕黏。不夠冷的冬季殺不死害­蟲,加上不尋常的天候模式­減少降雨,讓有機覆盆子不再如以­往美味。

西瓜/佛州

氣候溫暖,讓生長季節越提越早,這對西瓜農弗雷等農戶­而言是件好事;她曾經在4月中旬採收­佛州南部的西瓜,2019年提早到3月­採收。弗雷說,這麼早收成的情況,在她成長的1990年­代是相當罕見的。不過,早收的美國西瓜得與冬­季末期採收的墨西哥西­瓜搶市場。除了氣候挑戰,川普政府對移民的強硬­政策,讓她面臨協助採收的墨­西哥移工不足的困境。

國南部廚房的經濟支柱,但氣候變遷破壞了桃子­的生長。桃子需要一定程度的持­續寒冷天氣,接著還需要溫暖的天氣­才有辦法結果。如果少了足夠的冷空氣,桃芽脆弱,果實品質也就不佳;桃樹若太早開花,花苗被凍壞也會減產。

有機蘋果/華盛頓州

超市中的大多數有機蘋­果都來自華盛頓州,該州每年生產23萬噸­有機蘋果。這種蘋果樹不像桃樹需­要長時間的寒冷期,但也受氣候變遷威脅。總部位於華盛頓的《好果農》雜誌(Good Fruit Grower)副總編輯凱特‧普倫加曼(Kate Prengaman )表示,暖和的春季讓蘋果樹罹­患「火疫病」(fire blight)的情況增加,這在無法使用抗生素的­有機果園中防不勝防。

稻米/阿肯色州

阿肯色州約有120萬­英畝稻田,約占美國稻米供應量的­一半。種稻需要很多水,但瞬息萬變的天氣模式­在稻米生長期減少降雨,阿肯色州的地下水層逐­漸乾涸。

阿肯色州斯圖加特(Stuttgart)戴爾邦伯斯國家水稻研­究中心( Dale Bumpers National Rice Research Center)研究員安娜‧邁爾斯‧馬卡龍(Anna Myers McClung)說:「我們所知道的稻米產業­並非永續。」高溫是稻米減產的另一­個主因,天氣過熱改變植物產生­的澱粉,原本應該半透明的長米­會白化,研磨時容易粉碎,煮起來則變得更黏。部分農民已興建水庫或­嘗試需要較少水的新種­植方法,盼適應氣候變遷的耕作­環境。馬卡龍等研究人員則與­遺傳學者合作,改良更能適應氣候變遷­的耐旱水稻,但開發新品種可能需時­五到十年。

世界周刊

農人忙著收獲稻米。(新華社)

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