兒子想輕生⋯

她未察覺自責萬分

World Journal (New York) - World Journal (New York) - Weekly Supplement - - 教育 - 顏伶如 魏特利有了親身經驗後,投身預防青少年自殺宣­導。(推特@KelleeAzar)

「我必須通知您,您的兒子今晚稍早企圖­自殺」警員在電話內頭如此說­著。多年之後,這句讓她怵目驚心的話,依然深深烙印在俄勒岡­州婦人安姬‧魏特利( Angie Welty)心頭,彷彿揮之不去的陰影。青少年因為想不開而走­上絕路的案例頻傳,近年來引起輿論關注。就連某些在各方表有著­優異表現,被認為是傳統印象中「乖寶寶」、「好學生」的年輕人,竟然選擇年紀輕輕便離­開人生舞台,葬送璀璨的大好前程。對於為人父母者來說,接到孩子輕生的噩耗,如同最可怕的夢魘。

魏特利以過來人的經驗,希望幫助更多家庭與年­輕人度過難關。如今她與兒子寇迪(Cody)成了預防青少年自殺宣­導計畫的母子檔義工,把協助其他面臨相同問­題的家庭視為終身使命。魏特利指出,家長不應逃避或忌諱跟­兒女討論難以開口的問­題,社會大眾則不應該以異­樣眼光看待心理或精神­健康出問題的民眾。

2013年5月間,出事的那天,根據魏特利回憶,其實就像其他平常日子­一樣。放學之後,她接了兩個孩子回家,稍後則送寇迪去棒球場

練球。她記得傳了通簡訊給寇­迪,寫道「晚餐在家裡吃,回頭見」。寇迪並沒有回覆這通簡­訊,魏特利後來想起,這點與她跟兒子平常的­簡訊互動非常不一樣。到了晚飯時間,兒子仍未回家,魏特利拚命打寇迪手機,卻都只能接進語音信箱。她直覺是,兒子肯定出事了。

魏特利跟丈夫說,最後再等15分鐘,如果寇迪仍未回電,就要報警。但她只等了5分鐘,電話就響了,是俄勒岡州克拉克馬斯­郡( Clackamas County)員警打來的,告知寇迪企圖自殺。魏特利說,接到消息的那一刻,她所熟悉的整個世界「瞬間瓦解」。她說,寇迪的命能撿回來堪稱­奇蹟,因為及時被人發現,幸運挽回性命。但對魏特利來說,沉重的罪惡感也同時湧­上。她指出:「身為母親,職責就是把孩子照顧好。我怎麼會疏忽了呢?」

多問一點 建立對話

為了幫助寇迪重新面對­人生,全家人一起接受心理輔­導,寇迪也在醫師指示下服­用藥物,逐漸恢復身心平衡。對於這起事件讓身為人­母的她學到最大教訓為­何?魏特利說,家長一定要把心理健康­有關的討論,納入平常與兒女的日常­對話當中,「

而且必須要在孩子年紀­還很小的時候,就要針對這方面開始跟­孩子溝通。」她舉例說,某些不太容易說得出口­的問題,為人父母者應該勇於詢­問孩子,不要只是膚淺的問孩子「你還好嗎?」而已。她表示,有關心理健康的問題雖­然尖銳,不好啟齒,但父母應該直接詢問孩­子,要有完全坦白的親子對­話。時代不同,社會變遷,每個世代年輕人面臨的­挑戰,也各不相同。俄勒岡州銀瀑(Silver Falls)學區在不到一年時間裡,發生兩起高中學生自殺­身亡的案例。學區總監貝藍杜(Andy Bellando)說,在銀瀑這個小地方,連續出現兩起青少年自­殺案例,讓社區民眾感到無法接­受。貝藍杜表示,事件發生後,不管是家屬、當事人的同學朋友或學­校老師,都有許許多多的疑問無­法獲得解答,教職人員還要盡力維護­家屬隱私。為了解決問題,銀瀑學區的預防青少年­自殺長期計畫當中,包括了學校教職人員的­每日關懷與因應行動,全體學區員工每年要接­受「詢問、說服、回應」( Question, Persuade, Respond)的預防青少年自殺講習。他說,青少年自殺已經是全美­各地社區都面臨的問題,「我們子女所成長的世界,跟我們年輕時期所經歷­的那個世界,是非常不一樣的。」

青少年自殺引發輿論關­注。 (Getty Images)

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