電動卡車夯

能源還是問題

World Journal (New York) - Weekly Supplement - - 大仁說財經 -

特斯拉CEO馬斯克2017年11月首度將電動重型商用卡車推至聚光燈下,當時他公開了該公司具未來感的電池驅動拖車頭Semi,接獲了數百輛訂單,並宣稱將自2019年開始交車。

但從現在來看,2020年才可能是電動大型拖車頭的重要一年。現有的卡車製造商正在加緊推展其電動卡車項目,而馬斯克在6月告訴投資人,引人注目的Semi拖車頭生產「基本上會在2020年上半年展開」而非2019年。在減少柴油汙染的監管壓力推動下,商業卡車製造商先後陸續發布了一系列新的產品,包括電動或氫燃料汽車。大型零售商包括沃爾瑪、聯合包裹(United Parcel Service )和安布啤酒廠(Anheuser Busch Inbev)等也下了不少訂單。真正的挑戰在於如何推算電動商用卡車的市場規模,特別是排除中國不算後。 大多數第一代電動或氫動力商用卡車的續航力不足,以及缺乏充電基礎設施,可能會讓銷售僅於短距營運。在中國,監管機構正在考慮一項長期計畫,用消耗潔淨能源(包括電動車在內)的卡車取代現有100萬台柴油拖車頭,部分中國港口和城市對柴油卡車的禁行令,也可能會大大有助潔淨能源卡車銷量。在美國,電動卡車需求前景黯淡。一些分析師估計,到2020年代中期,美國每年的電動卡車銷量可能只有數百輛。在過去的12個月中,北美的柴油卡車和所謂的「半掛式卡車(semitruck)」訂單總計達到49.7萬輛。

雞與蛋的問題

補充燃料的基礎設施是電動和氫氣卡車的主要問題。現代汽車商用 車主管佛瑞穆勒(Mark Freymueller )拿雞和蛋的論點來形容這個問題:貨運公司不願意在沒有燃料補充設施的情況下採購卡車,但加油站業者也不會在沒有卡車客戶的情況下安裝它們。電池驅動的電動卡車可能需要數小時充電,而且美國大多數州的充電站也很少。氫動力卡車的加油時間大致與柴油卡車相同,但氫氣加氣站甚至更少,其中大部分集中在加州。

洛杉磯港永續發展長坎農(Chris Cannon)說,「加油基礎設施是非常重要的第一步。卡車可能功能很棒,但若無法補充燃料,它們將無法運作。」大多數製造商著眼於短程運輸,例如往返於港口或鐵路站場的拖車服務,較可能採用電動或氫氣卡車。Navistar International工程副總裁木尼(Denny Mooney)說,「我們認為一開始還是先採短程拖送。從有利業務推動的地方開始。」特斯拉的客戶如德意志郵政旗下部門DHL已訂購了10輛Semi,他們表示每年可節省數萬元的維護和燃料費用。

馬斯克表示,Semi的射程可達600英里。但特斯拉一位發言人表示,在上坡行駛時如果開啟空調或其他電器,航程就會減少。許多現代18輪大卡車通常車上會配備包含電視、冰箱和其他電器。

包裹遞送巨頭UPS已經預訂125輛特斯拉Semi,並將其用於包裹集散中心之間以及UPS貨運航線的業務中心之間,主要是短程路線。

UPS發言人札卡拉(Glenn Zaccara)說,「就各方面來說,我們非常適合成為這項技術的早期採用者,因為我們沒有太多的長途運送業務。」

特斯拉正與包括UPS、百事可樂和安布啤酒廠等潛在客戶合作,在它們的廠區內建立充電站。

尼可拉汽車公司(Nikola Motor )是一家生產燃料電池卡車的新創公司,CEO米爾頓(Trevor Milton )說,該公司計畫在未來十年內耗資數十億元建造700個加氫站,首先是沿著安布啤酒廠的主要送貨路線,因為該公司訂購了多達800輛卡車。他說,尼可拉建造這些加氫站的資金已募集完畢。

特斯拉的電動拖車頭Semi。 (路透)

加氫站也是政府推動潔淨能源新科技的重點項目之一。 (能源部網站)

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