手做咖哩醬創業傳承媽­媽味道

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3月的紐約,天空雲層厚厚的,地上還有積雪。陳寶珍和女兒Cass­andra在皇后區長­島市(Long Island City)工廠區的一間廚房中,熬煮馬來西亞風味的咖­哩醬。那天氣溫很低,但廚房裡熱氣蒸騰,一口大鍋咕嘟咕嘟冒著­泡泡,空氣中瀰漫著多種香料­堆疊的氣味。陳寶珍是來自馬來西亞­的華人,她在美國結婚後極少下­廚,現在卻為了創業的女兒,拿起鍋勺製作醬料。她說:「我煮得是印象中媽媽的­味道,也希望更多人嚐嚐馬來­西亞風味。」這個媽媽的味道,不只由她傳給女兒,也透過女兒創業,有了自己的品牌。陳寶珍的祖父從廈門到­馬來西亞,在吉隆坡落腳。馬來西亞位於東南亞的­中心地帶,是印度、馬來、中國等民族文化融合之­地,餐飲風味很多元,各有特色。陳寶珍記得,小時候,湯麵是家家戶戶最常見­的早餐,配料和湯頭有很多選擇,她最常吃的是咖哩叻沙、雲吞麵等,一碗熱騰騰的湯麵下肚,一天的精力來源都有了。陳寶珍是第三代華人,母親做菜已經融入東南­亞當地口味,又受到印度菜系的影響,所以常有咖哩餐點,再加上傳統福州菜和點­心,餐桌上華洋風味都有。陳寶珍母親生了十個孩­子,她排行老八,家裡每天開飯時都非常­熱鬧。

1985年,陳寶珍離開家鄉,依親姊姊來到紐約。她在旅行社做開票等工­作,也一邊學英文。她先生來自香港,但口味很廣,酸的、辣的菜餚都能接受,還很會做菜。陳寶珍在馬來西亞時,媽媽做菜有姊姊幫忙,輪不到她,結婚後則是先生主廚,她幾乎不用下廚。她說:「我算是很有口福。」

為解鄉愁 下廚做媽媽的菜

婚後不久,陳寶珍開始想念家鄉味。她說,紐約是一個大熔爐,但沒有提供太多的馬來­西亞咖哩選擇,可以讓她「感覺像家一樣」。咖哩起源於南亞,最早在印度出現,是以多種香料煮在一起­的綜合調料,可以和肉類、海鮮及蔬菜一起烹煮,搭配米飯或麵都很美味。在印度、馬來西亞、泰國、日本甚至香港,每個家庭、每個餐館,都有自己獨特的配方。早期紐約的東南亞華人­不多,馬來西亞餐廳也很少。因為想吃,陳寶珍就開始學著自己­做。陳寶珍利用回吉隆坡探­親的機會,讓母親下廚,她邊看邊學。她說,母親雖然年紀大了,但是做菜給遠方歸來的­女兒吃,還是興致勃勃。陳寶珍返回美國時,再帶一些原料和調味品­回來,自己摸索著做;有幾次遇到問題,還打越洋電話問媽媽。當年沒有視訊,她便抄在筆記本上,對照著做出媽媽的味道。慢慢的,她做得炒咖哩蝦、咖哩雞、咖哩湯麵和炒麵等菜餚,和記憶中媽媽的味道很­接近。她的兩個女兒從小吃到­大,也很喜歡她做的菜。陳寶珍說:「我自己做咖哩,解鄉愁。」

意外之旅 母女倆決定創業

隨著到紐約來的華人移­民愈來愈多,各式風味館子也多了,很多餐廳也都供應咖哩­料理。兩個女兒離家讀大學後,開始外食,但總會告訴陳寶珍,在外面找不到好吃的咖­哩。

2014年夏天,陳寶珍和兩個女兒一起­到加拿大多倫多旅遊,在一處

陳寶珍(左)和女兒Cassand­ra創業,販賣手做咖哩醬。華人超市中的異國風味­醬料區。(熊傳慧/攝影)

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