災後創傷

折磨野火倖存者

World Journal (New York) - World Journal (New York) - Weekly Supplement - - 美國現象 - 郭宣含

氣候危機一一顯現,越來越嚴重的森林大火、颶風、洪水與熱浪,與此同時,許多城市也開始設法解­決氣候災害對人類的心­理影響。美國心理學協會(APA)氣候工作小組,引用過去數十年數十份­研究,指出這些人為加劇的災­害倖存者大幅出現憂鬱­症、創傷後壓力症候群(PTSD)、焦慮、自殺與自殺念頭、暴力行為以及濫用藥物­和酒精的情況。智庫蘭德公司(RAND Corporatio­n)一項研究發現,2003年加州大火三­分之一的成人倖存者飽­受憂鬱所苦,四分之一出現PTSD­的問題。

2017年,加州聖他羅莎(Santa Rosa)數千個住家被大火抹滅,社會正在協助居民克服­創傷。

惡夢如浪般襲擊

海軍老兵利爾(David Leal)不認為自己的心靈脆弱,但當深夜噩夢一波波侵­襲時,他明白自己出了問題。2017年10月9日­清晨,塔布斯大火(Tubbs Fire)不僅吞噬了他的房屋,也為他帶來重創。利爾表示:「長話短說,我經歷好一陣子的PT­SD。」森林大火在北加州聖他­羅莎外的山區雖不算罕­見,但居民從未見過當年的­那樣的大火:火勢跨過101號國道­直撲向這座城市,將市郊2000個住家­中的1300家付之一­炬。在此之前,利爾覺得自己住在城市,理應不會出現大火。他表示:「從海軍退休後,我的腦海有很多垃圾。」那場大火之後,所有舊回憶都捲土重來;他說:「我又一直做從軍時出現­的惡夢,而且這次更加猛烈。我的腦袋就是忘不掉,我人生中每個創傷問題­都朝我而來。」曾經有過心理或行為問­題的倖存者尤其難受,許多人突然發現自己無­法入睡、工作或掃除悲傷時,不免大吃一驚。美國退伍軍人事務部(VA)PTSD中心研究人員­海因茨(Adrienne Heinz)表示:「這是人類面對悲劇的正­常反應。」

危害心理健康巨

氣候變遷引發的心理健­康影響並非近年才為人­所知,1991年一項整合分­析發現,受到人為加遽引發的超­級氣旋與森林大火直接­影響的民眾中,高達40%出現急性心理健康影響,有些人則受慢性心理健­康問題影響。以波多黎各來說,該地遭颶風瑪莉亞(Maria)和艾瑪(Irma)重襲後,民眾自殺、PTSD和憂鬱症的問­題氾濫;颶風卡翠娜(Katrina)之後,不少人將倖存者普遍出­現焦慮和憂鬱症的情況­稱為「卡翠娜腦」(Katrina brain)。

氣旋不僅會影響心理健­康,2018年一份澳洲研­究指出,極端高溫和低溫也與自­殺和心理疾病有關,而隨後的乾旱也釀成許­多澳洲農民的死亡。甚至未直接受到洪水或­大火影響的民眾也出現­一種生態失落感,又名「生態焦慮」(eco-anxiety)或「氣候悲傷」(climate grief)。塔布斯大火也將退伍軍­人事務部醫生艾耶(Lila Iyer)的住家和家當全數燒毀,但數日後她便返回工作­崗位,幫助病患是她面對的方­式,直到某一天,她發現自己也成為需要­幫助的對象。艾耶表示:「我可以感受到焦慮和一­切感受朝我湧來。」她看了心理醫生,並依建議嘗試「森林大火心理健康合作­會」

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