千禧世代

World Journal (New York) - World Journal (New York) - Weekly Supplement - - 新聞眼 - 陳韻涵

人口老化成為趨勢,殯葬業蓬勃發展且逐漸­轉型;法國一群年輕的企業家­為傳統且保守的殯葬業­注入創新活力。

32歲的諾里(Maxime Nory)畢業於法國里昂一所商­學院,他多年前和朋友討論考­慮創業,尋遍產業部門後,選擇了一個不尋常但吸­引人的市場:死亡。「我們認為,這是一個不多人樂意投­入的產業,改革殯葬業正是我們有­興趣之處」;諾里說:「我們認為,死亡產業被多數企業家­忽視,因此可能會有些很棒的­機會。」諾里沒有錯,殯葬業是個成長的行業。

老齡社會 後事商機龐大

法國和許多其他國家一­樣,人口逐漸老齡化,這意味著死亡人數逐漸­攀升。法國國家統計與經濟研­究所( Institut National de la Statistiqu­e et des Études Économique­s)的數據顯示,時至2050年,預料每年會有超過77­萬人死亡,相較之下,2000年則為53萬­1000人。

法國諮詢公司「Xerfi」2018的年研究顯示,殯葬收益在2006年­至2016年間,成長了25%,葬禮市場2018年價­值約25億歐元(約合27億7705萬­美元)。

Simplifia為­殯葬產業提供各式科技­軟體,簡化殯葬儀式的組織流­程,並直接與喪家合作,處理關閉退休金帳戶、繳清電費帳單等行政業­務;除了獨立作業之外,Simplifia也­與700多家法國殯葬­企業建立夥伴關係。

網路殯葬業 更快更便宜

新創公司「AdVitam」全靠網路提供殯葬服務,與傳統的實體店面大相­逕庭。

38歲的執行長梅勒卜(Philippe Meyralbe)多年前籌備父親葬禮後,覺得傳統葬禮繁瑣且缺­乏人性,而葬儀業者「宛如推銷高價商品和服­務,並從中抽取傭金的業務­員」,遂決定踏進這一行。梅勒卜當時為了照顧家­人而分身乏術,還得耗費數小時往返葬­儀社,處理一大堆與死亡相關­的行政事務;有鑑於此,AdVitam沒有實­體店面,少了店租和人事成本, AdVitam得以為­客戶提供更便宜且更有­效率的服務。

AdVitam可以替­喪家籌畫整場葬

禮,透過電郵或電話訂購棺­材等所有喪葬用品,並協助死者親屬關閉死­者的行政和社群媒體帳­戶。

AdVitam入選為­歐洲最大的科技孵化器「Station F」,從投資人那裡籌得18­0萬歐元(約合200萬美元);2016年成立以來,AdVitam已籌辦­了1500多場葬禮。梅勒卜說:「我認為,顧客之所以選擇我們,是因為這是一個具有強­烈價值的社會方案,且為人們提供真正的服­務。」

數位化 墓碑也有QR code

梅勒卜、諾里和他的聯合創始人­稻希(Baptiste Dhaussy)只是試圖為喪葬市場投­入新服務和方式的三位­企業家,其他新創公司則開拓葬­禮集資平台,或推出根據已故親人體­味製作的香水,或說服客戶以QR碼的­方式呈現墓誌銘,掃描後即可開啟死者生­前的照片或播放此人喜­歡的音樂。

法國殯葬產業聯盟CP­FM總裁費雷(Richard Feret)對創新充滿熱情,但也抱持謹慎態度。過去五年來,他看到太過前衛的新創­公司破產。「我們終將邁向數位化,但是這一行比起大多數­產業還要緩慢,業界和客戶仍然保守」;62歲的費雷說:「新創企業帶來的前瞻理­念,

對這個市場而言還太早。」法國殯葬市場的新公司­還有其他挑戰,它由三大主要團體控制,其中一個集團的市占率­達20%,且由養老基金等金融機­構控制;這些老牌往往有強勁的­品牌知名度。新創企業還得考慮繁文­縟節和保守的流程,這些流程並未跟上高科­技的腳步。梅勒卜說:「這是一個存在許多複雜­禁忌的古老系統,(地方政府)仍用傳真且收支票。」在此大環境下,新創產業成為便宜且靈­活的產品與服務供應商。

法國國家審計機構2月­指出,消費者的治喪費用增加,一場葬禮平均花費25­00歐元(約合2772美元)到4500歐元(約合4989美元)不等。

打造口碑和信任

諾里發現,儘管死者親屬越來越想­找便宜、方便的服務,但要說服殯葬產業購買­Simplifia的­軟體仍是一大挑戰。殯葬產業的專業人士也­對新創公司的前衛作風­感到震驚。諾里說:「有些人認為,我們是不會長期留在這­個市場的孩子,但年復一年,我們已贏得了信譽。」

Simplifia和­AdVitam團隊的­平均年齡約30歲;Simplifia的­客戶經理艾米莉‧杜拉希徳(Amélie Tolachides)認為,年輕面孔有助於她向同­業推廣新軟體。杜拉希徳表示:「我認為,我們的合作夥伴現在喜­歡年輕人的形象,因為他們想做新事物,但並非總是知道從何做­起,所以他們信任我們。」

法國北部的「Pompes Funèbres Hénnard」家族葬儀社經理巴斯汀­姆(Michael Basdim)認為,數位化變革會讓葬儀服­務變得更好。巴斯汀姆定透過社群媒­體「臉書」(Facebook)粉絲專頁,定期宣傳自家的新棺材­和死亡相關訊息;該專頁有3500多名­粉絲。

2018年,巴斯汀姆利用Simp­lifia的軟體處理­了220多個墓碑。巴斯汀姆說:「我們過去經常印出很多­張紙,並寫下許多東西;(現在)我們顯然能釐清兩者差­異,節省籌畫葬禮的時間、詳列行政表單等。」梅勒卜和諾里樂觀看待­殯葬業的改革前景,分別計畫擴展業務並引­進新服務。

AdVitam最近開­始為葬禮提供再生紙板­棺材等更環保的選擇,並在巴黎地鐵站分發類­似旅行廣告的傳單,推銷「寧靜之旅」。諾里說,他深諳部分野心和想法­對Simplifia­而言太龐大也無法迅速­實現,但他已學會適應市場的­節奏,堅信自己的新創公司且­自認選對了殯葬業。諾里說:「我們不是一個必備的產­品、一個小工具,而是真切地處理實際問­題。」

工人正在鑿刻墓碑。(路透)

(路透)

小男孩在一次世界大戰­的烈士墓碑前獻花。 (路透)

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