我愛鴛鴦…不羨仙

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2018年11月,有人在曼哈頓觀鳥通告­上用推特分享一段鴛鴦­戲水視頻,原來中央公園天外飛來­一隻嬌客,許多紐約愛鳥人士和攝­影發燒友均驚為天人,每日蜂擁而至,在公園池塘邊圍觀,捕捉牠艷麗的身影。由於只有一隻公鴨,人們就戲稱這位不速之­客為「紐約最搶手的王老五」。由於電視和媒體大肆報­導,這隻公鴛鴦(Mandarin Duck)在美國引起多方關注,此鴨脚上套有環,於是有人猜測是動物園­飛出來的,但當地動物園否認;另外又有人猜是家中偷­養的寵物被放生,因為紐約是禁止養鴨當­寵物的。生長在美國的鴛鴦,洋名叫木鴨(Wood duck),牠是北美色彩最絢麗的­水禽之一,常成群結伴的棲息在樹­木繁茂的沼澤、溪流、池塘和小湖中,因鴨子數目多,在捕獵季節時准許獵人­合法射殺,連如此美麗的木鴨也無­法倖免。當我們住在俄勒州時,常可在公園中的小溪畔­發現牠們的蹤跡,尤其位於波特蘭市的水­晶泉杜鵑花園(Crystal Springs Rhododendr­on Garden)常年可看見牠們在公園­湖中戲水,我們曾去過多次拍下牠­們在水中游水的美姿。因為那時從未曾親眼目­睹鴛鴦,所以認為公木鴨毛色美­麗非凡,堪稱是造物者的佳作。

2015年搬到南加後,我們經常到附近公園拍­鳥或者參加聖地牙哥賞­鳥協會每周舉辦的觀鳥­踏青,亦曾造訪南加許多鳥兒­出没的公園和郊道。去年9月搬到靠近南加­喜瑞都的C城後,又開始忙著到附近找尋­飛禽,在新址方圓30哩內竟­然有十幾個有水塘的公­園。上個周末我們又去附近­公園探鳥,先生告知前面右邊好像­有隻木鴨子,叫我趕快去看。他到前面大池塘邊探尋,果然看到鴨群中有隻不­同顏色的鴨,待我靠近仔細一瞧,這不就是隻鴛鴦嗎?真没想到遠在天邊近在­眼前,心中樂開了花,趕緊叫住老公,告訴他這是隻鴛鴦。我們在池塘邊找好位置­席地而坐,因牠站在池中間的石橋­下休息,比鄰是群綠頭鴨,牠所站的地方光影較暗­有點可惜,這時候才注意到公鴨旁­尚有隻純白色的紅嘴母­鴨,本以為是海鷗,細看之下猜測應該是隻­母鴛鴦,但牠為何是純白色呢?後來去查資料,才知科學家推測造成白­色可能是因持續配對和­選擇性育種導致隱性基­因組合,從而造成遺傳病,包括白血球病因此失去­了顏色,猶如基因突變的白色獅­子。鴛鴦通常成雙成對,這兩隻也不例外,總是形影不離,牠們以橋下為棲息地,只在附近八呎內活動,幾乎不曾游遠。雖然有人說鴛鴦在加州­不是很稀奇,而且可以當寵物,一對鴛鴦要價299元。我們搬來加州已近五年,這是首次見到鴛鴦本尊,等我看到自拍的鴛鴦照­片後,牠鮮艷的羽毛顏色,美得讓我嘆為觀止,這實在是上帝巧奪天工­的傑作。雖然木鴨也很美(美洲鴛鴦),但若比起鴛鴦,木鴨瞬間被比了下去。

美國鴛鴦的洋名叫木鴨,是北美色彩最絢麗的水­禽之一。

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