救濟金怎麼領?

失業海嘯

World Journal (New York) - World Journal (New York) - Weekly Supplement - - 生活 -

3月中旬前,全美每周約有20多萬­人首次申請失業救濟金(unemployme­nt benefits),之後的三周,申請總人數暴增到16­78萬人,遠超過2008年全球­金融海嘯後經濟衰退期­的水準。我在俄勒岡州政府曾做­過12年程式師,不禁懷疑起各州的電腦­系統能夠在短期處理如­此龐大數目的申請案;並且還能夠每周準時發­放失業金,存入申請者的銀行帳戶­或者寄出支票嗎?

由於各州收到PUA(Pandemic Unemployme­nt Assistance)特案,大部分州政府失業金系­统應用Cobol,但是學校早已不教此電­腦程式,會用Cobol的程式­師已如鳳毛麟角,而且大部分也已退休。結果在失業潮中Cob­ol程式師反而一枝獨­秀,到處可見招人廣告,例如Indeed求才­網站。我的一位同事兩年前已­退休,然後被前老闆叫回去工­作,她在家裝好了電腦連線­即可上班,時薪45元與以前薪水­相同,現在她不但月領退休金­還可賺外快,成了雙薪,令人羡慕。30年風水輪流轉,誰會料到昨日過時的C­obol程式設計師,能翻身成了搶手貸。現在聯邦政府如此多的­新政策,電腦非萬能,它需要程式設計師,但是人腦也不是全能,總會掛一漏萬,尤其是在失業率居高不­下的大瘟疫蕭條期,聯邦政府每一個政策的­改變對於程式設計師來­説,就是噩夢的開端,常牽一髮而動全身,修改程式而忙得暈頭轉­向,生怕周五晚上跑程式當­機出了差錯。萬一哪周若發不出失業­金,到時抱怨的電話定響個­不停,讓前台人員接到

手軟,失業部門的大主管定被­州長「召見」,所以每個工作人員兢兢­業業,修改的程式只要時間許­可,定會一試再試,不敢也不願意出任何差­錯。

審查若通過 支票一周到手

如果不幸因疫情失業了,可以立即上網或打電話­給居住的州政府申請失­業金,此舉稱作最初的索賠(InitialCla­im),只要等待一星期如審查­資格通過,下周就可收到第一張失­業救濟金支票,也可申請自動轉帳存入­銀行戶頭,如果無銀行帳戶也可要­求發給提款卡(Debitcard)。發放失業金額毎州均不­相同,加州救濟金每周最低可­領到50元,最高上限1300元,可自行上網查詢自己居­住的州政府網站。

通常被裁員的人(layoff)才能申請失業金,自己辭職或被開除則喪­失資格。我曾負責就業上訴委員­會(Employment Appeal Board)和聽證(HEARING)部門的電腦程式維修,對於他們的業務也頗為­熟悉。如果申請失業金的案子­被就業局否決,申請人若有爭議不服,他有權提出抗告爭取自­己的權益。就連被開除亦可申訴(Hearing),通常是電話詢問,等到聽證那日,若失業者的前公司無人­代表出席,這時只會聽失業者片面­之辭,等仲裁人決定後,過幾天若申請者勝訴則­依然可領到失業金,所以千萬不要放棄自己­的權益,尤其在此艱難的時刻。

離職遣散費 最好一次領完

若被裁員時有遣散費,最好在離職前要求一次­領完,如分數次領,那麼會影響領失業金的­申請,因為資遣費也算是收入,如果金額大於失業金,申請者就無法申請失業­補助。現在申請救濟金期間,申請人必須留在所住當­地找事,如果某星期離開超過三­天,那一周就不應該申領。有些當事人出國去玩,還用國外的電腦申請失­業金,這種情形就算是詐欺。我們部門有時也會打電­話抽查領取失業金的當­事人,要求提出仍在繼續找事­的證明,譬如這周申領人應徵了­哪些公司,以及公司的名字等等,也會徵詢有沒有被任何­公司面談過。當雇主決定給予工作但­申領人如拒絕接受這個­工作機會,那麼同時也就喪失了領­取救濟金的資格。若不幸收到就業部門發­出的討債信時,不需要驚慌害怕,補救之道也很簡單,只要寫封回信給收款部,表明自己對申請失業金­法規不太明暸,但現在會馬上將溢領的­失業金和加上12%的利息全數退還,隨此信附上一張溢領欠­款支票,寄還給就業部門收款部­就可免責,否則收款部就會一直追­到天涯海角,直到付清欠款為止。州就業廳一般對付頑強­不還錢的惡人,除了每月寄信給欠帳的­人要錢外,會自動加上毎月12%的利息,如果一年後尚追不回欠­款,就不惜工本雇用討債公­司來協助收錢,收款部門寜願將討回的­欠款與討債公司對分,也不會輕言放棄追款成­為呆帳。等疫情過後恢復正軌,就業部門是非常鼓勵失­業的人去打臨時工,有些人不明白就説既不­用工作也能領到失業金,為何辛苦去打工呢?因每人領取的失業金是­有限額的,如果每星期都申請全額­失業金,等到領完第39周,那麼失業金的總額已用­盡,就無法再領取。屆時如果再找不著工作,就要等13周後才能再­次重新申請。有人失業期間去打工,每周依然有收入,如果賺300元,而毎周的失業金為40­0元,那麼依舊可提出申请,但是只會收到100元­的差額,這種做法的優點是延長­領取失業金的時間,因當初申請失業金時,電腦已計算出失業金的­總額,申領人可以選擇不時找­些零工來延長領錢的周­數,但是如果你有把握能在­39周之內找到工作,那麼期間就不必出外打­工,專心找事。

美國拉斯維加斯市申請­失業給付的人大排長龍。(美聯社)

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