出生率續降寫40年新低

World Journal (New York) - - 美聞(二) - 編譯黃秀媛/綜合17日電

美國出生率持續下降,已達到40年來最低程度,此趨勢反映深遠的文化轉移,並可能影響未來的經濟發展。美國的整體生育率,去年降到每個婦女生1.76個孩子,低於2016年的1.82個,創下1978年以來的最低水準。

去年美國共有385萬個娃娃出生,也創下自1987年以來的最低水準,比2016年減少大約2%。這與不滿40歲的婦女繼續延後生育有關。最新一波生育率降低的趨勢,始於2007和2008年的全球金融危機展開之時,可是沒有隨著美國經濟和就業復甦而消退。經濟成長通常是由人口成長和勞工效率推動,而美國這兩者過去10年成長都減緩。龐大的嬰兒潮相繼退休,取代他們的年輕人卻減少,而且這種趨勢可能持續下去。自二戰以來美國經濟每年平均成長3%,可是從2005年以來就沒有達到過這個水準。隨著女性教育程度提高和加入職場,延後生育已成為普遍趨勢。美國20和30多歲的女性自1970年以來生育率就不斷下降,唯一生育率提高的是40至44歲婦女。美國的整體生育率仍高於義大利 (每個婦女生1.4個孩子)、德國(1.5)和日本 (1.4)。法國生育率較高,每個婦女生兩個孩子。維持人口的最理想生育率為2.1。一些專家認為美國的情況雖然值得關切,可是沒有嚴重到需要恐慌地步。事實上,美國現在人口超過3億2700萬人,比去年多出200萬人。

美國出生率持續下降,已達到40年來最低紀錄。 (美聯社)

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